Nave espacial da NASA tira foto incrível de Urano da órbita de Saturno (imagem)

Cassini

Esta vista da nave espacial Cassini da NASA apresenta um planeta azul, mas ao contrário da vista de 19 de julho de 2013, que apresentava a Terra, esta orbe azul é Urano, fotografada pela Cassini pela primeira vez. Imagem lançada em 1º de maio de 2014. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)



Uma sonda robótica explorando o planeta Saturno e suas luas capturou uma foto incrível de outra maravilha anelada: Urano.

A espaçonave Cassini voltou seu olhar para Urano, tirando sua primeira foto do gigante de gelo azul claro em 11 de abril. A foto recém-lançada mostra o planeta - um ponto azul claro na parte superior esquerda da imagem - brilhando além do anéis de Saturno em primeiro plano da foto.





Na época em que a foto foi tirada, Urano estava a cerca de 28,6 unidades astronômicas de Saturno e Cassini - 1 UA é a distância da Terra ao Sol, cerca de 93 milhões de milhas (150 milhões de quilômetros). Em sua abordagem mais próxima, Urano e Saturno estão dentro de cerca de 10 unidades astronômicas um do outro uma vez a cada 30 anos, de acordo com a NASA. Saturno leva quase 30 anos terrestres para fazer uma órbita completa do sol. [Veja mais fotos incríveis tiradas pela espaçonave Cassini]

Embora Saturno e Urano sejam planetas relativamente grandes e gasosos, os cientistas não os classificam necessariamente na mesma categoria.



'Os planetas Urano e Netuno são às vezes chamados de' gigantes de gelo 'para distingui-los de seus irmãos maiores, Júpiter e Saturno, os clássicos' gigantes gasosos '', escreveram funcionários da NASA em um comunicado à imprensa sobre a nova foto. 'O apelido deriva do fato de que uma parte comparativamente grande da composição dos planetas consiste em água, amônia e metano, que são tipicamente congelados como gelo nas profundezas frias do sistema solar externo. Júpiter e Saturno são feitos quase inteiramente de hidrogênio e hélio, com porcentagens menores desses gelos.

Esta não é a primeira vez que a Cassini - uma missão colaborativa entre a NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Italiana - tira uma foto de outro planeta do sistema solar de Saturno. A sonda internacional direcionou seu olhar para a Terra em 2013, produzindo uma foto incrível que mostra a Terra, Mercúrio e Vênus brilhando como pontinhos de luz atrás de Saturno.



A nova foto de Urano da Cassini é mais do que apenas uma imagem bonita. Os cientistas podem ajudar a calibrar outros instrumentos da Cassini usando a assinatura de luz e outras imagens das observações, de acordo com a NASA.

Uranus Rings Tilted

Uma característica estranha de Urano - o sétimo planeta a partir do sol - é que ele está inclinado para o lado. Os cientistas pensam que dois grandes corpos provavelmente colidiram com Urano em algum momento no início de sua história, fazendo-o girar de lado, com o eixo do planeta apontando para o sol.

A estranha inclinação do planeta é responsável por causar temporadas extremas. Por cerca de um quarto do ano uraniano - equivalente a cerca de 84 anos terrestres - o sol brilha diretamente em apenas um pólo, mergulhando a outra metade do planeta em um inverno longo e escuro.

A missão Cassini foi lançada em 1997 e entrou em órbita ao redor de Saturno em 2004.

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