NASA on Edge para os 'Sete Minutos de Terror' da Mars Rover Landing

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Este artista ainda mostra como o rover Curiosity da NASA se comunicará com a Terra usando dois tipos diferentes de sinais de rádio durante sua aterrissagem em 5 de agosto de 2012. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

PASADENA, Califórnia - O próximo rover de Marte da NASA está a poucas horas de seu aterrorizante aterrissagem no Planeta Vermelho, uma tentativa de pouso sem precedentes que está deixando alguns de seus manipuladores 'emocionalmente apavorados'.

O Mars rover de 1 tonelada Curiosity deve pousar na enorme cratera Gale de Marte às 22h31. PDT hoje à noite (5 de agosto; 1h31 EDT e 0531 GMT em 6 de agosto). Enquanto a equipe da missão tem orientado e verificado o Curiosity ao longo de seu cruzeiro espacial de oito meses, o rover deve enfrentar a penosa viagem pela atmosfera de Marte mais ou menos sem ajuda.



'Ela está meio que sozinha agora', disse Adam Steltzner, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, durante uma coletiva de imprensa aqui no JPL hoje. Steltzner é o líder da fase de entrada, descida e pouso (EDL) da missão de US $ 2,5 bilhões do Curiosity, conhecida como Mars Science Laboratory.

'No que diz respeito à quantidade de controle que a equipe tem durante a entrada, descida e aterrissagem, é idêntica ao controle que qualquer um que está assistindo em casa tem', acrescentou Steltzner. - Estamos todos juntos para o passeio. [Fotos: Como funciona a aterrissagem louca de Curiosity]

Por causa dos 14 minutos que os sinais de Marte demoram para chegar à Terra, o Curiosity deve realmente pousar no Planeta Vermelho às 22h17. PDT (01:17 EDT, 0517 GMT), disse a NASA. Isso significa que a primeira NASA (e o resto do mundo) saberá se o rover pousou com sucesso ou não é 10:31 da noite. PDT.

A curiosidade tentará um movimento esta noite que nunca foi tentado antes em outro mundo. Um guindaste do céu movido a foguete irá abaixar o rover até a superfície marciana em cabos, cobrindo uma sequência EDL que os oficiais da NASA apelidaram de 'sete minutos de terror'.

A manobra tem se saído bem nas simulações e a equipe acha que vai funcionar. Ainda assim, não há como escapar da ansiedade de um pouso planetário, especialmente um tão complicado e intrincado como o de Curiosity.

'Estamos racionalmente confiantes, emocionalmente apavorados e prontos para EDL', disse Steltzner.

A curiosidade não conseguirá enviar notícias do sucesso ou fracasso do pouso diretamente para a Terra, pelo menos não por enquanto. Isso porque a rotação de Marte tirará o rover do contato com nosso planeta no meio de sua descida pela atmosfera.

No entanto, a NASA espera por um tempo real atualização de sua espaçonave Mars Odyssey , que será uma sobrecarga durante toda a sequência.

O Mars Reconnaissance Orbiter da NASA e a espaçonave Mars Express da Agência Espacial Européia também estarão observando, mas eles só podem enviar dados depois de armazená-los a bordo por várias horas. Portanto, suas atualizações não chegarão por um tempo.

A zona de queda de Curiosity, a vasta cratera Gale, é uma cratera de 154 quilômetros de largura com um pico central que se eleva a 5 km do fundo da cratera.

Se tudo correr bem, as seis rodas do Curiosity tocarão suavemente na terra vermelha, e o guindaste do céu voará para aterrissar intencionalmente a uma distância segura. Em seguida, o rover passará por uma série de verificações de instrumentos para prepará-lo para sua missão, que visa determinar se a área da cratera Gale pode, ou poderia, sustentar vida microbiana.

A NASA lançou a missão Curiosity em novembro de 2011 e o rover viajou 350 milhões de milhas nos últimos oito meses para chegar ao Planeta Vermelho. Realmente pousando em marchar é o último grande obstáculo restante para o rover, e os funcionários da NASA estão mantendo os dedos cruzados.

'Então, hoje à noite - Super Bowl de exploração planetária', disse Doug McCuistion, chefe do Programa de Exploração de Marte da NASA. 'Linha de uma jarda, uma jogada restante. Essa peça é cerca de 12 horas a partir de agora. '

A NASA Television irá transmitir a cobertura ao vivo do pouso do Curiosity em 5 de agosto, começando às 20h. PDT (23:00 EDT; 0300 GMT 6 de agosto). Você pode assistir ao webcast ao vivo da NASA em SPACE.com clicando aqui.

Visita SPACE.com para cobertura completa da aterrissagem do Mars rover da NASA . Siga o escritor sênior Mike Wall no Twitter @michaeldwall ou SPACE.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ .