O novo telescópio de caça a planetas da NASA aponta seu segundo mundo possível

Arte da espaçonave TESS

Uma representação artística do Transiting Exoplanet Survey Satellite trabalhando, avistando exoplanetas. (Crédito da imagem: NASA)

Cientistas estudando atentamente os dados do mais novo telescópio de caça a planetas da NASA anunciaram que avistaram um segundo planeta possível, apenas três dias depois muitos dos mesmos membros da equipe anunciaram sua primeira descoberta.

Os dois planetas potenciais são o início de uma bonança de descobertas que os cientistas calcularam pode atingir 10.000 mundos em apenas dois anos. Ambos vêm do primeiro mês de tempo de observação do instrumento - chamado Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) - que muda de posição a cada mês para melhor observar o céu.



'Um segundo planeta candidato a @NASA_TESS foi descoberto!' cientistas com a missão anunciado no Twitter quinta-feira (20 de setembro). Ligeiramente maior que a Terra, este planeta orbita LHS 3844, uma estrela anã M a 49 anos-luz de distância, a cada 11 horas. Esta descoberta está sendo revisada por outros cientistas, e estamos ansiosos para estudar esta fria 'Terra quente'. [ Missão de caça a exoplanetas TESS da NASA em fotos ]

O candidato a planeta recém-avistado está orbitando uma estrela chamada LHS 3844, uma pequena estrela tênue chamada anã vermelha. Isso torna o novo mundo um dos exoplanetas mais próximos da Terra, já que o LHS 3844 está a 49 anos-luz de distância, relataram os cientistas em um novo estudo.

Neste estranho mundo, que tem cerca de um terço do tamanho da Terra, um ano dura apenas 11 horas. Esse curto ano significa que o planeta está desconfortavelmente perto de sua estrela, então provavelmente ele experimenta muita radiação e erupções solares para que o planeta seja habitável, escreveram os autores.

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Mas mesmo que não quiséssemos morar lá, com certeza seria bom saber mais sobre isso. A equipe de pesquisa também usou telescópios terrestres para estudar o sistema estelar como uma forma de verificar se o sinal que estavam captando não era apenas um acaso. Isso também deu a eles uma noção da temperatura da superfície do planeta - quase 1.000 graus Fahrenheit (531 graus Celsius).

Por causa da alta temperatura do candidato a exoplaneta e da proximidade de sua estrela, os cientistas estão particularmente curiosos para saber se o planeta pode se agarrar a uma atmosfera tão perto de sua estrela. Se tiver uma atmosfera, isso também sugeriria que o planeta se formou mais longe e então se arrastou até sua estrela depois que essa estrela saiu de seus primeiros acessos de raiva e se aquietou como as estrelas, escreveram os autores. A proximidade da estrela com a Terra significa que as observações necessárias para estudar sua atmosfera podem muito bem ser possíveis, acrescentaram.

O TESS mudou para seu próximo trecho do céu no final de agosto, e essa pesquisa deve terminar no final deste mês. Uma vez que os dados voltem para a Terra, eles também irão estimular uma série de tentativas de identificação de planetas enquanto o telescópio continua a realizar o trabalho para o qual foi projetado.

O novo candidato a planeta, que agora será considerado e estudado por outros cientistas para ver se ele realmente é um planeta, é descrito em um papel postado ontem (19 de setembro) no servidor de pré-impressão arXiv.org e enviado para o Astrophysical Journal Letters.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga ela @meghanbartels . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .