'Haze' da Via Láctea pode ser assinatura de matéria escura

Galactic Haze visto por Planck e Galactic

Esta imagem de todo o céu mostra a distribuição da névoa galáctica vista pela missão Planck da ESA em frequências de micro-ondas sobrepostas ao céu de alta energia, conforme visto pelo Telescópio Espacial Fermi Gamma-ray da NASA. Imagem lançada em 13 de fevereiro de 2012. (Crédito da imagem: ESA / Planck Collaboration (microondas); NASA / DOE / Fermi LAT / D. Finkbeiner et al. (Raios gama))

A radiação estranha fluindo do centro da nossa galáxia, a Via Láctea, pode ser um sinal há muito procurado de matéria escura, a matéria elusiva que se acredita constituir grande parte do universo, relata um novo estudo.

Os pesquisadores que usam o satélite Planck da Agência Espacial Européia caracterizaram em grande detalhe a radiação que forma uma névoa misteriosa no centro de nossa galáxia. E eles suspeitam que a névoa não é gerada pela matéria 'normal' que compõe tudo o que podemos ver e medir.



'A radiação não pode ser explicada pelos mecanismos estruturais da galáxia, e não pode ser radiação de explosões de supernova , 'o co-autor do estudo Pavel Naselsky, do Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhagen, na Dinamarca, disse em um comunicado.

'Acreditamos que isso poderia ser prova de matéria escura ,' ele adicionou. 'Caso contrário, descobrimos [um] mecanismo absolutamente novo (e desconhecido para a física) de aceleração de partículas no centro galáctico.'

A primeira evidência da névoa galáctica foi detectada pela Wilkinson Microwave Anisotropy Probe da NASA em 2004, e os pesquisadores têm tentado explicá-la desde então. [ Vídeo: Não há WIMPS no espaço? - NASA Scans For Dark Matter ]

No novo estudo, os pesquisadores usaram dados de Planck e WMAP para observar o espectro de radiação de neblina em comprimentos de onda de microondas. Eles determinaram que é mais provável a emissão de síncrotron, que é produzida por elétrons e pósitrons que se propagam em velocidades incríveis através de campos magnéticos no centro da galáxia.

Se essa interpretação estiver correta, a névoa pode ser uma assinatura da matéria escura, cuja existência os cientistas vêm tentando confirmar há 80 anos. Acredita-se que a matéria escura compõe cerca de 22% do universo, enquanto a matéria normal compreende apenas 4%. (Os outros 74 por cento do nosso universo é misteriosa energia escura, dizem os pesquisadores.)

Acredita-se que a matéria escura esteja espalhada por grande parte do universo e provavelmente seja muito densa nos centros das galáxias, disseram os pesquisadores.

Uma das principais teorias da matéria escura sugere que ela é feita de partículas chamadas WIMPs (partículas massivas de interação fraca), que são tanto partículas quanto antipartículas. Quando dois WIMPs colidem, eles se aniquilarão (assim como todas as partículas parceiras de matéria e antimatéria fazem quando se encontram).

'Sabemos por previsões teóricas que a concentração de partículas de matéria escura em torno do centro das galáxias é muito alta, e temos um forte argumento de que elas podem colidir lá e na colisão são formados elétrons e pósitrons', disse Naselsky.

“Esses elétrons e pósitrons começam a girar em torno do campo magnético no centro da galáxia e, com isso, produzem uma radiação síncrotron muito incomum”, acrescentou.

Assim, os pesquisadores podem estar vendo radiação de microondas liberada pela aniquilação da matéria escura. As descobertas parecem estar de acordo com as observações recentes do Telescópio Espacial Fermi de raios gama, que detectou um brilho de luz de raios gama no centro da Via Láctea que também pode ser atribuído à aniquilação da matéria escura.

'A morfologia da névoa de micro-ondas é consistente com a da' névoa 'ou' bolhas 'de raios gama Fermi, indicando que temos uma visão de vários comprimentos de onda de um componente distinto de nossa galáxia', escreveram os pesquisadores em um artigo relatando suas descobertas postado no site de pré-impressão de astronomia online arXiv.org. O estudo foi submetido à revista Astronomy and Astrophysics.

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