Foguete gigante da NASA para usar a plataforma de lançamento existente, rastreadores de ônibus espaciais

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Conceito artístico do Sistema de Lançamento Espacial e da plataforma de lançamento móvel rolando para a plataforma de lançamento. (Crédito da imagem: NASA)

A NASA pretende atualizar um de seus rastreadores da era Apollo e uma plataforma móvel inativa construída para o programa do lançador Ares cancelado para dar suporte ao colossal super foguete da agência, oficialmente chamado de Sistema de Lançamento Espacial, a tempo para um vôo de teste em 2017.

As modificações fazem parte de até US $ 2 bilhões de trabalho para preparar o Centro Espacial Kennedy para o novo foguete de carga pesada , que inicialmente será alimentado pela plataforma de lançamento por três motores principais do ônibus espacial e dois impulsionadores de foguetes sólidos de cinco segmentos, também derivados do programa do ônibus espacial.



Embora ainda haja dúvidas sobre seu custo, a NASA planeja gastar US $ 10 bilhões para projetar e desenvolver o Sistema de Lançamento Espacial para seu primeiro vôo não tripulado em 2017. Supondo que o lançador esteja totalmente financiado e permaneça perto das projeções de custo, será capaz de levantar 70 métricas toneladas, ou cerca de 154.000 libras, em órbita baixa da Terra em sua primeira missão.

A plataforma de lançamento de $ 500 milhões construída para o foguete Ares 1 está sendo aproveitada para o muito mais poderoso Sistema de Lançamento Espacial. Declarado estruturalmente completo em janeiro de 2010, a plataforma de lançamento móvel terá que ser alterada para suportar o peso mais pesado e impulso adicional do levantador de peso, de acordo com funcionários da NASA. [Fotos: Sistema de lançamento espacial da NASA para voos no espaço profundo]

Um dos transportadores de esteira da NASA estará pronto para transportar o enorme foguete e a plataforma móvel entre o Edifício de Montagem de Veículos do Centro Espacial Kennedy e a plataforma de lançamento 39B.

Larry Schultz, o gerente de projeto do lançador móvel, disse que as maiores mudanças ocorrerão na base da plataforma, onde os engenheiros aumentarão o tamanho de um duto de exaustão de 22 pés quadrados e fortalecerão a estrutura ao redor. O SLS pesará mais do que o dobro do planejado foguete Ares 1.

O foguete Ares 1 teria apresentado um único primeiro estágio de combustível sólido, enquanto o Sistema de Lançamento Espacial incluirá dois amplificadores de encaixe grandes e um núcleo poderoso.

O recorte de impulso será expandido para um retângulo de 18 metros por 30 metros, de acordo com Shultz. As modificações serão concluídas em 2016.

O lançador móvel Ares de 390 pés de altura estava sendo visto como a plataforma de lançamento para o modelo desenvolvido comercialmente Foguete Liberty proposto pela ATK , o empreiteiro para o primeiro estágio do Ares 1 e o ônibus espacial e propulsores de foguetes sólidos SLS. Semelhante ao Ares 1, o foguete Liberty combinaria um primeiro estágio de motor sólido de cinco segmentos com um segundo estágio da EADS Astrium baseado no núcleo do lançador europeu Ariane 5.

Segundo Bob Cabana, diretor do Centro Espacial Kennedy, a plataforma Ares será utilizada exclusivamente pelo Sistema de Lançamento Espacial. Cabana disse que as plataformas móveis de lançamento do ônibus espacial, que datam da década de 1960, podem estar disponíveis para usuários comerciais interessados ​​em lançar a partir do KSC.

Ao contrário das plataformas de transporte, o lançador móvel Ares / SLS apresenta uma torre de 345 pés de altura no topo de uma base de 45 pés de altura. A torre forneceria acesso a vários níveis do foguete durante as operações de montagem e lançamento.

Pepper Phillips, gerente de programa para sistemas terrestres do século 21 na KSC, disse que os engenheiros irão 'aumentar' a capacidade de um dos dois rastreadores no espaçoporto.

'Por enquanto, estamos' avaliando 'a capacidade de carga de um dos rastreadores para que ele possa lidar com as cargas mais pesadas associadas ao SLS', disse Phillips. 'Vamos realizar alguns pequenos mods de extensão de vida para o segundo [rastreador] para mantê-lo em serviço.'

O Crawler-Transporter No. 2 receberá reforços e suportes de aço para lidar com áreas estruturais sobrecarregadas, aumentando sua carga de içamento para 18 milhões de libras e estendendo sua vida útil por mais 20 anos, de acordo com Amber Philman, porta-voz da NASA.

O topo de um rastreador tem 30 metros de cada lado, do tamanho de um campo interno de beisebol. Ele pesa cerca de 6 milhões de libras por si só e tem uma velocidade máxima de 2 mph quando vazio.

Outras atualizações serão feitas no macaco, elevação e sistema de nivelamento do rastreador, que usa atuadores hidráulicos para manter o nível dos foguetes na jornada de seis quilômetros entre o VAB e a plataforma de lançamento, incluindo a subida da inclinação até a superfície da plataforma.

Os rolamentos de rolos da esteira movidos a diesel chegaram ao fim de sua vida útil e também serão substituídos.

Após um teste inicial em 2017, os astronautas puderam embarcar no Sistema de Lançamento Espacial em seu segundo vôo em 2021. As missões tripuladas do veículo de tripulação multifuncional Orion e o SLS poderiam explorar asteróides, a lua, Marte ou aventurar-se em outros destinos nas profundezas espaço.

A NASA planeja adicionar mais dois motores principais do ônibus espacial RS-25D / E movidos a hidrogênio em futuros voos SLS para aumentar a capacidade de elevação do mega-foguete para 130 toneladas métricas, ou 286.000 libras, para a órbita baixa da Terra.

Em sua configuração mais poderosa, o Sistema de Lançamento Espacial terá 120 metros de altura e pesará 6,5 milhões de libras, tornando-o o maior foguete já construído. O ônibus espacial pesava 4,5 milhões de libras na decolagem.

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