Conheça a Cowgirl Negra por trás do programa de alfabetização que combina leitura e passeios a cavalo

Como ex-montadora de cavalos e campeã do programa de ensino fundamental Accelerated Reader, aprender sobre Caitlin Gooch e sua organização sem fins lucrativos Saddle Up and Read foi um dos pontos positivos de 2020 para mim. Quem entre nós nunca sonhou em ter um cavalo, galopando ao pôr-do-sol com nossos cabelos esvoaçando desordenadamente? Reconheço que tinha uma assinatura deCavalo Ilustradoquando eu era adolescente, comprei uma escova para um cavalo que definitivamente não tinha, a fim de provar a meus pais que era responsável o suficiente para manter uma em nosso minúsculo quintal suburbano. Infelizmente, todos os meus cadernos, camisetas e pôsteres de Lisa Frank com temática de cavalos saciaram minha obsessão até que eu tivesse idade suficiente para ter algumas aulas por conta própria.

Caitlin Gooch é uma cowgirl negra de 28 anos, empresária, esposa, mãe, defensora da alfabetização infantil e autora. Ela é originalmente de Wendell, Carolina do Norte, mas atualmente mora em Chesapeake Virginia, onde seu marido está servindo no exército. Gooch tem três filhos, três cães, um coelho e oito cavalos ... enquanto ainda consegue fazer a viagem de três horas da Virgínia à Carolina do Norte até a fazenda de cavalos de seu pai quase todo fim de semana, onde dirige o Saddle Up and Read. Ela também dá aulas de equitação e ajuda na manutenção da fazenda.

Saddle Up and Read foi criado e fundado por Gooch em 2017 como uma forma direta de ajudar a aumentar as taxas de alfabetização de crianças na Carolina do Norte. Gooch cresceu na fazenda, cuidando dos cavalos de sua família e participando de passeios em trilhas todos os finais de semana quando criança. Leitora voraz, Gooch acabou coordenando eventos locais em que podia ler para crianças na Biblioteca Pública da Comunidade Wendell. Ela contou às crianças tudo sobre a fazenda de cavalos de sua família e sua longa história de andar a cavalo e aprender sobre eles ao longo dos anos. Isso inevitavelmente levou as crianças a pedirem para ver as fotos de seus cavalos sobre as quais ela falava, e ela viu rapidamente o quanto as crianças reagiram ao assunto. Isso a inspirou a incorporar a leitura e os cavalos como uma abordagem terapêutica para crianças, a fim de aumentar suas habilidades de alfabetização.

Meeting Man Man, o cavalo em miniatura em um evento Saddle Up and Read

Meeting Man Man, o cavalo em miniatura em um evento Saddle Up and Read Foto: Cortesia de Saddle Up and Read

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Foto: Cortesia de Saddle Up and Read

Ela percebeu que a maioria das crianças não sabia muito sobre a história dos negros nos esportes equestres e também procurou preencher essa lacuna. Como a maioria das crianças não tem acesso direto a um estábulo local ou aulas de equitação, Gooch decidiu que criaria oportunidades para um punhado de crianças visitar a fazenda de sua família para que pudessem ajudar a cuidar dos cavalos e fazer uma aula de equitação. Assim nasceu Saddle Up and Read. Eventualmente, Gooch começou a carregar seus próprios cavalos em um trailer e levá-los para escolas primárias em todo o estado para ensinar as crianças sobre cavalos em um ambiente de sala de aula. O único problema era que ela não tinha caminhão ou trailer na época. Então ela fez uma chamada nas redes sociais que se tornou viral. Em pouco tempo, a Caves Farm em Maryland doou um caminhão, seguida pela Double H Farms na Flórida. Antes de a pandemia atingir, Gooch visitou cerca de 200 salas de aula e estava acumulando doações de livros de estranhos e organizações de todo o país.



Lendo no celeiro

Lendo no celeiro Foto: Cortesia de Saddle Up and Read

Gooch diz que uma das perguntas mais comuns que recebe é 'por que se identificar como uma cowgirl negra?' em vez de apenas se chamar de cowgirl “normal”. Ela ri um pouco antes de elaborar. “Eu digo cowgirl negra porque isso precisa ser declarado, as pessoas precisam ser lembradas de que certamente existem negros que andam a cavalo e que são cavaleiros. Parece bobo afirmar isso de forma tão óbvia, mas se você abrir qualquer revista importante sobre cavalos ou hipismo, provavelmente não verá nenhum negro mostrado cavalgando. Você vê principalmente pessoas brancas em roupas extravagantes com equipamentos caros, fazendo o que tenho feito essencialmente durante toda a minha vida. A representação, mesmo no mínimo, realmente importa, principalmente para as crianças ”, explica ela. A história de exclusão do esporte pode ser refletida em seu equipamento: Gooch observa a necessidade de capacetes que acomodem cabelos texturizados, por exemplo. Ela se lembra de muitas vezes quando seu próprio cabelo afro ou tranças teve que ser espremido para caber em um capacete padrão. Agora que está dando aulas, ela diz às famílias sobre as melhores maneiras de as crianças usarem o cabelo ao chegarem para as aulas, uma vez que não há capacetes projetados dessa forma (Gooch alude ao fato de que ela pode apenas intervir e trabalhar sobre isso, algo que não tenho dificuldade em acreditar que ela fará assim que desligarmos nossa ligação). Não é apenas a falta de visibilidade para os pilotos negros que frustra Gooch, mas a maneira como as deficiências e todos os tipos de corpo não têm o mesmo espaço para prosperar nos esportes equestres. Gooch se lembra da primeira vez que viu uma boneca Barbie com um cavalo e, mais tarde, um livro retratando a Barbie equestre em um passeio de estábulo, segurando as rédeas e sentada incorretamente. “Eu estava tipo, Barbie, menina, você não precisa ensinar nada a ninguém sobre cavalos! Quem fez isso?' ela ri.

Racismo e o apagamento dos cavaleiros negros certamente não é uma conversa nova. Especialmente saindo dos saltos de 2020, em que os EUA enfrentaram um acerto racial atrasado, os cavaleiros negros foram reconhecidos por seu ativismo em estados como o Texas. Mas os cavaleiros negros há muito tempo foram ofuscados e excluídos de uma indústria consistentemente dominada por corpos e vozes brancos. Historiadores que estudaram o oeste americano estimam que, uma vez que o estilo de vida e o fenômeno do cowboy se popularizaram por volta de 1800, um em cada quatro cowboys era negro. “Logo após a Guerra Civil, ser vaqueiro era uma das poucas vagas abertas para homens de cor que não queriam servir como ascensoristas ou entregadores ou outras ocupações semelhantes”, William Loren Katz, um estudioso da história afro-americana, reflete em um artigo deThe Smithsonian Magazine.

Quando pergunto a Gooch se ela tem alguma recomendação de livros sobre Cavaleiros Negros para crianças, vejo o que só posso descrever como o equivalente a um hinário de igreja de capa dura aparecendo na tela de nossa chamada Zoom. Ela o traz para mais perto da câmera e eu aperto os olhos enquanto ela pisca de todas as direções, dizendo: “A maioria dos livros sobre equestres negros é assim. E você conhece alguma criança que vai querer olhar para isso, quanto mais ler? ” Com opções tão limitadas e nada atraentes, Gooch decidiu criar e escrever um livro de colorir para crianças, chamado Color and Learn: Black Equestrian Coloring Book. Volume 1: Os pioneiros.

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A fundadora do Saddle Up and Read Caitlin Gooch com seu livro

Foto: Cortesia de Saddle Up and Read

A fim de continuar a educar as pessoas sobre os equestres negros, Gooch também criou e coapresenta o PodcastJovens Cavaleiros Negroscom sua amiga Abriana Johnson. O podcast entrevista cavaleiros negros de todos os tipos e investiga tópicos como etiqueta em trilhas, saúde mental dentro da comunidade negra, tratamento quiroprático para cavaleiros e dicas para proprietários de cavalos pela primeira vez.

O objetivo de longo prazo de Gooch com Saddle Up and Read é eventualmente ter sua própria fazenda com o que ela chama de 'alojamentos de alfabetização' para as crianças virem ler livros e andar a cavalo. Agora que ela chamou a atenção de seus próprios heróis nas redes sociais, como Oprah e LeVar Burton, Gooch está no caminho certo para realizar esse sonho. Ela me garante que está apenas começando. “Eu adoraria apenas escrever mais livros, contratar um agente e continuar administrando Saddle Up and Read enquanto ensinava as crianças sobre cavalos. Eventualmente, vou passá-lo para outra pessoa e, em seguida, apenas me aposentar em uma fazenda de alpaca. Esse é o sonho! ”