NASA quer comprar terra lunar de empresas privadas

O lado mais próximo da lua, visto pela NASA

O lado mais próximo da lua, visto pelo orbital robótico de reconhecimento lunar da NASA. (Crédito da imagem: ASA / Goddard Space Flight Center / Arizona State University)

A NASA está dando mais um grande passo para incentivar a exploração privada da lua.

A agência espacial, que já passeios robóticos reservados para a superfície lunar em pousos comerciais e planos para faça o mesmo com missões tripuladas , agora pretende pagar a empresas privadas para coletar sujeira lunar.



'O resultado final é, vamos comprar um pouco de solo lunar com o propósito de demonstrar que isso pode ser feito', disse o administrador da NASA Jim Bridenstine hoje (10 de setembro) durante uma apresentação online na Cúpula da Fundação Mundial Segura para Sustentabilidade Espacial .

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NOTÍCIAS: @NASA está comprando solo lunar de um fornecedor comercial! É hora de estabelecer a certeza regulatória para extrair e negociar recursos espaciais. Mais: https://t.co/B1F5bS6pEy pic.twitter.com/oWuGHnB8ev 10 de setembro de 2020

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A agência acaba de emitir uma solicitação de propostas (RFP) para esse efeito, explicou Bridenstine em um postagem do blog hoje . A NASA quer que empresas privadas, dos Estados Unidos ou do exterior, obtenham de 50 a 500 gramas de material lunar até 2024 e transfiram oficialmente a propriedade do material para a agência espacial na superfície lunar.

A NASA pagará US $ 15.000 a US $ 25.000 por cada um desses caches, com 80% do dinheiro entregue após a coleta de amostra. As empresas receberão 10% ao assinar um contrato e 10% após o lançamento de sua espaçonave, acrescentou Bridenstine.

A NASA acabará por trazer o material lunar para a Terra, se tudo correr de acordo com o plano. (A agência espacial já tem um estoque considerável de rochas lunares aqui, é claro. Os astronautas da Apollo trouxeram para casa 842 libras, ou 382 kg, de material lunar entre 1969 e 1972.)

O objetivo principal da nova RFP, que você pode encontrar aqui , é estimular e normalizar a extração e venda de recursos lunares, disse Bridenstine. Por exemplo, as empresas participantes podem escolher coletar muito mais do que 18 onças de material e vender o excesso a compradores não pertencentes à NASA.

'No momento, estamos tentando provar o conceito de que os recursos podem ser extraídos e comercializados', disse Bridenstine na apresentação de hoje. 'E não apenas negociado entre empresas ou indivíduos privados, mas também entre países e além-fronteiras - indivíduos privados em outros países.'

A NASA planeja continuar incentivando tais projetos com 'outras iterações' da RFP no futuro, acrescentou. Todas essas atividades, destacou Bridenstine, serão conduzidas de acordo com o Tratado do Espaço Exterior , que é a espinha dorsal do direito espacial internacional.

O uso de recursos lunares é fundamental para estabelecer uma presença humana sustentável na lua e ao redor dela, uma meta que a NASA pretende atingir até o final da década de 2020 por meio de seu programa Artemis de exploração tripulada. Este trabalho lunar ajudará a agência a se preparar para viagens com tripulação a Marte na década de 2030, disseram funcionários da NASA.

Mike Wall é o autor de 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.