O prolífico orbita de Marte da NASA completa 60.000ª volta do planeta vermelho

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O Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA, mostrado aqui em uma imagem estática de uma animação, completou 60.000 órbitas do Planeta Vermelho. (Crédito da imagem: NASA)

O Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA deu um total de 60.000 voltas ao redor de Marte, durante as quais a sonda coletou dados inestimáveis ​​sobre a superfície e a atmosfera do planeta.

O MRO circunda Marte uma vez a cada 112 minutos, viajando a cerca de 2 milhas por segundo (3,4 quilômetros por segundo). Em 15 de maio, a sonda atingiu seu marco de 60.000 voltas às 13h39. EDT (1839 GMT), de acordo com uma declaração da NASA .

'O MRO deu aos cientistas e ao público uma nova perspectiva de Marte', disse Dan Johnston, gerente de projeto do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA em Pasadena, Califórnia, no comunicado. 'Também apoiamos a frota de missões de superfície de Marte da NASA, permitindo-lhes enviar suas imagens e descobertas de volta aos cientistas na Terra.'

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Mars Reconnaissance Orbiter em números: 60.000 órbitas do Planeta Vermelho.

Mars Reconnaissance Orbiter em números: 60.000 órbitas do Planeta Vermelho.(Crédito da imagem: NASA)

A missão MRO foi lançada em agosto de 2005 e entrou na órbita de Marte em março de 2006. A sonda iniciou suas operações científicas em novembro de 2006, coletando vistas detalhadas da superfície do Planeta Vermelho e monitorando padrões climáticos diários usando sua câmera High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) . Os dados coletados pelo MRO podem ajudar nos preparativos para futuras missões tripuladas a Marte e identificar locais de pouso em potencial, disseram funcionários da NASA no comunicado.

O MRO também serve como o retransmissor primário para o rover Curiosity da NASA. A espaçonave terrestre se comunica com o orbitador, que então envia os dados de volta para uma das antenas da Rede Espacial da NASA na Terra. No final deste mês, o MRO alcançará outro marco importante: retransmitir 1 terabit de dados de volta para a Terra desde que chegou a Marte, 13 anos atrás, de acordo com o comunicado.

'Marte é o nosso laboratório', disse Leslie Tamppari, cientista assistente do projeto de MRO do JPL, em um comunicado. 'Depois de mais de uma década, coletamos dados suficientes para formular e testar hipóteses para ver como elas mudam ou se sustentam com o tempo.'

Do seu ponto de vista acima de Marte, o MRO pode observar grandes áreas do planeta, oferecendo uma visão mais abrangente das mudanças sazonais, sublimação do gelo de CO2, migração de dunas de areia e como ataques de meteorito remodelaram a paisagem.

Usando seu instrumento Mars Climate Sounder e câmera Mars Color Imager, o MRO também pode estudar a atmosfera dinâmica do planeta e monitorar enormes tempestades de poeira marciana como a que interrompeu as operações do rover Opportunity da NASA em 2018.

Além do MRO, existem vários outros instrumentos que orbitam Marte e enviam dados valiosos para a Terra todos os dias. Isso inclui o orbitador de vida mais longa da NASA, Odyssey, que é o retransmissor primário para a sonda InSight Mars, bem como o orbitador de Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN), que ajudará o rover Mars 2020 a pousar com segurança no Planeta Vermelho em fevereiro 2021, de acordo com o comunicado.

Nota do editor: Esta história foi corrigida para refletir que o MRO transmitiu para casa 1 terabit de dados, não 1 terabyte.

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