A nave espacial Juno da NASA está a meio caminho de Júpiter

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Uma imagem gerada por computador mostra a espaçonave Juno da NASA. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Uma espaçonave da NASA atingiu a marca da metade de sua viagem de cinco anos ao maior planeta do sistema solar: Júpiter.

O hodômetro da sonda Juno da NASA atingiu 880 milhões de milhas (1,415 bilhões de quilômetros) na segunda-feira (12 de agosto), disseram autoridades da agência espacial. Isso significa que a espaçonave está a meio caminho de Júpiter, pelo menos em termos de distância percorrida, acrescentaram.



O $ 1,1 bilhão Missão Juno foi lançada em agosto de 2011 e chegará ao sistema Jovian em julho de 2016. A sonda está tomando um caminho indireto e circular até seu destino, com um sobrevôo da Terra programado para daqui a dois meses para fornecer um aumento dramático de velocidade.

'Em 9 de outubro, Juno chegará a 347 milhas (559 km) da Terra', disse o gerente de projeto de Juno, Rick Nybakken, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, em um comunicado. (Juno estava a 34,46 milhões de milhas, ou 55,46 milhões de km, da Terra quando o marco da metade foi alcançado na manhã de segunda-feira, disseram as autoridades.)

'O sobrevôo da Terra dará a Juno um chute nas calças, aumentando sua velocidade em 16.330 mph (26.280 km / h)', acrescentou Nybakken. 'A partir daí, é' Próxima parada, Júpiter. ''

Quando Juno chegar a Júpiter, ele circundará o planeta por um ano terrestre completo, fazendo 33 órbitas de pólo a pólo. A espaçonave usará seus oito instrumentos científicos para estudar a atmosfera, o campo gravitacional e o campo magnético do gigante gasoso.

As observações de Juno devem revelar muito sobre as origens, estrutura e composição de Júpiter, incluindo se possui ou não um núcleo sólido, disseram os pesquisadores.

A missão leva o nome da deusa Juno na mitologia grega e romana. No mito, o deus Júpiter (ou Zeus, na versão grega) usava nuvens para esconder seus atos de travessura, mas sua esposa Juno foi capaz de espiar através do véu para ver as travessuras de seu marido, de acordo com uma descrição da NASA.

A sonda Juno de 8.000 libras (3.267 kg) é a primeira espaçonave movida a energia solar a visitar o sistema solar externo. Juno tem três enormes painéis solares, cada um dos quais é do tamanho de um reboque de trator.

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