Mars Dust Storm 2018: como ela cresceu e matou o Opportunity Rover

A tempestade perfeita em Marte

Marte em 2003

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Em maio de 2018, uma das tempestades de poeira mais intensas já vistas em Marte começou. A tempestade de poeira, que cresceu para cobrir completamente o planeta, varreu o rover Opportunity da NASA, forçando o robô em modo de sobrevivência. Aqui está uma olhada em como a tempestade cresceu, como a NASA a rastreou e como ela condenou o Opportunity movido a energia solar.



Uma surpresa tempestuosa

marte, mro

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Pode ser surpreendente saber que o primeiro sinal da tempestade de areia para o Opportunity não veio do próprio veículo espacial. Foi o poderoso Mars Reconnaissance Orbiter da NASA que avistou a tempestade empoeirada em 30 de maio. A tempestade aumentou rapidamente de tamanho, levando os cientistas da missão a alertar seus colegas que executam o Opportunity (o rover é o ponto azul nesta imagem MRO). Era hora de fechar as escotilhas do veículo espacial.

PRÓXIMO: Tempestade pronta

Oportunidade pronta para tempestade

Vale da Perseverança

NASA / JPL-Caltech

Enquanto o Mars Reconnaissance Orbiter rastreava a tempestade de poeira da órbita, o Opportunity estava ocupado estudando o terreno de seu ponto de ciências, uma região chamada 'Vale da Perseverança' nas planícies do Meridiani Planum de Marte. (Esta foto mostra uma 'selfie' da Opportunity no início da missão.)
Quando os cientistas do Opportunity souberam da iminente tempestade de areia, eles agiram rapidamente. O rover interrompeu todo o trabalho científico para conservar energia, pois a tempestade de poeira bloqueou a luz solar vital necessária para os painéis solares do rover. O Opportunity teria que enfrentar a tempestade em um modo de baixo consumo de energia.
Uma nota aqui no Opportunity: O veículo espacial não era um galinheiro na época. Ele pousou em Marte logo após seu gêmeo Spirit em janeiro de 2004 e tinha 15 anos (foi lançado em 2003). Esperava-se que o Opportunity e o Spirit durassem apenas 90 dias em Marte. Spirit morreu de frio marciano em 2010. Oportunity ultrapassou o dia 5.000.
PRÓXIMO: Os dias ficam mais sombrios

Tempestade de poeira aumentando

tempestade de poeira subindo

NASA / JPL-Caltech / TAMU

Conforme a tempestade de poeira se intensificou em Marte, os dias escureceram até o sol desaparecer. Esta série de imagens simuladas mostra como isso seria para o Opportunity.
Na extrema esquerda está o sol em Marte durante um brilhante meio da tarde no início de junho. Mas à medida que a tempestade se intensifica (à direita), a luz do sol diminui até ser uma mera pontada de iluminação. Com tão pouca luz solar, os painéis solares do Opportunity estavam sem energia.
PRÓXIMO: The Rise of the Dark

The Rise of the Dark

Visibilidade de Marte

NASA

Esta é outra maneira de ver como o ar estava denso com a poeira sobre o rover Opportunity. Este gráfico da NASA mostra as medições do Opportunity de opacidade atmosférica - ou quão escuro o céu está - conforme a tempestade de poeira se intensifica com o tempo. O pico em vermelho mostra essa intensificação com o tempo.
PRÓXIMO: Uma tempestade de crescimento rápido

Uma tempestade de crescimento rápido

Crescente tempestade de poeira

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Enquanto o Opportunity se preparava para a tempestade, a NASA manteve vigilância em órbita com o Mars Reconnaissance Orbiter. Na segunda semana de junho, a tempestade havia crescido para cobrir um quarto do planeta. Em 13 de junho, a tempestade era grande o suficiente para atingir o rover Curiosity da NASA, que estava a meio mundo de distância, explorando a cratera Gale.

Em 20 de junho, a NASA anunciou que a tempestade de poeira cobriu completamente Marte .

PRÓXIMO: The View from Curiosity

A visão da curiosidade

Poeira da cratera Gale

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Esta é a aparência da tempestade de poeira que se aproxima para o Opportunity. Essas duas imagens do rover Curiosity da NASA, adquiridas especificamente para medir a quantidade de poeira dentro da cratera Gale, mostram como a poeira aumentou ao longo de três dias. A imagem à esquerda mostra uma vista da borda leste-nordeste da Cratera Gale em 7 de junho de 2018; a imagem à direita mostra uma visão do mesmo recurso em 10 de junho. As imagens foram tiradas pela Mastcam do rover.
PRÓXIMO: Mars Dust vs. Rover Power

Mars Dust vs. Rover Power

Este gráfico da NASA mostra como o Mars rover Opportunity

NASA / JPL-Caltech

À medida que a tempestade de poeira marciana crescia, os níveis de potência do rover Opportunity despencavam, forçando o rover a ficar em silêncio em 10 de junho de 2018 . (Este gráfico da NASA mostra como esses níveis mudaram ao longo do tempo.) O maior risco da tempestade de poeira para o Opportunity era a perda de energia. Durante o inverno marciano, o Opportunity correria o risco de temperaturas extremamente baixas que poderiam matar o veículo espacial se ele não ligasse seus aquecedores.
E se os níveis de energia ficassem muito baixos, o relógio da missão do Opportunity (que informava ao rover quando acordar e verificar se tinha energia suficiente para ligar para casa) poderia desligar. Isso exigiria uma longa solução alternativa por parte do rover para descobrir que horas eram em Marte antes de poder ligar para casa.
Os cientistas da NASA estavam inicialmente otimistas de que o Opportunity sobreviveria à tempestade monstruosa de 2018. Afinal, não foi a primeira 'poeira' do rover (desculpe, não pude resistir) em Marte.
Em 2007, uma grande tempestade cercou Marte por duas semanas, e o Opportunity perdeu contato com a Terra por dias enquanto suportava o evento climático empoeirado. O rover sobreviveu e os cientistas estavam esperançosos de que isso acontecerá novamente.
E quanto ao rover Curiosity? Foi totalmente bom. Curiosity não usa painéis solares para energia. Tem um gerador nuclear para se manter alimentado.
PRÓXIMO: Vigiando em Marte

Rastreando a tempestade

Este gráfico mostra como todas as espaçonaves da NASA em Marte estão rastreando a maciça tempestade de poeira de junho de 2018.

NASA / JPL-Caltech

Enquanto Opportunity e Curiosity venciam a tempestade, a NASA continuou a rastrear a tempestade do espaço. E a Mars Reconnaissance Orbiter era apenas uma de uma frota de espaçonaves que mantinham vigília marciana.
O orbitador MAVEN da NASA, construído para estudar a atmosfera marciana, é um recurso vital para estudar como as tempestades de poeira realmente funcionam em Marte. A NASA também tinha o orbitador Mars Odyssey disponível para observações de acompanhamento.
Enquanto isso, a espaçonave Mars Orbiter Mission da Índia também está circulando o Planeta Vermelho. A Agência Espacial Européia tem dois orbitadores em Marte: a espaçonave Mars Express e o ExoMars Trace Gas Orbiter (outra missão na atmosfera marciana). Portanto, não houve falta de cobertura no rastreamento dessa tempestade de poeira marciana global.
PRÓXIMO: RIP, Oppy

RIP, Oppy

O rover Opportunity Mars da NASA capturou esta visão de uma cratera rasa chamada Spirit of St. Louis em 29 e 30 de março de 2015.

O rover Opportunity Mars da NASA capturou esta visão de uma cratera rasa chamada Spirit of St. Louis em 29 e 30 de março de 2015.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Cornell Univ./Arizona State Univ.)

A tempestade de areia começou a diminuir em julho e, em meados de setembro, diminuiu tanto que a NASA iniciou uma campanha para despertar o ainda silencioso Opportunity. Esses esforços continuaram por meses, mas o veículo espacial do tamanho de um carrinho de golfe nunca respondeu.

Finalmente, em fevereiro de 2019, a NASA declarou oficialmente o Opportunity morto. O robô provavelmente sofreu uma série de falhas graves, todas causadas por perda de energia, disseram membros da equipe da missão.

'Precisávamos de uma tempestade de poeira histórica para terminar esta missão histórica', disse na época a cientista assistente do projeto Opportunity, Abigail Fraeman, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia.

E a missão foi histórica. O Opportunity cobriu mais distância na superfície de outro mundo do que qualquer outro robô, e suas descobertas, junto com as do Espírito, mostraram que Marte era um planeta relativamente quente e úmido há muito tempo. Spirit and Opportunity também trouxe a exploração do espaço para casa para muitas pessoas aqui na Terra, fazendo com que o Planeta Vermelho parecesse um lugar familiar, disseram membros da equipe da missão.

FINALMENTE: Sobre aquelas tempestades de poeira marcianas

Tempestades de poeira marciana

Arte da tempestade de poeira marciana

NASA

Tempestades de poeira em Marte podem parecer violentas, mas eles não vão te surpreender como a assustadora tempestade de poeira no filme de ficção científica 'O Marciano'.
Cientistas da NASA dizem que a velocidade do vento em Marte precisa ser superior a 70 mph (112 km / h) para levantar a poeira no ar. Embora pareça rápido, o ar em Marte é extremamente fino, apenas uma fração do que estamos acostumados na Terra. Portanto, mesmo um vento de 70 mph (110 km / h) não é suficiente para derrubar o Opportunity (desculpe, Mark Watney!).
Tempestades de poeira podem transportar a poeira marciana para a alta atmosfera, onde pode durar dias, semanas ou até meses, bloqueando a luz do sol dos robôs sedentos de luz. E tempestades significativas não são terrivelmente raras; O Opportunity resistiu a vários redemoinhos menores durante seu tempo em Marte antes que um verdadeiro gigante fizesse o rover.