O novo lote de ideias de tecnologia do espaço selvagem da NASA inclui o conceito de retorno de amostra do Titan e muito mais

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Uma representação artística de FLOAT (Flexible Levitation on a Track), um dos beneficiários de financiamento do programa Innovative Advanced Concepts da NASA em 2021. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

A mais nova frota de ideias de exploração da NASA inclui projetos que podem um dia retornar amostras da lua de Saturno Titã , permitem que os astronautas experimentem a gravidade artificial no espaço ou enviem quantidades impressionantes de dados planetários de volta à Terra.

A agência anunciou os últimos destinatários sob o Conceitos avançados inovadores da NASA programa, que examina idéias em estágio inicial para explorar o universo. Embora muitos desses projetos possam demorar décadas para serem lançados, a NASA e grupos relacionados podem usar algumas das ideias em programas futuros.



A rodada deste ano fornece aos beneficiários da Fase I até US $ 125.000 cada para pesquisas preliminares. Aqueles que completarem seus requisitos podem se inscrever para uma bolsa de Fase II após nove meses. O programa geralmente fornece até $ 500.000 cada para os destinatários da Fase II e $ 2 milhões cada para a Fase III.

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'Há um número impressionante de novos participantes no programa este ano', disse Jason Derleth, executivo do programa NIAC, em um declaração do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA. 'Todos, exceto dois dos pesquisadores selecionados para os prêmios da Fase I, serão os beneficiários da bolsa NIAC pela primeira vez, mostrando que as oportunidades iniciais da NASA continuam a envolver novos pensadores criativos de todo o país.'

O NIAC foi criado em 2011 após um programa predecessor denominado NASA Institute for Advanced Concepts.

Abaixo está a lista completa de 2021 destinatários da Fase I; as breves descrições são tiradas diretamente de cada projeto páginas experimentais individuais no site do NIAC.

Regolith Adaptive Modification System (RAMs) para apoiar aterrissagens planetárias extraterrestres precoces (e operações): Sarbajit Banerjee, do projeto da Texas A&M Engineering Experiment Station, estudará o reforço seletivo e a fusão de materiais da superfície lunar.

Explorando Urano por meio de SCATTER: atividade sustentada de ChipSat / CubeSat por meio de radiação eletromagnética transmitida: Sigrid Close, do projeto da Universidade de Stanford, estudará a capacidade de uma espaçonave pai de transmitir energia e manipular remotamente uma pequena sonda por meio de um transmissor de laser.

Mineração de arco ablativo para utilização de recursos in-situ : Amelia Greig, da Universidade do Texas, o projeto de El Paso incluirá a extração e coleta de água em paralelo com tantos outros materiais locais quanto possível. O material de superfície de ablação usando arcos elétricos cria partículas ionizadas livres que podem ser classificadas por massa em grupos de materiais e transportadas para um coletor relevante por campos eletromagnéticos.

Estruturas espaciais em escala de quilômetro a partir de um único lançamento: Zachary Manchester, do projeto da Carnegie Mellon University, aborda o desafio de que, para produzir gravidade artificial próxima de 1g [gravidade da Terra] para os astronautas, é necessária uma estrutura em escala de quilômetros. Isso alavancará avanços recentes em metamateriais mecânicos para projetar estruturas implantáveis ​​leves com taxas de expansão sem precedentes.

PEDAIS: Matriz Dipolar de Expansão Passiva para Sondagem Lunar: Patrick McGarey do projeto do JPL incluirá uma série de dipolos discretos que, por meio de combinações únicas e acoplamento de dipolos curtos em outros maiores, estende a resolução efetiva da subsuperfície lunar, permitindo frequências e profundidades variáveis.

Demonstrador Robótico Autônomo para Perfuração Profunda (ARD3): Quinn Morley, do projeto da Planet Enterprises, testará um sistema de perfuração autônomo que utilizará um rover do tipo Perseverance como equipamento de perfuração. A estratégia de perfuração não depende de cabos; em vez disso, robôs autônomos sobem e descem pelo poço de forma autônoma. Esses robôs são apelidados de 'borebots'.

Interceptador de objeto extrassolar e retorno de amostra ativado por baterias de radioisótopos compactas e ultra-densas: Christopher Morrison, da UltraSafe Nuclear Corp. - O projeto da Space estudará um projeto de nave espacial compacta de propulsão elétrica de radioisótopo alimentada por uma nova bateria atômica carregável. Uma espaçonave movida por esta tecnologia será capaz de alcançar um objeto extra-solar, coletar uma amostra e retornar à Terra em um período de 10 anos.

Energia atômica planar para exploração leve (APPLE): Joseph Nemanick, da The Aerospace Corp., estudará uma arquitetura capacitadora para missões profundas do sistema solar em plataformas espaciais de baixa massa e trânsito rápido. O veículo integra um sistema de energia modular, recarregável e de longa duração, com capacidade de pico de energia e propulsão solar a vela.

Um retorno de amostra do Titan usando propelentes in-situ: Steven Oleson, do projeto do NASA Glenn Research Center, explorará uma missão de retorno de amostra de Titan proposta usando propelentes voláteis in-situ disponíveis em sua superfície.

ReachBot: Pequeno robô para grandes tarefas de manipulação móvel em ambientes de caverna marciana: Marco Pavone, do projeto da Universidade de Stanford, testará um robô de longo alcance rastejante e ancoragem, que reaproveita barreiras extensíveis para manipulação móvel, é implantado para explorar e amostrar terrenos difíceis em corpos planetários, com foco principal em marchar exploração.

FarView - Um Observatório de Rádio Lunar Far Side Fabricado In Situ: O projeto de Ronald Polidan da Lunar Resources, Inc. será um estudo de nível de sistema de ponta a ponta de como construir um grande observatório de rádio de baixa frequência, 'FarView', no lado distante lunar usando materiais de regolito lunar.

FLOAT - Levitação Flexível em uma Trilha: Ethan Schaler, do projeto do JPL, estudará o primeiro sistema ferroviário lunar, que fornecerá transporte de carga útil confiável, autônomo e eficiente na lua. Ele emprega robôs magnéticos sem energia que levitam sobre uma trilha de filme flexível de três camadas.

SWIM - Sensing with Independent Micro-swimmers: Ethan Schaler, do projeto do JPL, expandirá dramaticamente as capacidades das missões robóticas de acesso oceânico de classe de acesso de subsuperfície Europa e aumentará significativamente sua probabilidade de detectar evidências de habitabilidade, biomarcadores ou vida.

Fazendo Solo para Habitats Espaciais semeando Asteroides com Fungos: Jane Shevtsov, do projeto da Trans Astronautica Corp., criará solo a partir de um asteróide rico em carbono, usando fungos para decompor fisicamente o material e degradar quimicamente as substâncias tóxicas.

Light Bender: Charles Taylor, do projeto do Centro de Pesquisas Langley da NASA, usará a ótica do telescópio Cassegrain como o principal meio para capturar, concentrar e focar a luz do sol. Uma segunda inovação importante é o uso de lentes Fresnel para colimar essa luz para distribuição a vários usuários finais em distâncias de um quilômetro (0,6 milhas) ou mais sem perdas substanciais.

Solar System Pony Express: Joshua Vander Hook, do projeto do JPL, estudará um supervisor planetário global, multiespectral e de alta resolução, apoiado por visitas regulares de uma rede de satélites cicladora para recuperar petabits de dados para trânsito à Terra.

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