Liu Wen, a primeira modelo asiática de porta-voz da Estée Lauder, escreve sobre a mudança dos ideais de beleza

Bela.É uma daquelas palavras raras que se descreve. Em chinês mandarim, existem duas expressões comuns que captam seu significado: “美丽” (Mei li) ou sua contraparte mais informal, “漂亮” (Piao liang) Ambos inspiram felicidade, mas também geram polêmica, pois seus significados podem ser ao mesmo tempo vastos e estreitos. Desde a infância, tenho percorrido de um lado para outro esses significados enquanto trabalhava para encontrar a definição desta palavra em minha própria vida.

Crescendo no sul da China, as pessoas da minha cidade natal raramente me ligavampiao liang, porque meus olhos menores estavam muito longe das íris largas das atrizes de televisão mais queridas. Além disso, eu era alto e desajeitado e tendia a me vestir de maneira mais andrógina, pois o conforto sempre foi minha prioridade. Elevando-me sobre os colegas de classe, desenvolvi o hábito de me abaixar ao falar com os outros, como se minhas costas estivessem permanentemente curvadas. Muitos me chamavam de “Mulan”, já que sempre me misturei com os alunos do sexo masculino muito mais facilmente do que com as do sexo feminino. Como ela era uma personagem tão honrada e respeitada em nossa cultura, aceitei a associação com bastante alegria - mesmo que ser exteriormente “bonita” nunca estivesse em meu destino, eu pelo menos queria personificar sua confiança.

E então veio 2008. No verão daquele ano, viajei para Nova York pela primeira vez, pois esperava continuar minha carreira como modelo. Os prédios irradiavam grandeza apenas por suas alturas e, assim como na China, as pessoas circulavam por cada quarteirão, todos contribuindo com sua parte para o projeto maior. Surpreendentemente, esta não era a mesma selva de aço e concreto que eu esperava. Em vez de um lugar frio e distante, na verdade estava saturado de energia e calor.

Eu sabia apenas três frases em inglês - “olá”, “obrigado” e “adeus” - mas todos que encontrei aceitaram essa limitação com sorrisos genuínos. Nesta cidade ainda desconhecida, desenvolvi amizades e sonhos. Na verdade, minhas aspirações nunca foram tão grandes quanto os arranha-céus da cidade. Em vez disso, eles se pareciam com as camisetas simples que eu usava na minha juventude - simples, sem enfeites. Eu esperava aproveitar ao máximo a oportunidade rara e trabalhar diligentemente, não apenas para sustentar minha família, mas também para deixá-la orgulhosa. De certa forma, adotei os ideais fundamentais da própria Mulan.

De vez em quando, me diziam: 'Você é linda'. Ouvir isso sempre trazia um leve choque no início. Depois de anos recebendo o sentimento oposto, não era tão fácil aceitar a palavrabela. Achei que as pessoas estavam usando a descrição mais geral para acomodar meu vocabulário limitado, então mudei trabalho após trabalho, acenando com a cabeça para os elogios ocasionais, mas nunca acreditando totalmente neles. Na verdade, a palavra era ainda menos familiar para mim do que o novo lugar que chamei de lar.

Embora tenha sido apenas seis anos atrás, o conhecimento da indústria sobre os modelos asiáticos - muito menos os modelos chineses - era bastante limitado. Grandes nomes como Du Juan e Ai Tominaga ainda ressoavam na memória das pessoas, mas poucos outros sim, o que me pareceu irônico, considerando que o negócio da moda prosperou tanto na minha terra natal. Confesso que em muitos aspectos tive sorte - estreiei nas passarelas internacionais da mesma forma que muitas marcas importantes começaram a prestar atenção fervorosa ao mercado chinês. Até mesmo os estilos de cabelo e maquiagem pareciam mais adequados para os traços do Leste Asiático do que antes. Lentamente, mas com segurança, as pistas finalmente ficaram salpicadas com meus cabelos negros e meus compatriotas, e em casa, a imprensa de moda amorosamente nos apelidou de 'Exército Chinês Modelo'. Nós próprios adotamos o apelido; fortaleceu nosso vínculo ao viajarmos para todos esses lugares estrangeiros e nos permitiu penetrar nas manchetes locais com mais facilidade.



À medida que trabalhava mais e mais, assumi o papel de aluno na mais prestigiosa das escolas - cada encontro com pessoas do setor tornou-se uma lição inestimável para absorver. Aprendi a compreensão do negócio em um ritmo rápido. Embora eu ainda fosse jovem no coração, minha crescente autoconfiança tornou-se mais proeminente, muitas vezes me levando nas agendas mais agitadas.

Liu Wen

Liu Wen

Fotografado por Phil Oh

Então, em 2010, tudo mudou novamente, quando Estée Lauder anunciou que eu seria seu primeiro porta-voz global asiático. O momento foi uma mudança de vida, para dizer o mínimo. Da noite para o dia, minha imagem como uma jovem independente e confiante foi considerada linda. E esse desenvolvimento catalisou uma mudança em meus próprios ideais de beleza. Os estereótipos das mulheres asiáticas como submissas e delicadas estavam desaparecendo. Em vez disso, minhas colegas modelos asiáticas e eu éramos mais frequentemente retratadas como mulheres aventureiras, assertivas e voltadas para a carreira, que sempre deram o nosso melhor, apesar dos desafios que enfrentamos no exterior. Podemos ou não possuir características físicas que se encaixem nas visões asiáticas tradicionais de beleza, mas o fato de representarmos ideias modernas, combinando o melhor de múltiplas culturas, tornou-se muito mais importante.

Por meio de meios como a mídia social, pudemos usar nossas vozes para compartilhar essas ideias em todo o mundo. A mudança foi gradual, mas quando considero os fãs que continuam a seguir nossas carreiras - o incentivo que compartilham em nossos canais sociais, as fotos que orgulhosamente tiram com nossos anúncios - todos eles se tornam afirmações dessas profundas mudanças de perspectiva. Cada vez mais, nossa persistência e confiança servem como reflexos de nossa beleza. Não há mais apenas um motivo estreito para admiração e respeito. Aos meus olhos, Mulan era incrivelmente bonita de maneiras ilimitadas também.

Meu nome é Liu Wen e, mesmo depois de todos esses anos, ainda sou a mesma Liu Wen em minha essência. Não sei se poderei representar verdadeiramente o que 'belo' significa na minha cultura nativa, mas espero que, tanto na China como em outros lugares, eu possa ajudar mais pessoas a entender como uma definição de beleza pode abranger mais elementos do que nunca.

Este ensaio foi traduzido do chinês para o inglês. Liu Wen é @LiuWenLW tanto no Instagram quanto no Twitter.

Maquiagem: Julien d'Ys