A astronauta da NASA Peggy Whitson homenageada por 'Makers' como a mulher pioneiro no espaço (vídeo)

Enquanto a astronauta da NASA Peggy Whitson se prepara para retornar à Terra após uma estadia recorde a bordo da Estação Espacial Internacional, a plataforma de narração de histórias Criadores está honrando suas realizações ao inaugurá-la em um grupo seleto de mulheres pioneiras chamadas 'Makers'.

Desde que Whitson se tornou a primeira mulher a comandar a estação espacial em 2007, ela quebrou vários recordes de voos espaciais, especialmente durante sua última expedição à estação espacial. Whitson quebrou o recorde de Jeff Williams para o maior número cumulativo de dias passados ​​no espaço por um astronauta da NASA. Esta missão também foi o vôo espacial mais longo realizado por uma mulher.

E isso é apenas o começo - nesta primavera, ela quebrou o recorde de mais caminhadas espaciais de uma mulher, tornou-se a primeira mulher a comandar a estação espacial duas vezes e tornou-se a mulher mais velha a viajar para o espaço aos 57 anos. [ Em fotos: Peggy Whitson, astronauta da NASA que bateu recordes ]



Em uma entrevista em vídeo exclusiva com Makers, Whitson explica que ela queria ser piloto de avião e astronauta quando fosse criança, mas que as pessoas ao seu redor frequentemente a desencorajavam de perseguir esse sonho porque ela era uma menina. Foi só quando Whitson estava no colégio que a NASA enviou uma mulher ao espaço pela primeira vez. Sally Ride, a primeira astronauta feminina da NASA, foi uma grande influência para ela, disse Whitson no vídeo.

'Ficou muito mais motivador ver que havia mulheres [no espaço], que as mulheres podiam fazer esse trabalho', disse ela. 'Eu não disse a muitas pessoas que era isso que eu queria fazer, porque pensei que elas iriam pensar que eu estava apenas sonhando algo que nem mesmo é possível.'

Depois de obter seu doutorado em bioquímica, ela se inscreveu para se tornar astronauta da NASA. No início, ela foi rejeitada, mas continuou enviando inscrições por 10 anos antes que a NASA a aceitasse no programa de astronautas. Em 2002, ela voou para a estação espacial pela primeira vez com a Expedição 5. Cinco anos depois, ela retornou à estação espacial como a primeira comandante mulher.

Mesmo quando as mulheres começaram a voar para o espaço com mais frequência, ainda enfrentaram alguns obstáculos e discriminação no trabalho. Quando ela e seus colegas de tripulação passaram por uma aterrissagem difícil e fora do curso enquanto voltavam da estação espacial em 2008, o comandante russo insinuou que a causa do problema tinha algo a ver com o gênero de Whitson, disse ela no vídeo. 'Isso apesar do fato de que a tripulação anterior, que era toda masculina, teve o mesmo problema', acrescentou ela com uma risada.

Whitson também menciona que as caminhadas espaciais são mais desafiadoras para as mulheres porque os trajes espaciais da NASA não foram projetados para corpos femininos, que tendem a ter armações menores. Claramente, esse obstáculo não impediu Whitson de completar qualquer caminhada no espaço com sucesso. Com sete em seu currículo, ela é uma espécie de profissional agora e é conhecida por ser branda em suas tarefas. Sempre que ela auxilia outros astronautas em caminhadas espaciais em suas caminhadas espaciais, ajudando-os a se preparar e sair pela porta, ela quase sempre faz tudo bem antes do planejado.

Elizabeth Bohnel, uma produtora sênior da Makers, disse à Space.com que uma coisa que ela admira em Whitson e em outros Makers é que eles nunca expressam dúvidas sobre suas habilidades para fazer o que um homem pode fazer ou buscar atenção especial apenas por ser uma mulher em um campo dominado por homens.

'Ainda não há mulheres suficientes registrando-se para serem astronautas, e ainda é algo que todos nós precisamos trabalhar, e todos nós precisamos nos esforçar para mostrar às mulheres que elas podem fazer isso e dizer às meninas que isso é algo que elas podem fazer, 'Bohnel disse.

Whitson não é o único astronauta da NASA a defender as mulheres no espaço; Mae Jemison e Leland Melvin foram ambos reconhecidos pelo Makers por seu trabalho em permitir que mulheres jovens seguissem carreiras em STEM e na NASA. Vários outros funcionários da NASA foram homenageados pelos Makers em sua série de documentários, ' Fabricantes: Mulheres no Espaço . '

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .