NASA lançará missão de amostragem de asteróides na próxima semana

OSIRIS-REx aguardando encapsulamento

A nave espacial OSIRIS-REx de amostragem de asteróide da NASA sendo preparada para encapsulamento em sua carenagem de carga útil dentro da Instalação de Serviço Perigoso de Carga Útil no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida. (Crédito da imagem: NASA / Glenn Benson)

O lançamento da primeira missão de amostragem de asteróide da NASA está a menos de uma semana de distância e não será afetado pela explosão de um foguete SpaceX que ocorreu ontem (1º de setembro), disseram funcionários da agência espacial.

Na quinta-feira, 8 de setembro, NASA's Nave espacial OSIRIS-REx está programado para ser lançado da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, dando início a uma viagem de dois anos a um asteróide próximo à Terra chamado Bennu. A decolagem do foguete Atlas V da sonda está marcada para as 19h05. EDT (2305 GMT) e permanece no caminho certo, apesar do explosão de um foguete SpaceX Falcon 9 em uma plataforma de lançamento próxima ontem.



'@ OSIRIS-Rex permanece em 8 de setembro', escreveram funcionários da NASA no Twitter após a explosão do foguete ontem. 'As avaliações iniciais mostram que o foguete e a espaçonave @ulalaunch estão saudáveis ​​e seguros, a 1,1 milhas da plataforma do @SpaceX', a SpaceX está investigando a causa da explosão ontem. Enquanto isso, o provedor de lançamento United Launch Alliance está preparando seu próprio impulsionador Atlas V para o lançamento do OSIRIS-Rex. [Osiris-Rex: Missão de amostra-retorno de asteróide da NASA em fotos]

Se tudo correr de acordo com o planejado, o OSIRIS-REx se encontrará com o Bennu de 500 metros de largura em julho de 2018, pegará um grande pedaço de material de asteróide dois anos depois e retornará essa amostra à Terra em setembro de 2023.

O principal objetivo da missão de $ 800 milhões - cujo nome é abreviação de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer - envolve uma melhor compreensão do papel que os asteróides ricos em carbono, como Bennu podem ter desempenhado na entrega dos blocos de construção da vida para a Terra, disseram os membros da equipe OSIRIS-REx.

'Bennu tem o que acreditamos ser um dos materiais mais primitivos e orgânicos que existem em nosso sistema solar', Daniel Scheeres, líder da equipe de rádio-ciência da missão, disse em um comunicado .

'Achamos que foi inicialmente destilado do gás durante o alvorecer do sistema solar, que é o principal motivo pelo qual foi escolhido para a missão', acrescentou Scheeres, professor de engenharia aeroespacial da Universidade de Colorado Boulder.

As observações do OSIRIS-REx também ajudarão os cientistas a refinar sua compreensão da ameaça que Bennu representa para a Terra. (Há uma pequena chance de a rocha espacial atingir o planeta no final do século 22.)

'Visitando Bennu, podemos determinar com muita precisão sua órbita, determinar as forças físicas que o afetam e fazer um trabalho muito melhor de prever onde estará nos próximos duzentos anos', disse Scheeres. 'Até lá, devemos saber se precisamos começar a construir um rebocador espacial gigante.'

A missão também investigará os recursos que Bennu possui, fornecendo informações que podem ser úteis para futuros mineradores de asteróides, disseram funcionários da NASA.

OSIRIS-REx é a primeira missão de amostragem de asteróides da NASA, mas não é a primeira na história. A missão japonesa Hayabusa enviou para casa pequenos pedaços do asteróide Itokawa em 2010, e Hayabusa 2 foi lançado em dezembro de 2014 para obter amostras de uma rocha espacial diferente.

A NASA montou outros tipos de missões de retorno de amostra no passado. Os astronautas da Apollo trouxeram centenas de quilos de pedras da lua, por exemplo, e as espaçonaves robóticas Genesis e Stardust agarraram partículas do vento solar e de um cometa, respectivamente.

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .