Base lunar sobre asteróide? Legisladores pressionam pelo desembarque lunar até 2022

Aldrin saúda a bandeira

O astronauta da Apollo 11, Buzz Aldrin, posou com a bandeira americana na superfície da lua em julho de 1969. (Crédito da imagem: NASA)



Enquanto o orçamento proposto pela NASA para 2014 revelado esta semana reafirma o ambicioso plano da agência espacial de enviar astronautas a um asteróide, alguns membros do Congresso estão pressionando por uma meta mais familiar: uma base lunar até 2022.

O pedido de orçamento federal do presidente Barack Obama para 2014, divulgado na quarta-feira (10 de abril), dá à NASA US $ 105 milhões para dar início a um plano ousado para estacionar um asteróide perto da lua . Os astronautas explorariam a rocha espacial usando o foguete Sistema de Lançamento Espacial da agência e a cápsula Orion, com a primeira visita talvez chegando em 2021.





A proposta 'Iniciativa de Asteróide' alinha-se com as prioridades de voos espaciais tripulados da Administração Obama, que há três anos cancelou o programa de Constelação orientado para a lua da NASA e dirigiu a agência para levar os astronautas a um asteróide até 2025, depois para as vizinhanças de Marte até meados da década de 2030. [Como funciona; Missão de captura de asteróides da NASA em fotos]

Mas alguns legisladores afirmam que a lua ainda deve ser o alvo imediato do vôo espacial humano da NASA. Eles reintroduziram um projeto de lei de 2011 chamado RE-afirmando a Liderança Americana no Ato Espacial (ou REAL Space Act para abreviar), que pede à NASA para enviar astronautas à Lua até 2022 com o objetivo de estabelecer um acordo de longo prazo lá.



'A lua é nosso corpo celestial mais próximo, levando apenas alguns dias para chegar', disse o deputado Bill Posey (R-Fla.) Em um comunicado na quarta-feira. 'Para explorar mais profundamente no espaço - para Marte e além - a presença da lua nos oferece a capacidade de desenvolver e testar tecnologias para lidar com as realidades de operar em uma superfície extraterrestre.'

O projeto também daria aos esforços de voos espaciais tripulados da NASA mais direção, dizem seus patrocinadores.



'Esta legislação não é apenas sobre o desembarque de outro humano na lua. Trata-se de restaurar o já extinto programa de voos espaciais humanos de nossa nação e definir metas claras e alcançáveis ​​que levarão a avanços na ciência e tecnologia ', disse o deputado Rob Bishop (R-Utah). 'Esta legislação restaura e esclarece o papel da NASA no vôo espacial humano e coloca os EUA de volta no curso para liderar a exploração do cosmos.'

Os astronautas não caminham na superfície da lua desde a missão Apollo 17 da NASA em 1972, que marcou a missão de pouso lunar final do programa Apollo.

Em 2004, a NASA revelou seu programa Constelação que visava retornar os astronautas à lua até 2020 usando uma nova família de foguetes, o Ares I e o Ares V, bem como novas cápsulas espaciais Orion e pousadores lunares. Em 2010, no entanto, a administração Obama substituiu esse programa pela meta de voos espaciais orientados para asteróides que a NASA está perseguindo atualmente.

Lua Cheia em Long Beach, CA

A visão espacial atual ainda inclui as cápsulas Orion, mas substitui os foguetes Ares por um único mega-foguete chamado Sistema de Lançamento Espacial. O primeiro vôo tripulado do Sistema de Lançamento Orion-Space completo está previsto para 2021.

O foco da NASA em levar humanos a um asteróide próximo à Terra e a Marte cria um missão lunar tripulada improvável em breve, disse o chefe da agência, Charles Bolden, no início deste mês.

'A NASA não assumirá a liderança em uma missão lunar humana', disse Bolden durante uma reunião conjunta do Conselho de Estudos Espaciais e do Conselho de Engenharia Aeronáutica e Espacial na quinta-feira (4 de abril), de acordo com um Relatório SpacePolitics.com de Jeff Foust . 'A NASA não vai à lua com um ser humano como projeto principal, provavelmente durante a minha vida. E a razão é que não podemos fazer muitas coisas. '

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em SPACE.com .