NASA homenageia o idioma Navajo em Marte com nomes de rock do Perseverance Rover

Monumento Nacional Canyon de Chelly (

Monumento Nacional Canyon de Chelly ('Tséyi' em Navajo) no Arizona, que está localizado no coração das terras da Nação Navajo. Este nome e outros nomes na língua Navajo estão sendo usados ​​para nomear características na superfície de Marte com a mais recente missão da NASA a Marte. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

A NASA está destacando o idioma Navajo com sua última missão a Marte.

Depois de pousar com sucesso no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro, o rover Perseverance da NASA está explorando, focalizando sua mira em uma rocha chamada 'Máaz', a palavra Navajo para 'Marte'. A equipe por trás do rover está em colaboração com o Escritório do presidente e vice-presidente da Nação Navajo , e juntos eles nomearam diferentes características na superfície marciana usando palavras na língua navajo.



Cientistas da missão na NASA trabalharam com o membro da equipe Navajo (ou Diné) Aaron Yazzie, um engenheiro da missão Mars 2020 da NASA no Laboratório de Propulsão a Jato da agência em Pasadena, Califórnia, para buscar a permissão e colaboração da Nação Navajo para nomear essas características. (Yazzie construiu as brocas que o rover usará para coletar amostras no planeta.) O presidente da Nação Navajo, Jonathan Nez, o vice-presidente Myron Lizer e seus conselheiros criaram uma lista de palavras em linguagem Navajo que as equipes da NASA seriam capazes de usar para a missão.

'A parceria que a administração Nez-Lizer construiu com a NASA ajudará a revitalizar nossa língua navajo,' Presidente Nez disse em um comunicado da NASA . 'Esperamos que o uso de nossa língua na missão Perseverança inspire mais nossos jovens Navajo a entender a importância e o significado de aprender nossa língua. Nossas palavras foram usadas para ajudar a vencer a Segunda Guerra Mundial, e agora estamos ajudando a navegar e aprender mais sobre o planeta Marte. '

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Ao atribuir nomes a marcos locais em Marte, fica mais fácil para os membros da equipe da missão se referirem a características como rochas e solos. Embora as características planetárias tenham nomes formais dados pela União Astronômica Internacional, esses nomes informais são usados ​​pela equipe.

'Esta aterrissagem fatídica em Marte criou uma oportunidade especial para inspirar a juventude Navajo não apenas por meio de incríveis feitos científicos e de engenharia, mas também através da inclusão de nossa linguagem de uma forma significativa', disse Yazzie no comunicado da NASA.

A equipe da Nação Navajo forneceu à equipe do rover uma lista de 50 palavras que eles poderiam usar para começar e trabalharão juntos em mais nomes conforme o rover explora mais. Esta lista inclui nomes como 'Máaz' e 'tséwózí bee hazhmeezh' (que significa 'fileiras de seixos rolantes, como ondas'), 'bidziil' (que significa 'força') e 'hoł nilį́' (que significa 'respeito') . A equipe da Nação Navajo até incluiu a palavra do idioma Navajo para 'Perseverança', que se traduz em 'Ha'ahóni'.

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O rover foi configurado para pousar em um dos muitos quadrantes mapeados em uma grade em Lago da cratera , com cada 'quad' medindo cerca de 1 milha quadrada (1,5 quilômetros quadrados) de tamanho. Eles batizaram esses quadrantes em homenagem a áreas naturais da Terra com características geológicas semelhantes, e o Perseverance acabou tocando no quadrilátero com o nome do Monumento Nacional Canyon de Chelly no Arizona, ou Tséyi na língua Navajo, que fica no coração da Nação Navajo.

Agora, para que o Perseverance identifique esses recursos no idioma Navajo, ele precisa aprender o idioma. No entanto, as limitações do idioma inglês não são capazes de expressar totalmente a entonação e os acentos nas palavras navajo, então a equipe está trabalhando para encontrar traduções que representem melhor a grafia navajo. Nesse ínterim, eles estão usando letras inglesas para representar as palavras Navajo. Cientistas da missão e membros da equipe também estão aproveitando esta oportunidade para aprender palavras Navajo.

'Esta parceria está encorajando a equipe científica do rover a ser mais cuidadosa sobre os nomes que estão sendo considerados para recursos em Marte - o que eles significam geologicamente e para as pessoas na Terra', disse a cientista assistente do Perseverance, Katie Stack Morgan, do JPL, no mesmo comunicado.

A Space.com conversou com Yazzie no JPL em 18 de fevereiro, imediatamente após a aterrissagem bem-sucedida do jipe, que procurará por sinais de vida antiga em Marte. 'Estamos tão animados, estou tão aliviado, este é um ótimo dia', disse Yazzie ao Space.com.

'Parece irreal e é irreal fazer parte de uma [missão] histórica', acrescentou Yazzie. 'Parece que estamos contribuindo com conhecimento para o mundo inteiro em nome da humanidade. A possibilidade de encontrarmos vida microbiana antiga em Marte seria uma grande descoberta e estou tão animado por ter até uma pequena parte dessa descoberta. '

'Estamos muito orgulhosos de um dos nossos, Aaron Yazzie, que está desempenhando um papel vital na missão de perseverança Mars 2020 da NASA', disse o presidente Nez. 'Estamos entusiasmados com a equipe da NASA e com Aaron e o vemos como um grande modelo que irá inspirar mais interesse nos campos de estudo STEM e, esperançosamente, inspirar mais de nossos jovens a seguirem carreiras STEM para causar impactos ainda maiores e contribuições assim como Aaron está fazendo. À medida que a missão continua, oferecemos nossas orações por um sucesso contínuo. '

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