Faça suas próprias ondas gravitacionais com 'BlackHoles @ Home'

Uma imagem simulada de dois buracos negros colidindo.

(Crédito da imagem: SXS / LIGAÇÃO)

Os cientistas querem sua ajuda para estudar buracos negros - e você pode fazer isso em sua própria casa!

Quando os buracos negros colidem, eles rompem a estrutura do espaço-tempo e enviam ondas através do cosmos conhecidas como ondas gravitacionais . Ao medir essas ondas, os cientistas podem aprender mais sobre as propriedades da fusão do buraco negro que os criou. No entanto, interpretar esses dados requer uma quantidade enorme de poder de computação. É aí que entram os cientistas cidadãos.



Uma equipe de pesquisadores da West Virginia University está recrutando voluntários para ajudar a aprimorar nossa compreensão sobre buracos negros executando simulações de colisão em casa em seus computadores pessoais. O projeto colaborativo, denominado 'BlackHoles @ Home', visa reduzir o custo do estudo das ondas gravitacionais de colisões de buracos negros, evitando ter que pagar pelo acesso a supercomputadores - enormes máquinas de computação que podem fazer até centenas de quatrilhões de cálculos por segundo mas pode ser caro alugar.

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BlackHoles @ Home é 'um projeto de computação voluntária em desenvolvimento no qual vamos alistar um grande número do público em geral para doar seus ciclos de CPU sobressalentes para o avanço de pesquisas muito importantes sobre ondas gravitacionais', Zachariah Etienne, professor de matemática em West Virginia University e líder do projeto BlackHoles @ Home, disse durante uma reunião da American Physical Society em Denver em 15 de abril.

As ondas gravitacionais 'codificam informações criticamente importantes sobre os buracos negros', disse Etienne, 'mas extrair as informações sobre os próprios buracos negros, maximizar o produto científico de sua detecção - a partir dessas observações difíceis - é uma coisa realmente difícil de fazer.' Isso envolve a comparação de observações, ou as 'oscilações' no espaço-tempo, com centenas de milhões de previsões teóricas baseadas em soluções matemáticas para as equações de Einstein de relatividade geral . Este campo da física é conhecido como relatividade numérica, e os pesquisadores normalmente usam supercomputadores para fazer isso.

Uma simulação do BlackHoles @ Home de uma colisão frontal entre dois buracos negros.

Uma simulação do BlackHoles @ Home de uma colisão frontal entre dois buracos negros.(Crédito da imagem: Z. Etienne / WVU / BlackHoles @ Home )

'Até agora, essas simulações foram inteiramente realizadas em supercomputadores', disse Etienne. 'Como resultado do gasto computacional, até agora apenas cerca de 3.000 previsões teóricas foram geradas - e isso ao longo de 14 anos - apesar dos enormes esforços para aumentar esses catálogos de previsões teóricas.' O BlackHoles @ Home visa criar 'dezenas a centenas de milhões' dessas previsões teóricas da forma de onda gravitacional, que podem ser usadas para analisar melhor os dados observacionais coletados durante as colisões de buracos negros.

'À medida que nossos detectores de ondas gravitacionais se tornam mais sensíveis, vamos precisar expandir muito nossos esforços para entender todas as informações codificadas em ondas gravitacionais de buracos negros binários em colisão', Etienne disse em um comunicado . “Estamos nos voltando para o público em geral para ajudar com esses esforços, que envolvem a geração de um número sem precedentes de simulações autoconsistentes dessas colisões extremamente energéticas. Este será realmente um esforço inclusivo, e esperamos, especialmente, inspirar a próxima geração de cientistas neste campo crescente da astrofísica por ondas gravitacionais. '

Para descobrir como você pode participar do projeto BlackHoles @ Home, visite blackholesathome.net . Esse site contém instruções e tutoriais mais detalhados para ajudá-lo a começar com suas simulações de buraco negro.

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .