Mars Rovers do futuro: o que vem depois da oportunidade

Três gerações de rovers da NASA Mars em exibição no Jet Propulsion Laboratory na Califórnia: um modelo dos rovers gêmeos Spirit e Opportunity à esquerda, o Sojourner rover

Três gerações de rovers da NASA Mars em exposição no Jet Propulsion Laboratory na Califórnia: um modelo dos rovers gêmeos Spirit e Opportunity à esquerda, o gêmeo do rover Sojourner abaixo e um modelo do Mars Curiosity à direita. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)



A NASA desistiu de tentar fazer contato com seu rover Opportunity em Marte, há muito silencioso, mas a perda do residente de 15 anos não significa o fim dos rovers de Marte.

O sucessor do Opportunity, o Rover curiosidade , ainda está se movendo, embora no lado oposto do planeta, e mais dois rovers estão programados para chegar em 2021, durante a próxima janela quando Marte estiver mais acessível da Terra.





A curiosidade chegou em agosto de 2012, projetada para dar aos cientistas uma melhor compreensão da habitabilidade de Marte com base em questões desenvolvidas durante a missão Mars Exploration Rover. Essa missão englobava o Opportunity e seu irmão gêmeo, Espírito , que ficou encalhado na areia em março de 2010. [ Cartões postais de Marte: as incríveis fotos de Opportunity e Spirit Rovers ]

Com o Opportunity bloqueado, Curiosity é o único robô errante no Planeta Vermelho, embora o planeta seja circundado por meia dúzia orbitadores . E a sonda InSight da NASA, um robô sedentário projetado para estudar a estrutura interna de Marte, pousou em novembro para se juntar à suíte científica marciana.



Mas há muito mais para esperar com duas missões programadas para lançamento em 2020. A missão Marte 2020 da NASA incluirá um rover ainda a ser nomeado, mas novo e aprimorado modelado na estrutura do Curiosity (bem como o helicóptero muito antecipado) . A missão pousará na cratera de Jezero em 18 de fevereiro de 2021, em busca de vestígios de vida antiga em Marte. Ele deve ser lançado entre o final de julho ou o início de agosto de 2020.

A Europa também tem um Mars rover em construção, o recém-batizado Rover Rosalind Franklin , que está programado para ser lançado quase na mesma janela da missão 2020 da NASA. Ele também vai pousar na primavera de 2021, embora a agência ainda não tenha anunciado uma data definida. Esse rover irá procurar por vida e seus vestígios dentro dos 6,5 pés (2 metros) superiores da superfície marciana.



Se tudo correr bem, essa missão tornaria a Agência Espacial Europeia apenas a segunda agência a pousar com segurança no Planeta Vermelho, que é notoriamente difícil de pousar.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga ela @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .