O telescópio espacial Spitzer da NASA não existe mais. Aqui está o que vem a seguir para astronomia infravermelha.

o melhor olho infravermelho do universo fechou, e os cientistas terão que esperar pelo menos um ano antes que qualquer instrumento semelhante esteja em funcionamento novamente.

A NASA desligou seu Telescópio Espacial Spitzer ontem (30 de janeiro), encerrando uma missão de 16 anos. A agência a princípio estendeu o mandato do observatório para se sobrepor ao do próximo grande telescópio espacial infravermelho, o Telescópio espacial James Webb . Mas como esse instrumento continuou a falhar as metas programadas, com um lançamento de março de 2021 atualmente como alvo, a NASA finalmente concluiu que a lacuna de um ano nas observações infravermelhas do universo não prejudicaria a ciência.

E então ontem, NASA disse adeus ao Spitzer e os cientistas se despediram de novos dados sobre o cosmos infravermelho.



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O Spitzer foi lançado em 2003, projetado para uma missão de 2,5 anos. Mas, como tantas outras missões da NASA, ela sobreviveu em muito à sua diretriz original. Mesmo depois de esgotar o refrigerante necessário para manter o funcionamento de seu instrumento mais sensível à temperatura, o Spitzer continuou a reunir dados científicos valiosos.

Mas o fim de Spitzer está chegando desde 2016, quando a NASA conduziu uma revisão regular de suas missões e decidiu que não valia a pena operar o telescópio depois que seu sucessor entrou em operação. 'Foi tomada a decisão de que a missão Spitzer deveria terminar no início da missão James Webb', disse Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica da Diretoria de Missão Científica da NASA, durante entrevista coletiva realizada em 22 de janeiro.

Para esse fim, a NASA estendeu a missão de Spitzer mais duas vezes, para acompanhar os atrasos no lançamento de Webb, definindo o desligamento desta semana após o lançamento de Webb foi programado para março de 2021 . 'Chegou a hora de a missão do Spitzer terminar, à medida que avançamos para o lançamento de James Webb no próximo ano', disse Hertz.

A lacuna entre os telescópios ainda pode aumentar; em 28 de janeiro, o Government Accountability Office divulgou um documento de supervisão sobre o Telescópio Espacial James Webb relatando que o observatório tinha apenas 12% de chance de cumprir a meta de lançamento de março de 2021. Por causa da perda de tempo de preenchimento no cronograma do projeto, uma data de lançamento mais viável cairia em julho de 2021, descobriu a agência.

E assim que o Telescópio Espacial James Webb for lançado, não será mais o mesmo. Embora ambos os observatórios possam detectar luz infravermelha, eles não são totalmente intercambiáveis. O Spitzer e o Webb são direcionados a duas faixas diferentes de infravermelho, com Webb preparado para ver comprimentos de onda mais curtos - mais próximos da luz visível - do que o Spitzer.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .

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