O helicóptero Ingenuity da NASA se prepara para o sexto vôo no Planeta Vermelho

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O Ingenuity Mars Helicopter da NASA foi capturado após pousar em 7 de maio de 2021, pelo imager Mastcam-Z no Perseverance Rover após o quinto vôo do helicóptero, que terminou em um novo campo de aviação. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS)

Da NASA Ingenuidade do helicóptero de Marte em breve levará para os céus marcianos novamente.

A equipe da Ingenuity está preparando o pequeno helicóptero para seu sexto vôo do Planeta Vermelho, que deve ocorrer na próxima semana. A próxima surtida será a primeira do Ingenuity durante sua fase de missão estendida, que se concentra em mostrar o potencial do helicóptero para servir como batedores para rovers e exploradores humanos.



'O plano de voo do Ingenuity começa com o helicóptero subindo a 33 pés (10 metros), em seguida, indo para o sudoeste por cerca de 492 pés (150 metros),' oficiais do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA no sul da Califórnia, que gerencia a missão do Ingenuity, escreveu em uma atualização na quarta-feira (19 de maio).

'Quando atingir essa distância, a aeronave de asas rotativas começará a adquirir imagens coloridas de uma área de interesse enquanto se translada para o sul cerca de 15-20 metros (50-66 pés),' eles acrescentaram. 'Imagens estéreo das ondulações de areia e afloramentos de rochas brilhantes no local ajudarão a demonstrar o valor de uma perspectiva aérea para missões futuras. Depois de completar sua coleção de imagens, o Ingenuity voará cerca de 164 pés (50 metros) a nordeste, onde pousará em sua nova base de operações (conhecida como 'Campo C'). '

Vídeo: Veja a vista de Marte do quarto voo do helicóptero Ingenuity

Espera-se que o Ingenuity alcance uma velocidade máxima de 15 km / h e permaneça no ar por 140 segundos, de acordo com a atualização. Ambos seriam novos recordes para 4 libras. (1,8 quilogramas) helicóptero, ultrapassando os 13 km / h e 117 segundos alcançados no vôo número quatro.

A engenhosidade pousou com o rover Perseverance do tamanho de um carro da NASA no chão da cratera Jezero de Marte em 18 de fevereiro. O helicóptero desdobrou-se da barriga do Perseverance seis semanas depois, dando início a uma campanha de vôo de um mês projetada para demonstrar que o vôo motorizado é possível em Marte.

A engenhosidade fez isso e muito mais, acertando uma série de cinco surtidas cada vez mais complexas, a mais recente das quais ocorreu em 7 de maio. O helicóptero movido a energia solar se saiu tão bem e continua com tão boa saúde que a NASA concedeu a extensão da missão, que vem com um novo conjunto de objetivos.

A Perseverance apoiou e documentou os primeiros cinco voos, servindo tanto como estação retransmissora de comunicações quanto como cinegrafista. Mas o grande rover está agora começando a se concentrar em seu próprio trabalho científico, que se concentra na busca por sinais da vida em Marte na antiguidade e na coleta de amostras para um futuro retorno à Terra. Portanto, ele não irá capturar nenhuma imagem do vôo número seis, escreveram os funcionários do JPL na atualização.

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.