Eclipses lunares: o que são e quando é o próximo?

Skywatcher e fotógrafo David Paleino tirou esta visão do eclipse lunar total de 15 de junho de 2011 da Itália usando uma câmera Fujifilm FinePix S2000HD.

Skywatcher e fotógrafo David Paleino tirou esta visão do eclipse lunar total de 15 de junho de 2011 da Itália usando uma câmera Fujifilm FinePix S2000HD. (Crédito da imagem: David Paleino)

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Os eclipses lunares ocorrem quando a sombra da Terra bloqueia a luz do sol, que de outra forma reflete na lua. Existem três tipos - total, parcial e penumbral - com o mais dramático sendo um eclipse lunar total, no qual a sombra da Terra cobre completamente a lua.

O próximo eclipse lunar será um eclipse lunar total em 26 de maio de 2021. O evento será centrado no Oceano Pacífico, com a maior parte da Austrália, Nova Zelândia e o resto da Oceania sendo vistos por completo. O eclipse atingirá o pico às 7:19 am EDT (1119 GMT). O último eclipse lunar foi um eclipse lunar penumbral em 29-30 novembro de 2020, que foi visível da América do Norte e do Sul, o Oceano Pacífico e suas regiões vizinhas.



Ao longo da história, os eclipses inspiraram admiração e até medo, especialmente quando eclipses lunares totais tornaram a lua vermelha como sangue, um efeito que aterrorizou pessoas que não tinham compreensão do que causa um eclipse e, portanto, culparam este ou aquele deus pelos eventos. Abaixo, você encontrará a ciência e a história dos eclipses lunares, aprenderá como eles funcionam e verá uma lista dos próximos eclipses.

Veja também nosso guia para eclipses solares .

Quando é o próximo eclipse lunar?

O próximo eclipse lunar total, ou 'lua de sangue', ocorrerá 26 de maio de 2021 , e será pelo menos parcialmente visível do leste da Ásia, Austrália, Oceano Pacífico e grande parte das Américas. Um eclipse lunar parcial se seguirá 19 de novembro de 2021 , e será visível da América do Norte e do Sul, Austrália e partes da Europa e da Ásia. Esses serão os dois únicos eclipses lunares em 2021.

NASA mantém uma lista prevendo eclipses lunares até 2100 . Eles também mantêm dados sobre eclipses lunares anteriores. Durante o século 21, a Terra experimentará um total de 228 eclipses lunares, de acordo com a agência espacial.

Eclipse lunar total de 26 de maio de 2021

Mapa de um eclipse lunar total em 26 de maio de 2021. O eclipse será visível de partes da Ásia e da América do Norte, mas principalmente sobre o Oceano Pacífico e Oceania.

(Crédito da imagem: Fred Espenak / NASA)

Este eclipse lunar total será visível de partes da Ásia e da América do Norte, mas o efeito completo será visto mais facilmente sobre o Oceano Pacífico e a Oceania. O eclipse atingirá o pico às 7:19 am EDT (1119 GMT). Este é o primeiro de apenas dois eclipses lunares em 2021.

Eclipse lunar parcial de 19 de novembro de 2021

Mapa do eclipse lunar parcial de 19 de novembro de 2021.

Mapa do eclipse lunar parcial de 19 de novembro de 2021.(Crédito da imagem: Fred Espenak / NASA)

Embora a lua não vá tecnicamente passar inteiramente pela parte mais profunda da sombra da Terra, ou umbra, a maior parte da face lunar ficará com uma cor avermelhada vívida. Todos os 50 estados serão capazes de capturar o eclipse em sua totalidade, que atinge o pico às 4h04 EST (0904 GMT). Este será o segundo e último eclipse lunar de 2021.

O que é um eclipse lunar?

Esta montagem de imagens tiradas pelo skywatcher Kieth Burns mostra o eclipse lunar total de 20 de dezembro de 2010. As fotos ganharam um concurso da NASA para se tornarem um papel de parede oficial da NASA / JPL para o público.

Esta montagem de imagens tiradas pelo skywatcher Kieth Burns mostra o eclipse lunar total de 20 de dezembro de 2010. As fotos ganharam um concurso da NASA para se tornarem um papel de parede oficial da NASA / JPL para o público.(Crédito da imagem: NASA / JPL-via Kieth Burns)

Um eclipse lunar pode ocorrer apenas em lua cheia . Um eclipse lunar total só pode acontecer quando o sol, a Terra e a lua estão perfeitamente alinhados - qualquer coisa menos que a perfeição cria um eclipse lunar parcial ou nenhum eclipse. Alguma compreensão da mecânica celeste simples explica como funcionam os eclipses lunares.

Relacionado: Como funcionam os eclipses lunares (infográfico)

Como a órbita da lua ao redor da Terra está em um plano ligeiramente diferente da órbita da Terra ao redor do sol, o alinhamento perfeito para um eclipse não ocorre a cada lua cheia. Um eclipse lunar total se desenvolve ao longo do tempo, normalmente algumas horas para todo o evento. Funciona assim: a Terra projeta duas sombras que caem na lua durante um eclipse lunar: A umbra é uma sombra total e escura. A penumbra é uma sombra externa parcial. A lua passa por essas sombras em etapas. Os estágios inicial e final - quando a lua está na sombra penumbral - não são tão perceptíveis, então a melhor parte de um eclipse é durante o meio do evento, quando a lua está na sombra umbral.

Eclipses totais são uma aberração do acaso cósmico. Desde que a lua se formou, cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, ela tem se afastado do nosso planeta (cerca de 1,6 polegadas, ou 4 centímetros por ano). A configuração agora é perfeita: a lua está à distância perfeita para que a sombra da Terra cubra a lua totalmente, mas por pouco. Daqui a bilhões de anos, não será esse o caso.

De acordo com a NASA, dois a quatro eclipses solares ocorrem a cada ano, enquanto os eclipses lunares são menos frequentes. 'Em qualquer ano civil, o número máximo de eclipses é quatro solares e três lunares,' a agência disse . No entanto, enquanto os eclipses solares só podem ser vistos ao longo de um caminho de aproximadamente 80 quilômetros de largura, cada eclipse lunar é visível de mais da metade da Terra.

Tipos de eclipses lunares

Eclipse lunar total : A sombra total (umbral) da Terra cai na lua. A lua não desaparecerá completamente, mas será lançada em uma escuridão assustadora que torna fácil perdê-la se você não estiver procurando pelo eclipse. Parte da luz do sol que passa pela atmosfera da Terra é espalhada e refratada, ou dobrada, e reorientada para a lua, dando-lhe um brilho fraco mesmo durante a totalidade. Se você estivesse na lua, olhando para o sol, você veria o disco preto da Terra bloqueando todo o sol, mas também veria um anel de luz refletida brilhando ao redor das bordas da Terra - essa é a luz que cai na lua durante um eclipse lunar total.

Eclipse lunar parcial : Alguns eclipses são apenas parciais. Mas mesmo um eclipse lunar total passa por uma fase parcial em ambos os lados da totalidade. Durante a fase parcial, o sol, a Terra e a lua não estão perfeitamente alinhados, e a sombra da Terra parece dê uma mordida fora da lua.

'O que as pessoas veem da Terra durante um eclipse lunar parcial depende de como o sol, a Terra e a lua estão alinhados,' de acordo com a NASA .

Eclipse lunar penumbral : Este é o tipo de eclipse menos interessante, porque a lua está na tênue sombra externa (penumbra) da Terra. A menos que você seja um observador do céu experiente, provavelmente não notará o efeito, no qual a lua é sutilmente sombreada pela sombra da Terra.

'A parte externa da penumbra da Terra é tão pálida que você não notará nada até que a borda da lua tenha deslizado pelo menos na metade', disse Alan MacRobert, editor sênior da revista Sky & Telescope, em um demonstração .

A beleza de um eclipse lunar total

A lua pode ficar vermelha ou acobreada durante a porção total de um eclipse. A lua vermelha é possível porque, enquanto a lua está na sombra total, alguma luz do sol passa pela atmosfera da Terra e se inclina em direção à lua. Enquanto outras cores no espectro são bloqueadas e espalhadas pela atmosfera da Terra, a luz vermelha tende a facilitar a passagem. O efeito é lançar todos os amanheceres e entardeceres do planeta na lua.

A lua ficou vermelha de sangue sobre o Sossusvlei Desert Lodge na Reserva Natural NamibRand, na Namíbia, nesta foto impressionante tirada pelo observador do céu George Tucker em 15 de junho de 2011.

A lua ficou vermelha de sangue sobre o Sossusvlei Desert Lodge na Reserva Natural NamibRand, na Namíbia, nesta foto impressionante tirada pelo observador do céu George Tucker em 15 de junho de 2011.(Crédito da imagem: George Tucker)

'A cor exata em que a lua aparece depende da quantidade de poeira e nuvens na atmosfera', de acordo com cientistas da NASA. 'Se houver partículas extras na atmosfera, digamos de uma erupção vulcânica recente, a lua aparecerá em um tom mais escuro de vermelho.'

Cristóvão Colombo aproveitou um eclipse vermelho-sangue em 1504 para assustar os nativos na Jamaica e fazê-lo alimentar a ele e sua tripulação. Foi na quarta e última viagem de Colombo ao Novo Mundo. Uma epidemia de vermes causou furos nos navios de sua frota; Colombo foi forçado a abandonar dois navios. Ele então encalhou seus últimos dois na Jamaica em 25 de junho de 1503. Os nativos deram as boas-vindas aos náufragos e os alimentaram. Mas depois de seis meses, a tripulação de Columbus se amotinou e roubou e assassinou alguns dos jamaicanos, que estavam cansados ​​de alimentar a tripulação.

Colombo tinha um almanaque que previa um eclipse lunar em 29 de fevereiro de 1504. Ele conheceu o chefe local e disse-lhe que o deus cristão estava zangado com seu povo por não fornecer mais comida. Colombo disse que esperava um sinal do desagrado de Deus três noites depois, quando ele faria a lua cheia parecer 'inflamada de ira'. Quando a lua vermelho-sangue passou, os nativos ficaram apavorados e 'com grande uivo e lamentação vieram correndo de todas as direções para os navios carregados de provisões', de acordo com um relato do filho de Colombo.

Pouco antes de a fase total do eclipse estar prestes a terminar, Colombo disse que Deus havia perdoado os nativos e traria a lua de volta. A tripulação estava bem alimentada até que a ajuda chegou em novembro e Colombo e seus homens navegaram de volta para a Espanha.

Esta foto do eclipse lunar total de 20 de dezembro de 2010 por Jimmy Westlake mostra a borda azul da Terra

Esta foto do eclipse lunar total de 20 de dezembro de 2010 por Jimmy Westlake mostra a borda azul da sombra da Terra contra a lua avermelhada.(Crédito da imagem: Jimmy Westlake)

Como assistir a um eclipse lunar

Os eclipses lunares estão entre os eventos de observação do céu mais fáceis de observar. Simplesmente saia, olhe para cima e aproveite. Você não precisa de um telescópio ou qualquer outro equipamento especial. No entanto, binóculos ou um pequeno telescópio revelarão detalhes da superfície lunar - observar a lua é tão interessante durante um eclipse quanto em qualquer momento. Se o eclipse ocorrer durante o inverno, agasalhe-se se você planeja ficar fora durante o período - um eclipse pode levar algumas horas para se desenrolar. Traga bebidas quentes e cobertores ou cadeiras para seu conforto.

Se você quiser fotografar o próximo eclipse lunar, não deixe de conferir nosso guia pelos astrofotógrafos veteranos Imelda Joson e Edwin Aguirre.

'Podemos obter ciência realmente boa do que acontece com a superfície da lua durante eclipses lunares totais, mas, novamente, o legal é que a lua muda de cor', Noah Petro, um cientista pesquisador do Goddard Space Flight Center em Maryland, disse à Space.com. 'É algo divertido de ver - é benigno, mas é uma mudança. E sempre que vemos mudanças no céu, é sempre emocionante. '

Reportagem adicional de Nola Taylor Redd, contribuidora da Space.com. Este artigo foi atualizado em 1º de fevereiro de 2021 pela editora de referência da Space.com, Vicky Stein.