Superfície de Marte marcada por 635.000 crateras de grande impacto

Um mapa que mostra as 635.000 crateras de grande impacto em Marte.

Um novo estudo registra mais de 635.000 crateras de impacto com pelo menos 1 quilômetro de largura em Marte. Nesta imagem, cada ponto vermelho representa uma dessas crateras. (Crédito da imagem: Robbins e Hynek 2012 / American Geophysical Union)



A superfície de Marte é marcada por mais de 635.000 crateras de impacto com pelo menos 1 km de largura, relata um novo estudo.

O novo atlas da cratera marciana é o maior banco de dados já compilado de impactos em um planeta ou lua em nosso sistema solar, disseram os pesquisadores. Ele destaca a história violenta de marchar e também pode ajudar os cientistas a responder a uma série de questões sobre o Planeta Vermelho.





'Este banco de dados é uma ferramenta gigante que será útil em dezenas de estudos futuros de Marte, variando de datação por idade e erosão à habitabilidade planetária, e a outras aplicações nas quais ainda nem pensamos', líder do estudo Stuart Robbins, pesquisador de pós-doutorado em a Universidade do Colorado, Boulder, disse em um comunicado.

Mistérios marcianos



Robbins e o co-autor Brian Hynek, também do CU Boulder, vasculharam enormes pilhas de dados de uma série de orbitadores e sondas de Marte para compilar o novo banco de dados.

'Eu basicamente analisei mapas e desenhei círculos na borda da cratera por quatro anos', disse Robbins.



O esforço meticuloso pode ajudar os pesquisadores a aprender mais sobre Marte e sua história, incluindo seu potencial passado para hospedar a vida como a conhecemos, disseram os pesquisadores. [7 Maiores Mistérios de Marte]

'Muitas das grandes crateras de impacto geraram sistemas hidrotérmicos que poderiam ter criado ambientes locais habitáveis ​​únicos que duraram milhares ou milhões de anos, assumindo que havia água na crosta do planeta na época, disse Hynek. 'Mas grandes impactos também têm a capacidade de exterminar formas de vida, como fica evidente no impacto do Chicxulub, que matou dinossauros na Terra, 65 milhões de anos atrás.'

Os cientistas também usam crateras para ajudar a datar as superfícies planetárias, argumentando que quanto mais crateras se espalham em uma região, mais velha ela deve ser. Portanto, o novo mapa deve ajudar os pesquisadores a compreender melhor a história de Marte e o papel desempenhado pela atividade vulcânica e a erosão, que ressurgiram em grandes partes do planeta.

'Nosso banco de dados de crateras contém alturas de borda e profundidade de cratera, o que pode nos ajudar a diferenciar entre crateras que foram preenchidas e aquelas que sofreram erosão por diferentes processos ao longo do tempo, dando-nos uma ideia melhor sobre mudanças de longo prazo na superfície do planeta, 'Robbins disse.

O original

Os cientistas catalogaram apenas 200 ou mais crateras de impacto na Terra, mas isso não quer dizer que nosso planeta não tenha sido tão maltratado quanto Marte ao longo dos tempos. Acontece que a atmosfera, as formas de vida e a atividade tectônica da Terra obliteram suas crateras ou as tornam difíceis de ver.

Portanto, o novo mapa de Marte - combinado com dados da Lua e de Mercúrio, onde as crateras também estão relativamente bem preservadas - deve fornecer uma janela para o passado de nosso próprio planeta, disseram os pesquisadores.

Cientistas planetários estão particularmente interessados ​​em um curto espaço de tempo cerca de 3,9 bilhões de anos atrás, apenas 600 milhões de anos ou mais depois que o sistema solar se formou. Neste período, que é conhecido como o Bombardeio Pesado Tardio, asteróides do tamanho do estado de Kansas choveram na Terra e em outros planetas rochosos, remodelando dramaticamente suas superfícies.

O novo estudo apareceu no início deste mês no Journal of Geophysical Research - Planets.

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