Conclusão da missão tripulada Mock Mars no Havaí

HI-SEAS Habitat é Mauna Loa

O habitat de HI-SEAS é Mauna Loa. (Crédito da imagem: Sian Proctor / HI-SEAS)

O Havaí Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS) está chegando ao fim de sua missão de 120 dias na encosta norte de Mauna Loa.

Desde meados de abril, seis pessoas vivem em um habitat espacial localizado 2.440 metros acima do nível do mar, em um campo de lava árido que é o ambiente mais parecido com Marte que você pode encontrar na Terra. Eles agiram como se fossem os primeiros exploradores humanos em marchar , não apenas conduzindo vários experimentos científicos e saindo a campo vestidos com trajes espaciais simulados, mas também fazendo refeições com alimentos que poderiam sobreviver à longa viagem ao Planeta Vermelho.



O comandante do HI-SEAS, Angelo Vermeulen, falou com o editor da revista Astrobiology, Leslie Mullen, por e-mail sobre a missão, que se aproxima do fim em 13 de agosto. [Fotos: 2013 HI-SEAS Mock Mars Mission]

O comandante da tripulação do HI-SEAS, Angelo Vermeulen, brinca com um animal de estimação robótico Pleo enquanto ele trabalha no habitat do Havaí.

O comandante da tripulação do HI-SEAS, Angelo Vermeulen, brinca com um animal de estimação robótico Pleo enquanto ele trabalha no habitat do Havaí.(Crédito da imagem: Simon Engler / HI-SEAS)

Você está agora na reta final de seu 'tempo em Marte'. Como está indo a missão até agora?

A missão está em andamento e estamos trabalhando duro para realizar o máximo antes que tudo acabe. Dias e semanas voam na velocidade da luz. Estamos fazendo o estudo de comida principal , mas também há vários projetos de pesquisa pessoal, pesquisas oportunistas para outros parceiros de pesquisa, EVAs e muitas pesquisas e registros. Definitivamente, não experimentamos o tédio ou letargia que tem surgido em outros estudos de isolamento!

Acho que o tempo é, na verdade, nosso maior inimigo. Quase nunca terminamos um dia em que completamos o que havíamos planejado e isso obviamente gera um certo estresse. No entanto, atravessamos o temido terceiro trimestre relativamente ilesos.

Ser Comandante agrega muito à vida de uma pessoa nessas condições. É uma ótima posição que eu amo totalmente. E também está ligado ao meu antigo trabalho de construção de comunidade. É claro que tivemos discussões, principalmente sobre agendamento e como as coisas devem ser de forma livre ou organizada. Mas essas discussões foram limitadas. Temos uma equipe muito compatível e gostamos de conversar. Isso torna as coisas muito mais fáceis. Mas o cansaço definitivamente aparece. Todos nós poderíamos usar uma semana de folga para dormir e recarregar as baterias.

Fale mais sobre o estudo de alimentos: Qual comida foi o maior sucesso? O mais problemático de se preparar? O que menos gostou? Se você pudesse escolher alguns dos alimentos para levar para Marte, o que faria sua lista?

Os favoritos pré-preparados incluem: sopa cremosa de arroz selvagem, purê de batata, Tasty Bites com arroz instantâneo, crumble de framboesa, molho de maçã e biscoitos. [Space Food Photos: What Astronauts Eat]

Também tem havido muitos pratos cozidos realmente bons. Alguns dos membros da nossa tripulação são cozinheiros talentosos e todas as semanas surgem surpresas diferentes. Algumas refeições de sucesso foram borscht russo, tagine marroquino, enchilasagna, sopa de frutos do mar e fabada asturiana. Wraps funcionam muito bem: combinamos tortilhas, vegetais diferentes, queijo Velveeta e linguiça ou peixe enlatado em combinações em constante mudança. Na verdade, isso está de acordo com o sucesso das tortilhas na ISS. Em geral, os vegetais desidratados e liofilizados são um verdadeiro sucesso. Eles são usados ​​diariamente em quase todas as refeições.

A carne liofilizada só é realmente saborosa quando usada nas refeições. Por si só é muito brando e quase não tem aroma. Nossa refeição pré-preparada menos favorita deve ser 'Kung Fu Chicken'. Isso fica cansativo muito rápido. Apesar de vários ingredientes, tem um sabor um tanto achatado e a textura da refeição pode ser descrita como 'viscosa'.

As vantagens de usar refeições pré-preparadas é que elas consomem menos tempo e são menos estressantes. Quase nenhum pensamento é necessário. Mas é claro, eles também são menos satisfatórios culinários. Normalmente, mais água é necessária ao cozinhar uma refeição do zero devido à limpeza maior.

Uma descoberta surpreendente é que dificilmente bebemos bebidas açucaradas. Começamos com Tang e acabamos nosso estoque em nenhum momento, mas depois disso outras bebidas açucaradas quase não foram tocadas. Bebemos principalmente água, chá e café.

Ingredientes que serão essenciais para futuras missões espaciais em Marte ou a lua incluirá especiarias, ervas e molho picante. Mas também comida caseira, como Nutella, manteiga de amendoim e margarina. E então ingredientes suficientes ricos em fibras. O problema com ingredientes estáveis ​​no armazenamento é que eles geralmente são altamente processados ​​e, portanto, não têm fibras. Gostamos de pão de trigo, biscoitos de centeio, nozes e frutas secas, por exemplo.

Você já experimentou alguma 'fadiga alimentar' associada a comer alimentos embalados por um longo período de tempo?

Na verdade, não muito. Na verdade, temos uma grande seleção de ingredientes para trabalhar. Nem tanto porque é isso que astronautas em Marte terá realmente à sua disposição. Estamos aqui para experimentar e descobrir o que funciona e o que não funciona. Assim que estiver mais claro, a despensa será reduzida a uma seleção mais específica. Como consequência, ainda temos algumas variações em nossos ingredientes estáveis ​​em prateleira. E, felizmente, temos cozinheiros muito talentosos a bordo. É essencialmente um pouco da comida pré-preparada de que nos cansamos rapidamente. Aquela galinha do Kung Fu sempre vem à mente.

Os membros da tripulação da missão simulada do HI-SEAS jantam juntos.

Os membros da tripulação da missão simulada do HI-SEAS jantam juntos.(Crédito da imagem: Sian Proctor / HI-SEAS)

Os membros da tripulação perderam peso, como costuma acontecer com os astronautas na ISS?

Quatro membros da tripulação (incluindo eu) perderam um pouco de peso (5-8 libras) e dois membros da tripulação se inscreveram em um programa de perda de peso. A perda de peso não intencional pode ser causada por alimentos diferentes, mas definitivamente também por nossa rotina de exercícios diários. Todos nós nos exercitamos muito mais no hab do que na vida normal.

O programa de exercícios é parte de um estudo da NASA para desenvolver um sistema avançado de roupas para exercícios e roupas de dormir. O objetivo principal do estudo é estimar por quanto tempo as roupas de ginástica e as roupas de dormir podem ser usadas antes de ser considerado questionável para o usuário. As diferenças no comprimento de uso serão estimadas em função do tipo de tecido e - mais crucialmente - do tratamento antimicrobiano.

Você está trabalhando em um projeto de pesquisa pessoal ou sendo o Comandante ocupando todo o seu tempo?

Dois dos meus projetos de pesquisa pessoal fazem parte da minha pesquisa de doutorado atual em sistemas espaciais evolutíveis na Delft University of Technology. Meu grupo de pesquisa, Sistemas Participativos, está procurando novos paradigmas de design para sistemas ecológicos sociotécnicos. Os habitats espaciais são um bom exemplo de tais sistemas onde o social, o técnico e o ecológico se integram intimamente. Na HI-SEAS, vejo como as dinâmicas biológicas e sociais interagem com o contexto tecnológico e as restrições da missão.

Ainda tenho que analisar adequadamente todos os dados quantitativos, mas já percebi algumas tendências em minha pesquisa social. Os mecanismos de enfrentamento parecem se enquadrar em três categorias: (a) controle, (b) criatividade e (c) projeção. Seguir estritamente os procedimentos e cronogramas de rotina e trabalhar propositalmente com listas de tarefas são métodos para manter o controle sobre a carga de trabalho durante a missão. [ Projeto Colônia do Planeta Vermelho da Mars One (Galeria) ]

Fazendo um inventário da despensa.

Fazendo um inventário da despensa.(Crédito da imagem: Sian Proctor / HI-SEAS)

A pintura, a fotografia e a escrita são utilizadas por diferentes membros da tripulação e proporcionam uma fonte de satisfação e bem-estar. Recebemos diferentes impressoras 3D que também são usadas para expressão criativa. Existem também muitas maneiras pelas quais os membros da tripulação se projetam fora dos limites do habitat. Dois membros da equipe ouvem regularmente música de sua juventude, levando-os a 'um lugar e uma época diferentes'. Outros membros da tripulação jogam no computador no final do dia e, como tal, saltam para um mundo virtual diferente.

Para o biológico componente da minha pesquisa, tenho desenvolvido uma fazenda robótica operada remotamente, em colaboração com Simon Engler (membro da tripulação do HI-SEAS) e Ileana Argyris (apoio à missão do HI-SEAS). O foco deste projeto de pesquisa é usar braços robóticos em vez de sistemas de cultivo de plantas inspirados em correias transportadoras para ocupação do espaço.

A ideia é que um operador humano ainda toma decisões básicas, mas o trabalho é posteriormente realizado pelo robô. Desde o início, nenhum ou pouco material orgânico (como composto) estará disponível. A hidroponia é a técnica inicial para cultivar plantas. Durante um estágio posterior de ocupação do espaço, um excedente de lixo orgânico pode se tornar disponível e pode ser usado para estabelecer uma agricultura baseada no solo em associação com a hidroponia.

Estamos comparando dois substratos para a hidroponia: a cinza local de Mauna Loa e o substrato hidropônico comercial. A fazenda está instalada em um local diferente na Ilha Grande do Havaí. Atualmente, temos plantas crescendo no sistema hidropônico e podemos controlar o braço do robô, o sensor / sistema de controle ambiental e as webcams de dentro do hab HI-SEAS.

'Seeker' é a minha comunidade mais recente Projeto de arte . É uma série mundial de esculturas de espaçonaves co-criadas que evoluem com o tempo. Em sua essência, é um projeto de arte comunitária que convida as pessoas a repensar fundamentalmente o futuro da habitação e sobrevivência humana. Isso é alcançado pela interconexão radical de tecnologia, ecologia e pessoas, ao mesmo tempo em que se explora as tradições locais. Outros membros da tripulação Yajaira Sierra-Sastre e Kate Greene estão colaborando ativamente comigo para criar uma versão inspirada em HI-SEAS do Seeker em Porto Rico após a missão ( https://www.facebook.com/seekerproject )

Por fim, também estou trabalhando em uma série de fotos altamente pessoais sobre minha experiência aqui. Tem valor documental, mas é essencialmente uma interpretação subjetiva da missão. Espero criar uma publicação e uma exposição com isso.

Vendo

Vendo 'Marte' pela vigia.(Crédito da imagem: Sian Proctor / HI-SEAS)

Conte-me sobre um EVA: quanto tempo leva para se preparar para um, que tipo de coisas você faz no campo e, então, qual é o procedimento para retornar à base? Com que frequência você faz um AEV e fica ansioso por isso porque o liberta do confinamento do habitat, ou é tanto trabalho que você perde a sensação de liberdade que poderia esperar?

Um EVA pode facilmente levar até uma hora para ser preparado. Especialmente porque estamos testando diferentes designs de trajes e todos eles exigem procedimentos individuais. Colocar todos os sistemas de resfriamento, embalagens para bebidas e sistemas de comunicação em funcionamento e funcionando corretamente é o que leva mais tempo. Aqui está uma excelente postagem no blog de sua colega de equipe Kate Greene sobre nossos EVAs: http://www.economist.com/node/21576562

Saímos pelo menos uma vez por semana. Os objetivos são a exploração do terreno (incluindo imagens térmicas), identificação geológica (temos um espectrômetro de campo no hab) e detecção microbiológica. A pesquisa de microbiologia é um estudo piloto para investigar a presença de comunidades de microorganismos em campos de lava por equipes subsequentes. É realizado pelo oficial de ciências Yajaira Sierra-Sastre em colaboração com o geólogo da tripulação Oleg Abramov. Eu e nosso oficial de evangelismo Sian Proctor também documentamos os EVAs em detalhes. Além disso, nosso engenheiro de equipe Simon Engler realiza EVAs diários para verificar os sistemas de suporte de vida. E Sian freqüentemente sai à noite para fotografar o céu noturno (todo vestido).

Os EVAs são cuidadosamente planejados, principalmente por Oleg. Usamos unidades de GPS para seguir a rota designada, ao mesmo tempo em que mantemos contato por rádio com o HabCom. É tremendamente revigorante fazer um AEV. Não necessariamente de forma literal, porque nem todas as áreas dos trajes são igualmente bem resfriadas, mas de uma forma mental. Temos apenas uma pequena vigia no hab, então estar do lado de fora cercado por uma vasta paisagem e céu aberto tem um profundo impacto psicológico.

Como você lidou com a pressão social de ficar confinado por um longo período de tempo? Você disse que sua tripulação é compatível, mas existem problemas ou questões que você acha importante para missões futuras? Tem algum relacionamentos românticos formado durante o curso de seu estudo? Estar em confinamento enquanto compartilha uma experiência intensa geralmente leva ao romance em equipes mistas como a sua.

A maioria das coisas que eu assumi que seriam difíceis não foram muito difíceis: o isolamento físico absoluto, o espaço de vida limitado, viver perto de 5 colegas 24 horas por dia, 7 dias por semana, contato reduzido com amigos, família e entes queridos, tédio potencial, Definitivamente, desejo ver meus amigos e minha família novamente, e penso em fazer caminhadas e nadar no oceano, mas não é algo que considero difícil.

O que acabou sendo mais difícil é administrar o tempo. Dias e semanas parecem voar na velocidade da luz. Todos nós lutamos com nossas agendas, que estão cheias de atividades de pesquisa, pesquisas, registros, reuniões, culinária e exercícios. Acho que nunca terminamos um dia em que completamos nossa lista pessoal de tarefas que anunciamos durante o briefing matinal. Pode ser frustrante às vezes, especialmente porque somos todos pessoas muito ambiciosas e queremos produzir resultados e documentos. Nós realmente queremos levar adiante a exploração espacial humana e queremos que esta missão seja o mais eficaz possível.

Por outro lado, esse ritmo intenso é o antídoto perfeito contra o tédio e a letargia. Muita atenção da imprensa foi dada à missão Mars500 e aos problemas psicológicos que foram observados. Níveis elevados de tédio e letargia estiveram presentes durante a maior parte da missão, e foi apenas durante os últimos 20 dias que a tripulação voltou a um estado de alta produtividade.

Os quartos do habitat da missão simulada do HI-SEAS.

Os quartos do habitat da missão simulada do HI-SEAS.(Crédito da imagem: Sian Proctor / HI-SEAS)

Não sei o suficiente sobre as condições específicas do Mars500 para apontar as origens exatas da diferença com nossa missão. É claro que há uma grande diferença de duração. Quatro meses é um período relativamente fácil de entender. Ficar um pouco entediado durante um isolamento de 500 dias pode ser inevitável. Mas também suspeito que o alto nível de autonomia que os principais investigadores do HI-SEAS Kim Binsted e Jean Hunter nos concederam é parcialmente responsável por nossa alta produtividade. Isso inclui ser capaz de definir nossa pesquisa pessoal, algo que é bastante incomum em voos espaciais humanos. Os astronautas são normalmente 'operadores' que realizam experimentos predefinidos e bem definidos. [ Mars500: fotos da missão simulada da Rússia em Marte ]

Aqui na HI-SEAS, buscamos interesses muito pessoais, trocamos feedback e ajudamos uns aos outros diariamente. É uma grande oportunidade ser capaz de criar durante o HI-SEAS, e não apenas seguir procedimentos cegamente. Isso é extremamente motivador e é uma das razões pelas quais costumamos trabalhar dias longos. Agora, a menos de duas semanas do final da missão, estamos com pressa para ter certeza de que podemos fazer tudo o que pretendíamos.

No contexto de minha pesquisa social, também iniciei um pequeno experimento. Decidi oferecer meu papel de Comandante à tripulação para permitir que todos pudessem ampliar sua experiência e obter o máximo possível do HI-SEAS. Também aprendi com isso ao testemunhar diferentes estilos e abordagens. Quatro em cada cinco outros membros da tripulação estavam interessados. A cada semana, outra pessoa assumia a função de comandante por três dias consecutivos. Depois disso, discutimos a experiência.

Há algumas coisas que valorizo ​​muito em meu estilo de liderança pessoal, mas, por meio desse experimento específico, aprendi que há muitas maneiras de liderar. Como comandante, também aprendi que é crucial manter as pessoas falando e o grupo (física e emocionalmente) unido. O pior que pode acontecer é todo mundo trabalhar em seu quartinho o dia todo. Eu ativamente evito isso.

O design do habitat é muito bem feito (e foi principalmente o trabalho de Paul Ponthieux da Envision Design). Vivemos em uma cúpula geodésica com um andar extra que cobre metade do espaço. Como consequência, temos um espaço comum aberto e pequenos - mas confortáveis ​​- quartos pessoais no segundo andar. No primeiro mês, vivemos sem janelas. Mas então uma pequena vigia foi adicionada e agora podemos apreciar o pôr do sol durante o jantar. Como artista, valorizo ​​muito o design bem equilibrado e estético, e este é definitivamente um bom exemplo disso.

A cozinha do habitat da missão simulada do HI-SEAS.

A cozinha do habitat da missão simulada do HI-SEAS.(Crédito da imagem: Sian Proctor / HI-SEAS)

Mas nem tudo é trabalho; organizamos noites de cinema cerca de duas vezes por semana, durante as quais cada um de nós apresenta um filme ou documentário favorito e o apresentamos aos outros. Recentemente, começamos a preparar pré-shows curtos: vídeos caseiros pessoais ou apresentações de slides, vídeos favoritos do YouTube, trailers de jogos, etc. E depois há os domingos. Esse é o momento em que paramos nosso encadeamento de atividades. Nós dormimos até tarde e conversamos com amigos, familiares e entes queridos, e trabalhamos em coisas pessoais. Isso é altamente necessário para recarregar nossas baterias para lidar com o ritmo intenso.

Receio ter que desapontá-lo: nenhum romance aqui. Todos nós temos parceiros e estamos em comunicação com eles. Quatro meses não é muito tempo, então acho que vamos lidar com isso. Claro, se você fosse travar seis singles mistos por um ano, você poderia esperar algum romance, mas não subestime o fato de que é bastante decepcionante viver tão perto um do outro. Restam poucos segredos, e vocês se vêem nos melhores, mas também nos piores momentos. Isso nem sempre é favorável ao romance.

O que está programado para o tempo restante? Qual é o procedimento para 'retornar à Terra?'

Honestamente, estamos tentando produzir o máximo de dados e resultados que podemos. Todos nós queremos gerar uma boa pilha de artigos científicos após esta missão.

No dia 13, quando sairmos, seremos recebidos pela mídia internacional. Não tenho certeza de como isso vai se sentir. Podemos querer apenas olhar para o céu, o sol e a paisagem, respirar ar fresco e não falar. Meus companheiros de tripulação já sugeriram que eu deveria falar, já que sou o comandante. Não tenho tanta certeza se isso é uma boa ideia.

Nos primeiros dias depois de sairmos, teremos uma reunião detalhada com os investigadores principais Kim Binsted e Jean Hunter. Há várias recomendações e ideias que queremos apresentar para as próximas missões do HI-SEAS (que não posso divulgar agora). E teremos entrevistas e testes individuais.

O que você planeja fazer quando esta aventura acabar?

Depois de tudo isso, vou para o Retiro dos Fellows TED em Whistler. Uma reunião de 300 companheiros logo após quatro meses de isolamento - isso deve ser interessante. Vou dar uma palestra TED no HI-SEAS lá. Volto ao Havaí depois e ficarei por um mês, tanto para fazer o acompanhamento do HI-SEAS quanto para tirar uma folga.

Esta história foi fornecida por Revista Astrobiologia , uma publicação baseada na web patrocinada pela NASA programa de astrobiologia .

Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . publicado em SPACE.com.