Mars 2020 Rover muda sua pele e se mantém por conta própria pela primeira vez

Os engenheiros removem a camada interna da película protetora da NASA

Os engenheiros removem a camada interna de folha protetora do rover Mars 2020 da NASA.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

O rover Mars 2020 da NASA trocou de pele e ganhou um novo braço, e agora está de pé sobre suas próprias seis rodas, mais perto de estar pronto para o Planeta Vermelho.



O rover com destino a Marte passou por algumas atualizações importantes em outubro. Depois que o rover foi realocado das Instalações de Montagem de Nave para o Simulador no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA para ser testado, os engenheiros removeram a primeira camada interna de folha protetora antiestática do rover para evitar contaminação em Marte. No GIF acima, tirado em 4 de outubro de 2019, você pode ver uma equipe de engenheiros em trajes de coelho (um apelido para seus macacões de sala limpa) 'desembrulhando' o veículo espacial.

Depois de remover a primeira camada da folha antiestática, a equipe de engenheiros limpou a última camada da folha com álcool isopropílico 70%. A película protetora e a limpeza com álcool têm como objetivo evitar que o material terrestre pegue uma carona no veículo espacial até Marte e contamine a superfície do planeta.

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'O rover Mars 2020 irá coletar amostras para futuro retorno à Terra, então ele deve cumprir medidas de limpeza extraordinárias para evitar a possibilidade de contaminar as amostras marcianas com contaminantes terrestres', Paul Boeder, um líder de controle de contaminação para o rover Mars 2020 no JPL, disse em um comunicado . 'Para garantir que mantemos a limpeza em todos os momentos, precisamos manter as coisas limpas não apenas durante a montagem e os testes, mas também durante as movimentações entre os edifícios para essas atividades.'

Sozinho

Poucos dias depois, no JPL, em 8 de outubro, o rover Mars 2020 carregou todo o peso em suas seis pernas e rodas pela primeira vez.

'Depois de anos de projeto, análise e teste, é fantástico ver o rover sobre suas rodas pela primeira vez,' Ben Riggs, um engenheiro de sistemas mecânicos trabalhando em Marte 2020 no JPL, disse em um comunicado . 'Toda a equipe espera vê-la na mesma configuração em Marte em um futuro não muito distante.'

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O rover Mars 2020 da NASA carregou todo o seu peso sobre as pernas e rodas pela primeira vez em 8 de outubro de 2019.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

As pernas do rover, que podem ser identificadas na imagem acima como os tubos pretos acima das rodas da espaçonave, são feitas de titânio. As seis rodas do rover são feitas de alumínio e têm travas, ou garras, que ajudam a obter tração no solo. As rodas atualmente no rover são 'modelos de engenharia' usados ​​durante esta fase de testes, e antes que o rover seja lançado a Marte, eles serão substituídos por modelos de vôo.

Um novo braço

As atualizações do rover não pararam por aí. Em 22 de outubro, Maxar Technologies anunciada que entregou o Sample Handling Assembly (SHA), um braço robótico, para o rover Mars 2020.

O SHA foi projetado para avaliar, armazenar e liberar amostras de rochas e solo coletadas pelo rover na superfície de Marte. O sexto braço robótico da Maxar que será usado em Marte, o SHA será um recurso importante para o objetivo do rover de responder a perguntas sobre a existência potencial, agora ou no passado, de vida em Marte.

O rover Mars 2020 da NASA está programado para ser lançado no Planeta Vermelho em julho de 2020 a bordo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance do Space Launch Complex 41 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral. O rover deve pousar em Marte, na cratera de Jezero, em 18 de fevereiro de 2021.

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