NASA Exults in Mars Rover's Landing Success

Exultantes dos painelistas da coletiva de imprensa da MSL

Membros do painel da conferência de imprensa da MSL levantando os braços em exultação após a aterrissagem bem-sucedida do rover Curiosity em Marte, 5 de agosto de 2012. (Crédito da imagem: NASA TV)

PASADENA, Califórnia - Eles entraram na sala como estrelas do rock voltando ao palco para um encore, ou como heróis voltando de uma guerra.

Os líderes da equipe que colocou o enorme rover Curiosity da NASA com segurança na superfície de Marte receberam uma longa e estridente ovação de pé enquanto se reuniam para uma conferência de imprensa pós-pouso aqui no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) na noite de domingo (5 de agosto )



A emoção era compreensível, pois a equipe havia acabado de realizar um touchdown sem precedentes, ousado e estressante no Planeta Vermelho. Em uma manobra que nunca havia sido tentada antes em outro mundo, um guindaste do céu movido a foguete baixou o rover de 1 tonelada até a superfície marciana com cabos e voou para aterrissar intencionalmente a uma distância segura.

Depois que as coisas se acalmaram, o chefe da NASA, Charles Bolden, disse algumas palavras comoventes e patrióticas, assim como o conselheiro científico da Casa Branca John Holdren, que transmitiu os parabéns do presidente Obama por um trabalho bem feito. [ Primeiras imagens de Marte do Curiosity Rover (Vídeo) ]

Landing Curiosity com sucesso 'foi, em qualquer medida, a missão mais desafiadora já tentada na história da exploração planetária robótica', disse Holdren. - Portanto, parabéns novamente e viva a Curiosidade Americana!

Em seguida, o caos extático reinou novamente, quando toda a equipe de entrada, descida e aterrissagem do Curiosity deu outra ovação de pé e gritos de 'EDL! EDL! EDL! '

Dezenas de engenheiros percorreram a sala, apertando as mãos e trocando cumprimentos com os luminares no pódio e os repórteres e diversos convidados na multidão. A exibição exuberante continuou por cerca de 10 minutos antes que o diretor do JPL, Charles Elachi, implorasse por calma e silêncio para que a coletiva de imprensa pudesse continuar.

O clima então mudou novamente, para um de reflexão e reverência na contemplação de uma grande conquista. Vários palestrantes enfatizaram a importância dos eventos da noite para os esforços de exploração planetária da NASA e para a nação como um todo.

'Há muitos na comunidade que dizem que a NASA perdeu o rumo, que não sabemos como explorar, que perdemos a coragem', disse John Grunsfeld, administrador associado do Diretório de Missão Científica da NASA. 'Acho que é justo dizer que a NASA sabe como explorar, temos explorado e estamos marchar . '

Adam Steltzner do JPL, o líder da equipe EDL do Curiosity, pareceu lutar contra as lágrimas várias vezes quando o microfone veio em sua direção.

'Estou terrivelmente humilde com essa experiência', disse ele. 'Na minha vida, estou e estarei para sempre satisfeito se esta é a melhor coisa que já dei.'

Steltzner e sua esposa estão esperando uma menina - seu segundo filho - em cerca de três semanas. Steltzner disse que não vai chamá-la de Curiosity, embora tenha ficado imediatamente impressionado com o nome quando o leu em uma lista de trabalhos de crianças em idade escolar vários anos atrás. (A NASA realizou um concurso de nomenclatura no final de 2008, pedindo aos alunos que fornecessem um apelido para o rover mais cativante do que MSL, abreviação do nome oficial da missão, Mars Science Laboratory.)

Então Steltzner pediu a um dos convidados especiais da noite para se levantar e ser reconhecido - Clara Ma , que propôs o nome 'Curiosity' como um aluno da sexta série há mais de três anos. Ma se levantou e sorriu timidamente, e a multidão enlouqueceu novamente.

Clara Ma, que forneceu o nome vencedor de Curiosity para o rover do Mars Science Laboratory, foi reconhecida na conferência de imprensa do JPL após o pouso bem-sucedido em Marte, em 5 de agosto de 2012.

Clara Ma, que forneceu o nome vencedor de Curiosity para o rover do Mars Science Laboratory, foi reconhecida na conferência de imprensa do JPL após o pouso bem-sucedido em Marte, em 5 de agosto de 2012.(Crédito da imagem: NASA TV)

Com o Curiosity em segurança na superfície, no meio da enorme Cratera Gale de Marte, a missão agora pode esperar por operações de superfície. O principal objetivo do rover é determinar se a área de Gale é, ou já foi, capaz de sustentar vida microbiana.

A curiosidade passará pelo menos os próximos dois anos tentando responder a essa pergunta. O cientista-chefe da missão, John Grotzinger, geólogo da Caltech, está emocionado por finalmente ter as chaves.

'Para mim, isso foi mágico. Tudo correu tão bem ', disse ele ao SPACE.com, referindo-se ao pouso. 'Eu estou feliz da vida.'

Visita SPACE.com para cobertura completa da aterrissagem do Mars rover da NASA Domigo. Siga o escritor sênior Mike Wall no Twitter @michaeldwall ou SPACE.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ .