Chefe da NASA minimiza ameaça de cortes orçamentários de 'sequestro'

Administrador da NASA Charlie Bolden na NASA

O administrador da NASA, Charlie Bolden, no briefing do orçamento do ano fiscal de 2012 da NASA na segunda-feira, fevereiro. 14, 2011 na sede da NASA em Washington. (Crédito da imagem: NASA / Bill Ingalls)

WASHINGTON - O chefe da NASA minimizou a ameaça iminente de cortes de gastos federais obrigatórios e disse que os planos orçamentários da agência espacial dos EUA não levam em conta a possibilidade de que sua receita possa ser drasticamente reduzida nos anos em que a NASA estará lutando para financiar a ciência e a exploração. programas.

'Não estamos planejando o sequestro, não estamos orçamento para sequestro , 'O administrador da NASA, Charles Bolden, disse aqui em 5 de dezembro em um almoço oferecido pela Associação de Transporte Espacial, um grupo de defesa baseado em University Park, Maryland.' Não falo sobre sequestro porque não acho que vá acontecer. '



O sequestro refere-se a quase US $ 1 trilhão em cortes de gastos que entrariam em vigor a partir de 2013. Os cortes foram desencadeados pelo fracasso de um painel bipartidário de legisladores da Câmara e do Senado em chegar a um acordo no mês passado sobre um plano para reduzir o déficit federal em US $ 1,5 trilhão mais de 10 anos.

O Escritório de Orçamento do Congresso estimou em setembro que os cortes nos gastos discricionários não relacionados à defesa, a categoria que inclui a NASA, totalizariam 7,8% em 2013.

O orçamento da NASA para 2012, promulgado em 18 de novembro, é de US $ 17,8 bilhões. Um corte de 7,8% deixaria a NASA com menos de US $ 16,5 bilhões em 2013. O orçamento do Pentágono seria ainda mais atingido. [A NASA pode pagar seu novo e enorme foguete espacial? ]

A perspectiva de cortes de gastos tão profundos e generalizados levou alguns legisladores a pedir uma alteração na forma como o sequestro é aplicado.

O presidente Barack Obama, em uma tentativa de manter a pressão sobre o Congresso para chegar a um acordo de redução do déficit, prometeu vetar qualquer tentativa legislativa de reverter os cortes automáticos. Ao mesmo tempo, funcionários do governo Obama disseram que o presidente irá ignorar os níveis de sequestro quando apresentar seu pedido de orçamento de 2013 ao Congresso em fevereiro.

Se a Casa Branca e o Congresso não conseguirem impedir o sequestro, os cortes automáticos entrarão em vigor em 2 de janeiro de 2013, afetando o orçamento da NASA em um momento em que a agência estará trabalhando para terminar o orçamento excessivo do Telescópio Espacial James Webb e construir o Heavy-lift Space Launch System (SLS) e o Multi-Purpose Crew Vehicle (MPCV), o hardware de vôo para apoiar as próximas missões de exploração tripuladas da NASA além da órbita terrestre.

A NASA agora estima que o Telescópio Espacial James Webb custará US $ 8,8 bilhões para construir e operar por cinco anos, e que não será lançado até 2018. Em 2010, uma revisão independente do projeto estimou que o telescópio custaria US $ 6,5 bilhões e seria lançado não antes de 2015.

Enquanto isso, o Congresso ordenou Foguete SLS obteve $ 1,86 bilhão no orçamento de 2012. Sua cápsula de tripulação companheira, MPCV, recebeu US $ 1,2 bilhão. O sistema está programado para voar uma missão não tripulada em 2017, seguida por uma missão tripulada em 2021. Ambos os voos devem usar uma variante de 70 toneladas métricas de SLS para enviar MPCV ao redor da Lua e de volta.

A NASA está agora correndo para preencher uma lacuna em suas capacidades de voo espacial humano. Atualmente, paga à agência espacial russa o transporte de astronautas para a estação espacial internacional. Em 2016, a NASA esperava passar esse negócio para empresas dos EUA que estão desenvolvendo sistemas de táxi de astronautas operados de forma privada com a assistência financeira da agência. No entanto, funcionários da NASA disseram que uma dotação de $ 406 milhões em 2012 para seu Programa de Tripulação Comercial é insuficiente para cumprir a meta de 2016.

Esta história foi fornecida por Notícias do Espaço , dedicado a cobrir todos os aspectos da indústria espacial.