NASA homenageia astronautas caídos em cerimônias do 'dia da lembrança' hoje

Para homenagear os próximos aniversários de três desastres mortais que ceifaram a vida de 17 astronautas da NASA ao longo dos anos, a agência espacial realizará sua cerimônia anual do Dia da Memória no Cemitério Nacional de Arlington na Virgínia hoje (25 de janeiro).

Esta época do ano é sempre sombria para a NASA, com os aniversários do incêndio da Apollo 1, a explosão do ônibus espacial Challenger e a perda do ônibus espacial Columbia tudo acontecendo ao longo de apenas cinco dias.

Esses trágicos acidentes ocorreram com décadas de diferença, e o fato de seus aniversários serem tão próximos é apenas uma coincidência. Todos os anos, a NASA aproveita essa série deprimente de aniversários como uma oportunidade de homenagear todas as vidas que foram perdidas no decorrer de seu programa de voo espacial humano. [Heróis caídos da exploração espacial: um memorial (galeria)]



Durante a cerimônia de hoje, o administrador em exercício da NASA, Robert Lightfoot, e outros oficiais de alto escalão conduzirão uma cerimônia a partir de 10:25 EST (1525 GMT), seguida por uma cerimônia de colocação de uma coroa de flores na Tumba do Soldado Desconhecido.

'Vários centros da NASA também realizarão cerimônias no Dia da Memória para o público, funcionários e famílias daqueles perdidos em serviço para o programa espacial da América, incluindo Johnson Space Center em Houston e Marshall Space Flight Center, em Huntsville, Alabama, 'oficiais da NASA disse em um comunicado .

No Kennedy Space Center, na Flórida, a Astronauts Memorial Foundation vai sediar uma cerimônia no qual falarão filhas, filhos e viúvas dos astronautas caídos. A astronauta Eileen Collins, a primeira mulher comandante de um ônibus espacial da NASA, também falará neste evento. Membros do público são bem-vindos.

A NASA TV não transmitirá esses eventos, mas aqueles que não podem comparecer podem aprender mais sobre o Dia da Memória em um apresentação multimídia especial que a agência publicou online esta semana.

As três tragédias

O primeiro acidente fatal a acontecer com os astronautas da NASA aconteceu antes mesmo dos membros da tripulação chegarem à data de lançamento programada. Em 27 de janeiro de 1967, durante um teste de ensaio de pré-lançamento cerca de um mês antes de seu lançamento planejado, um incêndio irrompeu dentro do módulo de comando Apollo. Presos lá dentro estavam os astronautas Gus Grissom, Ed White e Roger Chaffee.

Mais tarde, os investigadores determinaram que a causa do incêndio era totalmente evitável e estava enraizada em falhas no projeto da espaçonave. Uma faísca elétrica iniciou o fogo e materiais combustíveis dentro da espaçonave - combinados com uma atmosfera de oxigênio puro - fizeram o fogo se espalhar rapidamente. As portas do módulo de comando foram construídas para abrir para dentro, o que evitou que os astronautas abrissem a porta quando o fogo consumiu a espaçonave. [Fotos do incêndio da Apollo 1: o primeiro desastre da NASA]

Então, 19 anos depois, a tragédia aconteceu novamente. Em 28 de janeiro de 1986, o o ônibus espacial Challenger explodiu 73 segundos após decolar do Centro Espacial Kennedy. Todos os sete tripulantes (cinco astronautas da NASA e dois especialistas em carga útil) foram mortos quando o ônibus espacial se desintegrou no Oceano Atlântico. Os investigadores mais uma vez culparam as falhas de projeto pelo acidente. Especificamente, um dispositivo conhecido como O-ring, que foi projetado para separar as seções do foguete de reforço, falhou devido às baixas temperaturas na manhã do lançamento.

A NASA fez alterações no design após o desastre do Challenger em uma tentativa de tornar o ônibus espacial mais seguro. Dezessete anos se passaram antes do próximo desastre fatal do ônibus espacial. Em 1 ° de fevereiro de 2003, o o ônibus espacial Columbia se separou ao retornar à Terra após uma missão de duas semanas, matando a tripulação de sete pessoas. Desta vez, um pedaço de espuma quebrou o tanque externo de combustível do ônibus espacial durante o lançamento e colidiu com a asa esquerda do ônibus espacial, danificando o escudo térmico. Isso não parecia mortal no início - apenas quando a espaçonave reentrou na atmosfera da Terra é que a extensão do problema se tornou aparente.

Cada vez que a NASA experimenta uma perda trágica de vidas humanas durante as missões de voos espaciais, a agência tem tido tempo para reavaliar e redesenhar sua espaçonave a fim de evitar que mais tragédias como essas aconteçam novamente. Mas o vôo espacial é inerentemente perigoso e, como todos esses três incidentes ilustram, questões potencialmente catastróficas são mais facilmente reconhecidas em retrospecto.

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .