NASA não levará astronautas no primeiro voo de teste do Orion-SLS ao redor da lua

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Um conceito artístico de uma espaçonave da NASA Orion sendo acoplada ao megarocket do Sistema de Lançamento Espacial. Funcionários da NASA disseram em 12 de maio que isso atrasará o primeiro vôo de teste do foguete gigante e do Orion de 2018 a 2019, e não levará astronautas nessa primeira missão. (Crédito da imagem: NASA)



O primeiro vôo do foguete de carga pesada de próxima geração da NASA, o Sistema de Lançamento Espacial (SLS), está agendado para 2019 e não incluirá uma tripulação humana, disseram funcionários da agência hoje (12 de maio).

Em 2016, a NASA havia planejado que o primeiro vôo do SLS ocorresse em 2018, sem tripulação a bordo. Mas a equipe de transição que a administração Trump enviou para a agência no início deste ano pediu uma avaliação interna do possibilidade de lançar uma tripulação no topo do SLS dentro da cápsula espacial Orion da agência.





Robert Lightfoot, administrador interino da NASA, disse durante uma coletiva de imprensa hoje que, com base nos resultados desta avaliação interna, um vôo tripulado seria 'tecnicamente viável', mas a agência continuará com seu plano inicial de fazer o primeiro vôo do foguete sem a tampa . [Sistema de lançamento espacial: Explicação do foguete gigante da NASA (infográfico)]

Um conceito artístico de uma nave espacial Orion da NASA sendo acoplada ao megarocket do Sistema de Lançamento Espacial. Funcionários da NASA disseram em 12 de maio que isso atrasará o primeiro vôo de teste do foguete gigante e do Orion de 2018 a 2019, e não levará astronautas nessa primeira missão.(Crédito da imagem: NASA)



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O gigante Space Launch System da NASA, ou SLS, é derivado de tecnologia comprovada usada por décadas no programa lunar da América e no ônibus espacial. Veja como o mega-foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA funciona neste infográfico da Space.com.(Crédito da imagem: Karl Tate, SPACE.com)



A avaliação interna 'realmente reafirmou que o plano de base que tínhamos em vigor era a melhor maneira de seguirmos', disse Lightfoot. 'Temos um bom controle de como essa missão não planejada realmente ajudará [a primeira missão tripulada do SLS] a ser uma missão mais segura quando colocarmos a tripulação lá.'

O primeiro vôo do SLS será chamado de Exploration Mission 1, ou EM-1, e enviará uma cápsula Orion destampada (que já fez um vôo de teste destampado, a bordo de um foguete Delta IV Heavy da United Launch Alliance) em uma viagem de aproximadamente três semanas em torno da lua. O primeiro vôo tripulado, EM-2, foi originalmente programado para acontecer em 2021.

Lightfoot disse que a NASA está 'analisando o cronograma para o EM-1 há algum tempo', após vários problemas que atrasaram vários aspectos da missão, incluindo danos de tornado às instalações da agência Michoud Assembly em Nova Orleans no início deste ano. O estágio central do SLS e seu sistema de propulsão principal, junto com as estruturas para a espaçonave Orion, estão programados para serem construídos lá.

'Quando fizemos o estudo da tripulação, ele mostrou um pouco mais de luz sobre o que precisávamos fazer no futuro', disse Lightfoot. 'Agora sabemos que teremos que mover essa data [de lançamento do EM-1] para 2019.'

As decisões sobre o EM-1 foram tomadas em conjunto pela NASA e a Casa Branca, disse Lightfoot.

Lightfoot disse que a equipe SLS ainda não confirmou a data formal de lançamento do EM-1, mas provavelmente o fará nos próximos meses. O atraso também atrasará o prazo esperado do EM-2, de acordo com Bill Gerstenmaier, administrador associado de exploração e operações humanas da NASA, que também falou durante a teleconferência de hoje.

Em 2016, o voo do EM-2 com tripulação estava programado para ocorrer em 2021, mas Gerstenmaier disse que haveria um mínimo de 33 meses entre o EM-1 e o EM-2. Ele disse que a data exata do EM-2 pode não ser anunciada até depois do EM-1.

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