'MarsFest' dá ao público um vislumbre da ciência no Vale da Morte de Marslike (fotos)

Bonaccorsi explica a história da cratera Ubehebe

A cientista de pesquisa Rosalba Bonaccorsi da NASA Ames e do SETI Institute explica a história da cratera Ubehebe no Parque Nacional do Vale da Morte. (Crédito da imagem: Douglas Messier)



DEATH VALLEY, Califórnia - Enquanto Susanne Douglas mostrava a um grupo de visitantes exemplos de vida microbiana do tipo que pode existir em Marte, ela foi questionada se humanos ou robôs teriam maior probabilidade de encontrar marcianos indígenas - se eles existem.

'Se não fosse uma missão suicida ir a Marte, acho que provavelmente levaria a pessoa', Douglas respondeu. 'Talvez um dia não seja uma missão suicida. Mas acho que os robôs estão fazendo um trabalho muito bom.





As viagens humanas ao Planeta Vermelho estão provavelmente a várias décadas de distância. Douglas, um geomicrobiólogo do Planetary Science Institute em Tucson, Arizona, estuda a vida em um ambiente semelhante a Marte na Terra: as salinas e lagoas rasas de Badwater Basin, localizadas 282 pés (86 m) abaixo do nível do mar aqui na Califórnia Parque Nacional do Vale da Morte. [ MarsFest 2014: Fotos do Vale da Morte Marslike ]

A cratera Ubehebe no Vale da Morte é usada como um local anólogo para entender as condições da cratera Gale em Marte, que agora está sendo explorada pela NASA



A cratera Ubehebe no Vale da Morte é usada como um local anólogo para entender as condições na cratera Gale em Marte, que agora está sendo explorada pelo rover Curiosity da NASA.(Crédito da imagem: Douglas Messier)

Neste sábado em particular no final de março, Douglas estava liderando uma viagem de campo a Badwater como parte do MarsFest, um evento de divulgação de fim de semana que deu ao público em geral uma visão do trabalho de pesquisa analógica sendo feito por cientistas em Vale da Morte .



O terceiro encontro anual foi co-patrocinado pelo Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), o National Park Service e três centros de campo da NASA - Ames, Goddard e o Jet Propulsion Laboratory. O evento, que atraiu mais de 500 participantes, apresentou viagens de campo a três locais analógicos diferentes no parque, bem como palestras no Furnace Creek Visitors Center pelo Dr. Chris McKay da NASA Ames e outros importantes especialistas em Marte.

Além de receber tours detalhados de algumas das características geológicas mais interessantes do Vale da Morte por especialistas que as estudam para viver, havia também jantares informais com os cientistas no Corkscrew Saloon. Os participantes que acamparam no parque também tiveram uma visão desobstruída do via Láctea à noite, sob o céu claro do Vale da Morte.

O tema do fim de semana foram os locais do Vale da Morte que são análogos à cratera Gale de Marte, que Rover curiosidade agora está explorando. Os participantes do MarsFest também foram presenteados com um passeio pelas Dunas de Areia de Mesquite, que são semelhantes às do Planeta Vermelho.

Susanne Douglas mostra uma amostra de vida microbiana que prospera nos ambientes hostis de Badwater Basin no Parque Nacional do Vale da Morte.

Susanne Douglas mostra uma amostra de vida microbiana que prospera nos ambientes hostis de Badwater Basin no Parque Nacional do Vale da Morte.(Crédito da imagem: Douglas Messier)

A Dra. Rosalba Bonaccorsi, uma cientista pesquisadora do Instituto SETI e da NASA Ames, liderou a última viagem de campo na manhã de domingo à cratera Ubehebe, localizada na extremidade norte do parque. Trinta e oito participantes resistentes caminharam até o fundo da cratera, que tem 600 pés (183 m) de profundidade e 0,5 milha (0,8 km) ao redor na borda.

Ubehebe se formou em uma época em que o Vale da Morte era um lugar muito mais úmido. O magma quente subiu das profundezas e atingiu as águas subterrâneas, com as explosões resultantes lançando detritos por quilômetros ao redor. Desde sua formação, a cratera foi moldada pelo vento e pela chuva em um excelente análogo da cratera Gale em Marte, disseram os pesquisadores.

Bonaccorsi disse que os organizadores ficaram satisfeitos com o encontro MarsFest deste ano.

'Acho que o evento correu muito bem. Conseguimos inspirar e envolver o público em geral ', disse ela. 'Este ano, apesar da falta de financiamento e de pessoal de apoio, o MarsFest voltou a acontecer, muito obrigado ao apoio e ao entusiasmo do parque.

“Formulários de avaliação foram distribuídos e parece que, em geral, as pessoas aprenderam muito mais sobre os muitos locais semelhantes a Marte no Parque Nacional do Vale da Morte”, acrescentou ela. 'Além disso, o evento foi muito apreciado pelos participantes (público e cientistas), que querem cada vez mais para o futuro.'

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