Sonda da NASA que disparou o motor de Plutão para sobrevoo do próximo alvo em 2019

Arte da nave espacial New Horizons da NASA

Impressão artística da espaçonave New Horizons da NASA conduzindo um estudo flyby de seu próximo alvo - 2014 MU69, um objeto do Cinturão de Kuiper orbitando um bilhão de milhas além de Plutão - em 1º de janeiro de 2019. (Crédito da imagem: NASA / JHUAPL / SWRI / Steve Gribben)

A nave espacial New Horizons da NASA realizou uma breve queima do motor ontem (1 de fevereiro) em preparação para o sobrevôo de janeiro de 2019 de um objeto pequeno e distante conhecido como 2014 MU69.

Novos horizontes disparou seus propulsores por 44 segundos na manhã de ontem, mudando a velocidade da sonda em um pouco menos de 1 mph (1,6 km / h), disseram membros da equipe da missão.



'Uma milha por hora pode não parecer muito, mas nos próximos 23 meses, conforme nos aproximamos do MU69, essa manobra somará um refinamento do ponto de mira de quase 6.000 milhas [10.000 quilômetros],' investigador principal da missão, Alan Stern, da o Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, disse em um comunicado. [ Novo alvo para novos horizontes - corajosamente indo (animação de órbita) ]

A equipe da New Horizons conduziu a queima de ontem para ajustar as observações recentes do Telescópio Espacial Hubble da NASA, que ajudou a definir a órbita do MU69 de 2014 e a posição da sonda no espaço, disseram oficiais da missão em a mesma afirmação . A manobra foi o primeiro movimento de alteração da trajetória da New Horizons desde o outono de 2015, quando uma série de quatro disparos colocou a espaçonave em curso para seu encontro em 1º de janeiro de 2019 com 2014 MU69, acrescentaram.

Esse sobrevôo será o segundo da New Horizons, que teve os primeiros olhares de perto de Plutão e suas luas em 14 de julho de 2015. Naquele dia, a espaçonave voou a apenas 7.800 milhas (12.550 km) da superfície de Plutão, revelando um mundo de imponentes montanhas de água gelada, vastas planícies de nitrogênio e gelo e uma diversidade impressionante de outras características.

As paisagens de 2014 MU69 não podem ser tão variadas, porque o objeto é muito menor que Plutão; 2014 MU69 é pensado para ter apenas 13 milhas a 25 milhas (21 a 40 km) de largura, em comparação com 1.475 milhas (2.375 km) para o planeta anão.

Mas a New Horizons terá uma visão muito boa do pequeno objeto, que fica a cerca de 1 bilhão de milhas (1,6 bilhão de km) além de Plutão: o sobrevôo de 1º de janeiro de 2019 levará a sonda dentro de apenas 1.860 milhas (3.000 km) de 2014 MU69, disseram os membros da equipe da missão.

A missão Novos Horizontes de US $ 700 milhões lançada em janeiro de 2006, com o objetivo principal de levantar o véu do sistema de Plutão. A espaçonave está operando atualmente em uma missão estendida, que a levará através do sobrevôo de 2014 MU69. Durante essa missão estendida, a New Horizons também estudou, de longe, uma série de companheiros residentes de Plutão no Cinturão de Kuiper, o anel de corpos frígidos além da órbita de Netuno.

A sonda está atualmente a 38,47 unidades astronômicas (UA) da Terra e 4,53 UA além de Plutão. (Uma UA é a distância média da Terra-Sol - cerca de 93 milhões de milhas, ou 150 milhões de km.)

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