Olho para cima! A lua e os 3 planetas se reunirão após o pôr do sol esta semana

A lua, Júpiter e Saturno formarão um triângulo atraente no céu noturno em outubro de 2021.

A lua, Júpiter e Saturno formarão um triângulo atraente no céu noturno em outubro de 2021. (Crédito da imagem: Noite estrelada)

Entre as noites de sábado e quinta-feira (9 a 14 de outubro), a lua visitará não um, mas três planetas brilhantes: Vênus, Saturno e Júpiter.

Vênus formará dupla com uma lua crescente delgada, enquanto Saturno e Júpiter formarão uma lua crescente na quinta-feira seguinte. Aqui estão as especificações de cada reunião e, se você precisar, também temos um guia para os planetas mais brilhantes no céu noturno (e quando vê-los).



Um quadro atraente!

Na noite de sábado, a lua estará quase quatro dias após a nova fase (16% iluminada), tornando-se um alvo muito mais óbvio para ver ambos com binóculos bem como a olho nu. E seu companheiro será o mais brilhante de todos os planetas, Vênus. Esta deslumbrante 'estrela da tarde', brilhando em uma magnitude de -4,3 - um brilho quase cinco vezes mais brilhante do que Júpiter e 85 vezes o de Saturno - será facilmente visível pairando cerca de 2 graus abaixo e ligeiramente à direita da lua, fazendo para uma visão atraente no céu do sudoeste. (Lembrete: seu punho estendido cobre cerca de 10 graus do céu.)

Vênus resplandecente aparece logo após o pôr do sol. Desde o final da primavera passada, o planeta permaneceu aproximadamente na mesma altitude baixa no céu escuro (para os observadores em latitudes médio-norte); dificilmente fica mais alto depois do pôr do sol do que desde junho, mas três fatores estão melhorando sua visibilidade hoje em dia:

  • Vênus está ficando um pouco mais brilhante à medida que gira em torno do Sol e acelera em direção à Terra.
  • O crepúsculo desaparece mais rápido no outono do que no verão, deixando Vênus brilhando em um céu mais escuro.
  • Vênus mudou do oeste para o sudoeste. Objetos em uma determinada altitude acima do horizonte na parte sul do céu demoram mais para se definir do que objetos na mesma altitude a oeste.

Durante outubro, Vênus está finalmente subindo mais alto e agora permanece acima do horizonte até o crepúsculo terminar. O pico será mais alto e mais observável no final de novembro e início de dezembro. Para se inspirar, confira nosso artigo nessas fotos incríveis de Vênus.

Melhorando em telescópios

Atrás de Vênus, Antares e as outras estrelas da constelação de 'verão' de Scorpius deslizam para o oeste durante o mês de outubro em seu caminho de volta para o ano. Na noite de 16 de outubro, procure a estrela de 1ª magnitude Antares - o Coração do Escorpião - brilhando ao sul (embaixo à esquerda) de Vênus por apenas 1,5 graus. Antares é vermelho cintilante e menos de 1% mais brilhante do que o planeta.

Vênus está se tornando uma visão mais interessante em telescópios à medida que se aproxima da Terra e se torna menos gibosa. Observe a mudança de fase de quase 60% iluminada agora para menos da metade iluminada no final do mês.

Será emocionante nos próximos dias e semanas ver Vênus crescer em proeminência em nosso céu do início da noite. Agora que está escurecendo no início da noite, mais e mais pessoas perceberão ao voltar do trabalho e da escola. Muitos vão insistir que é uma 'nova' atração no céu, embora tenha sido um objeto noturno nos últimos cinco meses!

Outubro de 2021 Céu noturno Lua jovem e Vênus em Escorpião

A lua e Vênus estarão nas 'garras' da constelação de Escorpião em outubro de 2021.(Crédito da imagem: Noite estrelada)

Os encontros de Saturno e Júpiter

Cinco noites após seu encontro com Vênus, a lua terá um encontro com mais dois planetas brilhantes, Saturno e Júpiter. Na noite de quinta-feira (14 de outubro), a lua estará estacionada quase no meio do caminho entre esses dois gigantes gasosos. A configuração resultará em um triângulo isósceles amplo e invertido com o ângulo da base formado por Saturno e Júpiter medindo 15 graus de comprimento e o ângulo do vértice marcado pela lua. Sempre que estiverem no céu, qualquer pessoa que possua um telescópio deve direcioná-lo imediatamente para esses três objetos.

À medida que o crepúsculo se aprofunda na quinta-feira (por volta das 19h15), você verá a lua a cerca de um quarto do horizonte a partir do horizonte sul-sudeste. Estará em fase gibosa encerada, 70% iluminada. A propósito, este é o melhor momento para olhar para a lua com binóculos ou telescópio, porque oferece mais conforto de visualização para os olhos do que a lua cheia.

Usando um telescópio com menor poder óptico (ampliações de 20x a 40x), ou mesmo com bons binóculos, você pode ver uma riqueza de detalhes na superfície lunar. Por volta dos momentos em que a lua está semi-iluminada ou em fase gibosa, as características próximas ao terminador - a linha que separa a parte clara e escura da lua - destacam-se em relevo nítido e claro. Na verdade, na noite de quinta-feira, o terminador cruzará lentamente sobre uma das crateras mais proeminentes da lua, Copérnico. Isso se tornará mais e mais revelado conforme a noite avança. Para um guia completo, temos um artigo sobre as fases da lua de 2021: os ciclos da lua deste ano.

Senhor dos Anéis

E se você olhar para o canto superior direito da lua na noite de quinta-feira, você também verá uma 'estrela' bastante brilhante, sem cintilar, brilhando serenamente com um brilho branco-amarelado. A distância entre a lua e esta 'estrela' medirá cerca de 9 graus.

Essa 'estrela' não é uma estrela, no entanto, mas sim a peça-chave do sistema solar: o planeta Saturno.

Todos se lembram de sua primeira visão de Saturno através de um telescópio. O magnífico sistema de anéis, o globo em faixas e suas luas fracamente cintilantes fazem de Saturno um objeto de rara beleza. O aspecto mais dramático, claro, são os anéis; não há nada parecido com eles no céu. Qualquer telescópio que amplie mais de 30 pontos irá mostrá-los. Um telescópio de 4 polegadas a 100x ou um telescópio de 8 polegadas a 200x fornecerá uma visão memorável.

Os anéis consistem em bilhões de partículas que variam em tamanho de grãos de areia a montanhas voadoras, que são feitas de, ou cobertas por, gelo de água. Isso explica sua refletividade muito alta. A razão pela qual 'anéis' é plural e não singular é que as lacunas das diferenças de brilho definem conjuntos distintos de anéis.

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Big Jupe

E posicionado a uma distância semelhante ao canto superior esquerdo da lua e brilhando com um brilho prateado brilhante estará o maior planeta do nosso sistema solar, Júpiter. Em termos de brilho, 'Big Jupe' é o segundo planetas atrás de Vênus. Atualmente, Vênus rivaliza com Júpiter em nossos céus noturnos, mas apenas até por volta das 20h15, quando se põe. Depois disso, Júpiter, o 'rei' dos planetas, reinará no céu até pouco depois das 2 da manhã.

Em um telescópio, Júpiter também é uma atração principal. É melhor observado das 20h às 22h. prazo, quando ainda é alto e sua imagem razoavelmente calma. E suas quatro brilhantes luas galileanas estão sempre atuando. Parecem pequenas estrelas, embora duas delas sejam realmente maiores do que a lua da própria Terra. De fato, é possível observar as luas galileanas mudando suas posições em relação umas às outras de hora em hora e de noite em noite.

Na verdade, se você olhar para Júpiter com um pequeno telescópio ou até mesmo com um binóculo na noite de quinta-feira, verá três desses quatro grandes satélites. De um lado de Júpiter estarão Calisto e Io, enquanto do outro lado você poderá ver Ganimedes. Enquanto isso, Europa passará diretamente na frente de Júpiter.

E se você apontar Saturno e Júpiter em relação à lua na quinta-feira para amigos ou familiares, certifique-se de dizer a eles que o que eles estão vendo é apenas uma ilusão de perspectiva. A lua é a nossa vizinha mais próxima no espaço e, nesta noite, estará a 234.700 milhas (377.700 quilômetros) da Terra. Enquanto isso, Júpiter está muito mais longe, a uma distância de 411,8 milhões de milhas (662,6 milhões de km), enquanto Saturno está ainda mais longe, a 895,2 milhões de milhas (1,44 bilhões de km).

Mas nesta noite, eles serão alinhados conforme vistos de nossa perspectiva terrestre para fazê-los aparecer como um triângulo impressionante em nosso céu do início do outono.

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no New York's Planetário Hayden . Ele escreve sobre astronomia para Revista de história natural , a Farmers 'Almanac e outras publicações. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .