A astronauta da NASA Jeanette Epps fala sobre sua intrigante remoção da missão espacial

Jeanette Epps Speaks e Megan Gannon

A astronauta da NASA Jeanette Epps fala com a escritora científica Megan Gannon sobre a exploração espacial e sua inesperada remoção de um vôo espacial este ano durante o festival Tech Open Air em Berlim.

BERLIM - A astronauta da NASA Jeanette Epps falou pela primeira vez sobre sua inesperada remoção de uma missão para ir ao espaço este ano.

Em uma entrevista aqui no festival anual Tech Open Air na quinta-feira (21 de junho), Epps disse que não podia especular sobre o motivo de ter sido retirada da missão poucos meses antes da data de lançamento.



'Não sei de onde veio a decisão e como foi tomada, em detalhes ou em que nível', disse Epps. [ Expedição 56: a missão da estação espacial em fotos ]

Você pode assistir a entrevista na janela acima, com os comentários de Epps sobre sua missão espacial ocorrendo na marca de 37 minutos.

Epps, uma engenheira aeroespacial e ex-analista da CIA, juntou-se ao corpo de astronautas em 2009. Ela havia sido designada para ser engenheira de voo a bordo do Estação Espacial Internacional (ISS) para as Expedições 56 e 57. A missão teria sido a primeira, e Epps teria feito história como o primeiro membro da tripulação afro-americano a viver na ISS.

No entanto, em janeiro, a NASA revelou que Epps havia sido substituído pela astronauta Serena Auñón-Chanceler. Em 6 de junho, Auñón-Chancellor lançado dentro de uma cápsula russa Soyuz do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, ao lado do cosmonauta Sergey Prokopyev e do astronauta da Agência Espacial Europeia Alexander Gerst, da Alemanha.

Epps disse que outros astronautas no passado foram impedidos de realizar voos devido a problemas de saúde ou familiares, mas esses não eram fatores no caso dela. Ela disse que havia passado em todos os exames e o treinamento necessário para ir para o espaço.

'Com todo o treinamento que eu fiz e completei em Houston, Rússia, Alemanha, Japão - tudo foi concluído', disse Epps. Ela expressou preocupação de que todo o trabalho de prepará-la para um lançamento russo pudesse ser desperdiçado se ela não fosse designada para outra missão em breve.

“Acho que o que vai acontecer em breve é ​​que vamos ficar sem assentos da Soyuz, porque estamos construindo veículos comerciais para a tripulação por meio da SpaceX de Elon Musk e da Boeing”, disse Epps. 'Teremos cada vez menos assentos na Soyuz, então não tenho certeza se, no futuro, se eu for designado para uma missão, será em uma Soyuz, embora todo o treinamento para a Rússia tenha sido concluído. '

Epps disse não acreditar que a decisão tenha sido tomada por seus colegas russos.

'Eu tenho treinado com eles e acho que fui capaz de desenvolver relacionamentos de trabalho realmente bons com todos lá', disse Epps.

'Eu acho que alguns dos [parceiros russos] podem saber que a NASA estava pensando em fazer isso, mas eles foram inflexíveis que eu tinha que completar todo o treinamento, até mesmo em Baikonur, fazer a verificação de vazamento para o traje que foi feito para mim e o forro do assento que foi feito para mim ', disse Epps. 'Eles queriam verificar tudo e verificar dentro do Soyuz , para que eles saibam, se e quando eu voar, que meu traje foi adequado e o forro do assento que fizeram para mim era adequado, para que eu me sentisse confortável no assento certo da Soyuz. '

Epps acrescentou que vários de seus colegas russos até expressaram preocupação sobre sua remoção do voo 'no sentido de que não é seguro remover alguém de uma tripulação que treinou juntos por dois anos, ou pelo menos um ano, e passou por todos os exames finais. '

Epps também abordou a especulação de que o racismo ou sexismo pode ter motivado sua remoção abrupta da missão.

'Não há tempo para realmente se preocupar com sexismo e racismo e coisas assim, porque temos que atuar', disse Epps. - E se entrar em jogo, você está atrapalhando a missão e atrapalhando o desempenho. Portanto, seja ou não um fator, não posso especular o que as pessoas estão pensando e fazendo, a menos que tenha um pouco mais de informação.

Enquanto ela espera por mais informações, Epps disse que retomou seus deveres com o corpo de astronautas em Houston, incluindo trabalhar no programa Orion da NASA e servir como CAPCOM, a ligação entre os astronautas no espaço e os controladores de vôo no Controle da Missão. Ela disse que foi uma 'agradável surpresa' ter ex-astronautas, seus treinadores e outros da NASA apoiando-a quando ela voltou da Rússia.

'Havia muitas pessoas que realmente me apoiaram - ex-astronautas e pessoas assim - que se aproximaram e ajudaram muito apenas falando comigo, tentando descobrir um caminho a seguir e o que aconteceu', disse Epps. 'Fiquei muito feliz por descobrir que tinha mais amigos do que pensava.'

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