A estação lunar pode usar tecnologia da missão de asteróide sucateado, afirma a NASA

Arte do Deep Space Gateway

Uma representação artística de um portal do espaço profundo que orbitaria a lua e forneceria um ponto de partida para missões humanas a Marte. (Crédito da imagem: NASA)

A NASA está resgatando a tecnologia desenvolvida sob um encontro de asteróide cancelado e uma missão de realocação para uma nova iniciativa de construir uma base orbital lunar. A base acabaria por servir de hangar para a montagem de naves espaciais com destino a Marte.

O posto avançado em órbita lunar, chamado de Deep Space Gateway , substituiu a missão de redirecionamento de asteróides (ARM) do governo Obama como uma etapa provisória na meta de longo prazo da NASA de enviar astronautas a Marte. A ARM teria enviado uma espaçonave robótica a um asteróide para agarrar uma grande rocha e realocá-la em uma órbita lunar elevada para eventuais visitas de astronautas dos EUA.



o controverso Programa ARM morreu oficialmente com o pedido de orçamento proposto pelo presidente Donald Trump para o ano fiscal que começa em 1º de outubro. Mas a NASA está resgatando as principais tecnologias da ARM, incluindo a propulsão elétrica solar de alta potência, para usar no portal e outros projetos, disseram funcionários da agência e outros especialistas em uma audiência para o Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara ontem (29 de junho). [O Plano de Marte da NASA pode incluir uma missão de um ano à Lua]

'A propulsão elétrica pode oferecer a capacidade de mover grandes massas através do espaço com o mínimo de uso de combustível', disse Bill Gerstenmaier, administrador associado da NASA para exploração e operações humanas. 'Tem vantagens significativas sobre outras formas de propulsão, principalmente eficiência.'

Além disso, o combustível usado em um sistema de energia elétrica pode ser armazenado, não evapora e pode ser facilmente reabastecido, disse Gerstenmaier.

Dezenas de satélites comerciais e militares, bem como a sonda científica Dawn da NASA para o cinturão de asteróides, usam propulsão elétrica hoje, mas a potência gerada por seus propulsores de manobra é baixa, de acordo com o painel de especialistas que falou na audiência. A maioria das espaçonaves utiliza sistemas de propulsão química, que adicionam uma quantidade significativa de massa aos tanques de combustível. Os sistemas de propulsão elétrica são muito mais leve para lançar .

A NASA pretende desenvolver propulsores elétricos de 12,5 quilowatts para o multiuso Deep Space Gateway, uma combinação de estação de pesquisa, base de operações lunares e posto avançado de montagem para espaçonaves com destino a Marte. Isso é cerca de 40 por cento mais poderoso do que os sistemas disponíveis atualmente, disse Gerstenmaier.

'Com a propulsão elétrica avançada, teremos a capacidade de mover sistemas de habitat para várias órbitas ao redor da lua', disse ele. 'Podemos apoiar operações científicas tripuladas a partir do módulo em várias órbitas lunares. & hellip; O módulo não está preso em um lugar. '

Sistemas de propulsão elétrica no nível de 50 a 100 quilowatts podem ser necessários para levar as tripulações a Marte mais rápido do que é possível com a propulsão química convencional. Isso reduziria a quantidade de tempo que os astronautas ficam expostos à radiação perigosa e a quantidade de alimentos e outros suprimentos de que precisariam para a viagem, de acordo com os membros do painel.

Propulsão elétrica já provou seu valor em satélites comerciais, culminando no lançamento de 2015 da primeira espaçonave totalmente elétrica do mundo, disse Mitchell Walker, presidente do Comitê Técnico de Propulsão Elétrica do Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica, que também apresentou depoimento durante a audiência.

'A enorme economia de massa do propulsor alcançada com a propulsão elétrica permite que dois satélites totalmente elétricos sejam lançados em um veículo de lançamento menor e mais barato', disse Walker.

Este ano, a Índia e a China lançaram seus primeiros satélites com propulsão elétrica, e o Japão está programado para voar sua primeira espaçonave totalmente elétrica em 2021, disse Walker, acrescentando que a Europa e a Rússia também estão investindo na tecnologia.

Os projetos da indústria mostram que 50 a 75 por cento de todas as futuras espaçonaves geoestacionárias deverão usar propulsão elétrica, disse ele.

Irene Klotz pode ser contatada no Twitter em @free_space. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .