Mars Rover Envia Fotos Incríveis, Primeira Voz Humana do Planeta Vermelho

Foto por Mars rover Curiosidade da base do Monte Sharp.

Esta foto do Mars rover Curiosity da NASA mostra a história geológica em camadas da base do Monte Sharp, a montanha de 3 milhas de altura que se eleva do centro da cratera Gale. Imagem tirada em 23 de agosto de 2012. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

O rover Curiosity da NASA enviou para casa a primeira voz humana já enviada de outro planeta, bem como algumas novas imagens espetaculares de seus arredores marcianos.

O rover Curiosity de 1 tonelada transmitiu uma saudação do administrador da NASA Charlie Bolden, que parabenizou a equipe da missão por levar o enorme robô a Marte com segurança. Embora o significado da realização de áudio seja amplamente simbólico, os funcionários da NASA esperam que isso pressagie uma presença humana mais substancial no Planeta Vermelho no futuro.



'Com isso, temos mais um pequeno passo que está sendo dado para estender a presença humana além da Terra, e realmente trazer essa experiência de explorar os planetas um pouco mais perto de todos nós', disse o executivo do programa Curiosity, Dave Lavery, invocando a famosa linha falecido astronauta Neil Armstrong proferida da superfície da lua em 20 de julho de 1969.

'Enquanto Curiosity continua sua missão, esperamos que as palavras da administradora sirvam de inspiração para alguém que está vivo hoje, que se tornará o primeiro a pisar na superfície do planeta marchar , 'Lavery disse a repórteres hoje (27 de agosto). 'Como o grande Neil Armstrong, eles serão capazes de falar em voz alta - em primeira pessoa naquele ponto - sobre o próximo salto gigante na exploração humana.'

A equipe da missão também revelou hoje um panorama impressionante de 360 ​​graus do local de pouso da Cratera Gale do Curiosity, mostrando em detalhes nítidos alguns dos acidentes geográficos que os cientistas querem que o robô de seis rodas explore. [ Vídeo: Curiosity's Martian Panorama ]

Procurando ambientes habitáveis

A curiosidade pousou na enorme cratera Gale de Marte na noite de 5 de agosto, com a tarefa de determinar se o Planeta Vermelho poderia algum dia ter alimentado vida microbiana.

Pelos próximos dois anos, Curiosity está programada para explorar Gale e o pico central da cratera com 5,5 quilômetros de altura, o misterioso Mount Sharp . O rover de US $ 2,5 bilhões é equipado com 10 instrumentos científicos diferentes para ajudar em sua busca, incluindo um laser de zapping e equipamento que pode identificar compostos orgânicos - os blocos de construção da vida que contêm carbono como a conhecemos.

O destino final do Curiosity é a base do Monte Sharp, onde espaçonaves em órbita de Marte avistaram sinais de exposição há muito tempo à água líquida. Esses depósitos interessantes ficam a cerca de 10 km do local de pouso do rover em linha reta.

O novo panorama de 360 ​​graus, que é composto por 140 imagens tiradas pelo Curiosity em 8 e 18 de agosto, mostra o sopé de muitas camadas do Monte Sharp, bem como sua parte superior se estendendo em um céu marciano tingido de marrom. [Galeria: Fotos da 4ª semana do Curiosity em Marte]

O mosaico mostra os cientistas do Curiosity lambendo suas costeletas.

'Eu acho que quando nós na equipe de ciência olhamos para esta imagem pela primeira vez, você tem a sensação:' É disso que estou falando '', disse o cientista chefe do Curiosity John Grotzinger, geólogo da Caltech em Pasadena. 'É por isso que escolhemos este local de pouso.'

Enquanto os pesquisadores estão mais animados com as descobertas em potencial que os aguardam nos flancos do Monte Sharp, a beleza cênica capturada no panorama também fez seus corações dispararem, disse Grotzinger.

O terreno 'parece que saiu de um filme de John Ford', disse ele.

Este panorama colorido mostra uma visão de 360 ​​graus do local de pouso da NASA

Este panorama colorido mostra uma visão de 360 ​​graus do local de pouso do rover Curiosity da NASA, incluindo a parte mais alta do Monte Sharp visível para o rover. Essa parte do Monte Sharp fica a aproximadamente 20 quilômetros de distância do rover. Os cientistas aprimoraram a cor em uma versão para mostrar a cena marciana como ela seria nas condições de iluminação que temos na Terra, o que ajuda na análise do terreno. Foto lançada em 27 de agosto de 2012.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Falta um ano?

Embora Curiosity tenha feito seu primeiro test drive curto na semana passada, ele ainda não se afastou muito de seu local de pouso, que a equipe da missão apelidou de 'Bradbury Landing' em homenagem ao falecido autor de ficção científica Ray Bradbury.

O veículo espacial deve estar pronto para partir em alguns dias, disse Grotzinger - mas o Curiosity não irá direto para o Monte Sharp. Em vez disso, a primeira parada é Glenelg, um local a 400 metros de distância, onde três tipos diferentes de terreno se reúnem em um só lugar.

O rover provavelmente levará um ou dois meses para chegar a Glenelg, onde passará outra grande parte do tempo realizando operações científicas. A curiosidade pode estar pronta para girar em direção ao Monte Sharp até o final do ano, disse Grotzinger.

Mas a Curiosity vai demorar um pouco para chegar à montanha. O rover provavelmente cobrirá um máximo de cerca de 330 pés (100 m) por dia depois de ser totalmente verificado, disseram os pesquisadores. E pode parar no caminho para o Monte Sharp para estudar formas de relevo interessantes.

“Provavelmente levaremos um ano para chegar lá”, disse Grotzinger.

Também hoje, os cientistas do Curiosity anunciaram que os testes do laboratório de química a bordo do rover, SAM (Sample Analysis at Mars), estão indo bem. O SAM pode detectar substâncias orgânicas no solo marciano e farejar a atmosfera do Planeta Vermelho em busca de metano, o que pode ser um sinal de vida, já que organismos aqui na Terra são conhecidos por gerar o gás.

Os testes de SAM são parte de uma verificação contínua do Curiosity e seus instrumentos científicos, que tem ocorrido de forma muito tranquila até agora.

'A curiosidade, como você já percebeu, é uma fera muito complicada com muitas peças, e o projeto está sendo muito sistemático sobre como testar as coisas', disse o investigador principal do SAM, Paul Mahaffy, do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. .

“Nós nos consideramos um pouco o nariz da Curiosidade e estamos nos preparando para começar a cheirar”, acrescentou Mahaffy.

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