A nave espacial da NASA avista o rover chinês de Marte Zhurong rumo ao sul no Planeta Vermelho (foto)

A câmera HiRISE a bordo da NASA

A câmera HiRISE a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA capturou esta foto do rover chinês Zhurong Mars (abaixo) e sua plataforma de pouso em 11 de junho de 2021.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UArizona)

O primeiro rover de Marte da China estava em movimento no início deste mês, mostram as imagens de uma espaçonave da NASA.



O rover, chamado Zhurong, faz parte da Tianwen-1 , A primeira missão Planeta Vermelho totalmente desenvolvida na China, que chegou em órbita ao redor marchar em fevereiro. Zhurong se separou do orbitador Tianwen-1 em 14 de maio e pousou na vasta planície Utopia Planitia algumas horas depois.

Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA fotografou Zhurong em 6 de junho usando sua câmera HiRISE ('High Resolution Imaging Science Experiment'), que é capaz de resolver recursos tão pequenos quanto uma mesa de centro na terra vermelha lá embaixo.

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Na quarta-feira (23 de junho), a equipe HiRISE divulgou uma segunda imagem de Zhurong tirada em 11 de junho, que mostra o rover e seus rastros se estendendo visivelmente mais longe da plataforma de pouso da missão.

'O local de pouso permanece com cores distintas devido à remoção da poeira marciana durante o pouso, e o movimento do rover Zhurong em direção ao sul pode ser visto ao comparar as duas imagens', escreveram os membros da equipe HiRISE em um descrição da foto .

O MRO tem circulado Marte desde 2006, estudando a geologia e o clima do planeta, procurando por sinais de gelo de água, explorando bons locais de aterrissagem em potencial para futuras missões (tripuladas e robóticas) e servindo como um retransmissor de comunicações entre rovers e landers de Marte e seus controladores na Terra.

Como mostram as imagens de Zhurong, o MRO também controla os robôs de superfície do Planeta Vermelho de vez em quando. Ao longo dos anos, a HiRISE fotografou os landers Phoenix e InSight da NASA e os rovers Spirit, Opportunity, Curiosity e Perseverance da agência - e também Zhurong.

A câmera até conseguiu documentar a épica sequência de pouso do Perseverance em 18 de fevereiro deste ano, fotografando a nave espacial do rover descendo pelos céus do Planeta Vermelho sob seu grande paraquedas supersônico.

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.