O bombardeio de meteoritos provavelmente criou as rochas mais antigas da Terra

Arte do período do Late Heavy Bombardment

Uma representação artística do período do Late Heavy Bombardment do início da história da Terra, cerca de 4 bilhões de anos atrás. (Crédito da imagem: Laboratório de imagem conceitual do Goddard Space Flight Center da NASA)

Os cientistas acham que as rochas do espaço podem ser responsáveis ​​pelas rochas mais antigas da Terra.

Isso está de acordo com uma nova pesquisa publicada hoje (13 de agosto), que argumenta que o bombardeio de meteoritos é a maneira mais provável de explicar as condições de temperatura e pressão sob as quais rochas canadenses de 4,02 bilhões de anos se formaram.



'Acreditamos que essas rochas podem ser os únicos remanescentes sobreviventes de uma enxurrada de impactos extraterrestres que caracterizou os primeiros 600 milhões de anos da história da Terra', autor do estudo Tim Johnson, geólogo da Curtin University em Perth, Austrália, disse em um comunicado lançado pelos anfitriões da conferência Goldschmidt que está sendo realizada de 12 a 17 de agosto em Boston, onde a pesquisa está sendo apresentada.

A equipe de pesquisadores estudou um tipo de rocha chamada gnaisse de Idiwhaa, que tem mais de 4 bilhões de anos, encontrada no noroeste do Canadá e a mais antiga grande faixa de rocha da Terra. Embora os cientistas tenham identificado alguns grãos de rochas ainda mais antigas , esses grãos são tão pequenos que são praticamente microscópicos.

Especificamente, a equipe analisou a composição química dessas rochas e modelou sob quais condições as rochas com aquela receita poderiam ter se formado. A combinação mágica parecia ser temperaturas de até 1.650 graus Fahrenheit (900 graus Celsius) associadas a baixas pressões.

Essa é uma combinação difícil de encontrar em circunstâncias normais, disseram os pesquisadores. Normalmente, as temperaturas mais altas exigem uma viagem mais profunda para o interior da Terra, mas as pressões lá são mais altas. A equipe descobriu, no entanto, que meteoritos poderiam resolver esse enigma.

Isso porque quando os meteoritos eram comuns, nos primeiros dias da Terra , os impactos poderiam ter aumentado as temperaturas o suficiente para derreter as rochas no topo da crosta - apenas os primeiros 3 quilômetros ou mais - sem que as rochas sofressem altas pressões.

A maioria das rochas produzidas durante esse tempo caiu de volta para o interior da Terra por meio de placas tectônicas, derretendo suas características identificáveis. Mas as rochas Idiwhaa permanecem, onde foram nomeadas pelo povo Tlicho local muito antes de os cientistas virem para analisá-las.

A pesquisa é descrito em um papel publicado hoje na revista Nature Geoscience.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga ela @meghanbartels . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .