NASA espia o InSight Mars Lander do espaço enquanto caça Marsquakes (fotos)

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À esquerda, estão as fotos tiradas pela sonda Mars InSight: de seu sismômetro completamente implantado na parte superior e de seu instrumento sismômetro antes da implantação na parte inferior. À direita estão as imagens capturadas pelo Mars Reconnaissance Orbiter mostrando a sonda InSight na superfície marciana. (Crédito da imagem: NASA)

A sonda InSight da NASA tem estado ocupada em Marte se preparando para iniciar as observações científicas, e a missão ultrapassou outro marco neste fim de semana, quando a espaçonave começou a se preparar para lançar seu instrumento final.

Esse instrumento é a sonda de calor que, se tudo correr bem, perfurará a si mesma cerca de 5 metros em Marte ao longo de cerca de dois meses. O processo de implantação, como o do sismômetro do módulo de aterragem, depende do garra semelhante a uma garra no final do braço robótico do InSight. A partir de ontem (10 de fevereiro), a garra está segurando a sonda de calor em preparação para a implantação.



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À medida que a sonda penetra no solo marciano, ela fará medições de como o calor flui por todo o planeta. Isso deve ajudar os cientistas a entender as propriedades de Regolito marciano .

A sonda de calor seguirá seu antecessor, o instrumento sismômetro que rastreará ondas sísmicas através do interior de Marte para tentar mapear sua estrutura. Cientistas acreditam que o planeta abriga os chamados marsquakes, que criariam essas ondas, mas o sismômetro também registrará ecos de impactos de meteoritos e da própria sonda de calor durante o processo de perfuração.

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Os cientistas têm imagens do sismômetro não apenas tiradas pela própria sonda, mas também avistadas pelo Mars Reconnaissance Orbiter, que circula o planeta desde março de 2006. Um dos instrumentos a bordo é uma câmera chamada HiRISE, que é capaz de capture imagens detalhadas da superfície do planeta vermelho.

Essas imagens são tão detalhadas que os painéis solares poligonais da própria sonda, bem como a mancha branca da capa protetora branca do sismômetro, são visíveis.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga ela @meghanbartels . Siga-nos @Spacedotcom e em Facebook .