O monopólio da NASA no vôo espacial orbital dos EUA está terminando

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Uma visão artística do habitat privado do Axiom Space planejado para a Estação Espacial Internacional, onde uma viagem de passageiros custa US $ 55 milhões. (Crédito da imagem: Espaço Axiom)

O monopólio da NASA sobre as atividades dos astronautas americanos em órbita terrestre baixa (LEO) está acabando, e é exatamente isso que a agência espacial deseja.

Por décadas, a NASA foi o único verdadeiro cliente, desenvolvedor e provedor de serviços do espaço dos EUA. Quando você olha para as atividades do LEO em termos de 'plataformas, tripulação e provedores de serviços de transporte, você pode ver que era praticamente um paradigma monopolista', disse Phil McAlister, diretor da divisão de voos espaciais comerciais na sede da NASA, em 14 de maio. durante uma reunião virtual do Comitê de Operações de Exploração Humana (HEO), que faz parte do conselho consultivo da NASA.



De Estação Espacial Internacional aos astronautas do programa do ônibus espacial e muito mais, a NASA teve todas as suas bases LEO cobertas. Mas as parcerias com o setor comercial, outras agências governamentais e partes internacionais se expandiram muito recentemente, com atividades incluindo transporte internacional de tripulação para a estação espacial (por SpaceX e Boeing), astronautas privados e missões privadas tripuladas planejadas (um negócio de turismo espacial entre SpaceX e Space Adventures ), e Módulo comercial do Axiom Space na estação espacial, entre outros.

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Agora, a NASA pretende 'embarcar em uma espécie de estratégia revigorada para a comercialização de LEO', disse McAlister. Ele acrescentou que o objetivo da agência é trazer pessoal com experiência em negócios e concentrar esforços para se envolver melhor com a indústria. Durante a reunião virtual, McAlister compartilhou um slide mostrando uma visão de como será o LEO em 2030 e além.

Nesta imagem do futuro, o setor comercial domina a LEO. Os parceiros comerciais são os clientes, os prestadores de serviços e as forças motrizes da pesquisa e desenvolvimento. A NASA e outras agências governamentais ainda desempenham um papel significativo nessa visão, mas as empresas privadas definitivamente lideram.

E a agência espacial está animada com essa nova visão do futuro.

McAlister citou uma série de mudanças positivas que essa estrutura pode trazer a um futuro comercialmente dominante na LEO. Isso inclui um impulso à economia espacial, atividades comerciais e de marketing na estação espacial ou alguma plataforma orbital futura, missões de astronautas privadas e destinos comerciais em LEO. Ao todo, de acordo com McAlister, com este plano projetado, as necessidades de longo prazo da NASA serão atendidas.

Este plano visa fortalecer as metas econômicas de longo prazo. No entanto, observou McAlister, a NASA não vai deixar o LEO tão cedo. 'Vamos querer uma presença na órbita baixa da Terra', disse ele. “Vamos precisar e ter astronautas no LEO continuamente, acho que por muitos e muitos anos. Estaremos sempre envolvidos no LEO. '

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