Cortes de orçamento da NASA prejudicariam a ciência planetária, dizem os críticos

Missão Europa Clipper

Conceito artístico da missão Europa Clipper investigando a lua gelada de Júpiter, Europa. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Os cortes propostos incluídos no pedido de orçamento de 2014 da NASA sabotariam uma missão à Europa, uma lua gelada de Júpiter que poderia sustentar a vida, dizem os cientistas.

O governo Obama divulgou sua proposta de orçamento para 2014 na quarta-feira (10 de abril). Embora o orçamento fosse reservado US $ 17,7 bilhões para a NASA , cortaria o orçamento anterior de US $ 1,5 bilhão da agência para a divisão de ciência planetária em US $ 200 milhões, disseram os cientistas em um webcast ao vivo patrocinado pela Planetary Society, uma organização fundada pelo cientista Carl Sagan para promover a exploração do sistema solar.



'Estamos um pouco desapontados que a ciência planetária não tenha sido melhor abalada', disse Bill Nye, CEO da sociedade e popularmente conhecido como 'Bill Nye, o cara da ciência' da televisão. [Objetivos espaciais da NASA para 2014 explicados em fotos]

O novo orçamento não segue as recomendações da Pesquisa Decadal da Ciência Planetária do National Research Council, um relatório de 410 páginas que pesquisou dezenas de cientistas planetários para identificar as principais prioridades para o campo na próxima década, disse Nye.

'Esta lista de sugestões muito bem pensada e fortemente apoiada não foi realmente adotada - ou a melhor palavra seria' ignorada '', disse Nye.

Europa, uma lua misteriosa de Júpiter, tem um oceano agitado bloqueado sob sua superfície gelada, tornando-se uma das melhores fontes potenciais de vida extraterrestre no sistema solar .

Mas o novo orçamento não inclui dinheiro para explorar o oceano coberto de gelo de Europa.

O orçamento reserva fundos para identificar asteróides que possam ameaçar a Terra e para trazer amostras de um asteróide, disse Bill Adkins, um consultor da sociedade.

O orçamento do governo também inclui financiamento para enviar um rover, muito parecido com o rover Curiosity, a Marte em 2020.

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Visão artística do módulo de subida Mars Sample Return (MSR) levantando-se da superfície de Marte com as amostras de solo marciano.(Crédito da imagem: ESA)

No entanto, o orçamento não reserva fundos para retirar as rochas do planeta para estudá-las na Terra, disse Adkins.

'Nos queremos traga de volta um pedaço de Marte ', Disse Adkins. 'Aqui na Terra, temos instrumentos fisicamente muito maiores - instrumentos de potência muito mais alta do que somos capazes de colocar até mesmo em nossos melhores rovers.'

O quadro orçamentário pode melhorar, já que o Congresso ainda tem a opção de alterar o pedido de orçamento de 2014 para incluir financiamento para Europa e outras prioridades planetárias, observou Adkins.

Mas também pode piorar. O orçamento proposto pressupõe que o Congresso e o presidente encerrarão o sequestro antes do início do ciclo orçamentário de 2014. Se isso não acontecer, mais cortes podem ser acionados, disse Adkins.

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