A primeira missão do sistema de lançamento espacial da NASA pode ser adiada até 2020

sls

O Sistema de Lançamento Espacial da NASA, atualmente em construção, tem como objetivo transportar a espaçonave Orion da agência além da lua. (Crédito da imagem: NASA)



O primeiro lançamento do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, que transportará a nova espaçonave Orion, ainda deve ser possível em dezembro de 2019, de acordo com funcionários da NASA, embora um novo relatório coloque a data de lançamento estimada em junho de 2020.

A missão, chamada de Exploration Mission 1 (EM-1), será desengatada - embora, no início deste ano, a NASA considerou adicionar tripulação - e abrirá o caminho para futuras missões à lua e ao espaço profundo.





A análise da NASA considerou os desafios relacionados à construção do estágio central do foguete SLS, problemas com a construção do primeiro módulo de serviço europeu do Orion e danos do tornado nas instalações de montagem de Michoud em Nova Orleans, disseram autoridades da NASA em um comunicado. [Como a NASA planeja levar os humanos de volta à lua (vídeo)]

'Embora a revisão dos possíveis riscos de fabricação e programação de produção indiquem uma data de lançamento de junho de 2020, a agência está gerenciando até dezembro de 2019,' Administrador em exercício da NASA, Robert Lightfoot disse em um comunicado .



'Uma vez que vários dos principais riscos identificados não foram realmente realizados, podemos implementar estratégias de mitigação para esses riscos para proteger a data de dezembro de 2019', acrescentou Lightfoot.

Funcionários disseram no comunicado que a maior parte do trabalho para EM-1 está no caminho certo e que eles estão lidando com os riscos descritos no relatório: Eles estabeleceram novos marcos de desempenho de produção para o estágio central do SLS, bem como ajudaram o Plano da Agência Espacial Europeia para possíveis atrasos nas entregas de subcontratantes.



A NASA ainda está planejando cobrir os custos do EM-1 para um lançamento em 2019. Se o lançamento for adiado até junho de 2020, os custos do projeto ficarão dentro do limite de 15 por cento para SLS, e serão um pouco acima para sistemas terrestres, acrescentaram. A agência está atualmente construindo hardware para o EM-1 e a missão seguinte, que traria astronautas a bordo.

'O compromisso de custos da NASA com o Orion é por meio da Missão de Exploração-2', disseram autoridades no comunicado. 'Com a abordagem multi-missão da NASA para a exploração do espaço profundo, a agência tem hardware em produção para a primeira e segunda missões, e está se preparando para o terceiro vôo. Quando as equipes completam o hardware para um vôo, eles estão passando para o próximo. '

A NASA decidiu testar o sistema de aborto de lançamento do Orion antes do EM-1, e tem como meta abril de 2019 para esse teste. Esse sistema ajudaria os astronautas a ficarem em segurança durante um mau funcionamento do lançamento.

Nesse ínterim, a NASA continuará a apontar para o lançamento de 2019. Todas as cinco partes do estágio central SLS são construídas, a partir de outubro ; o estágio central concluído será mais alto do que um prédio de 20 andares e transportará mais de 700.000 galões (2,6 milhões de litros) de propelente.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com.