A vida pode se espalhar pelo universo como uma 'epidemia' na nova teoria da matemática

Ilustração de Panspermia

Se a vida pode se espalhar de estrela para estrela, os pesquisadores devem ver um padrão característico de crescimento sobreposto. Na concepção teórica deste artista da galáxia Via Láctea, 'bolhas' verdes translúcidas marcam áreas onde a vida se espalhou para além de seu sistema doméstico para criar oásis cósmicos, um processo chamado panspermia. (Crédito da imagem: NASA / JPL / R. Hurt)

À medida que os astrônomos se aproximam de encontrar assinaturas potenciais de vida em planetas distantes, uma nova descrição matemática mostra como entender a propagação da vida - e determinar se ela está saltando de estrela em estrela.

Se a vida surgiu em outros planetas, ela cresceu espontaneamente a partir de matérias-primas todas as vezes? Ou disparou de planeta em planeta e estrela em estrela, espalhando-se pelo universo? Padrões matemáticos reveladores de onde aparecem as assinaturas de vida podem revelar a resposta, disseram os autores da nova pesquisa.



'A vida pode se espalhar de uma estrela para outra em um padrão semelhante ao de uma epidemia', disse o co-autor do estudo Avi Loeb, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), em um comunicado. 'Em certo sentido, a Via Láctea seria infectada com bolsões de vida.' [10 planetas alienígenas que podem sustentar vida]

O conceito de vida se espalhando por diferentes planetas e estrelas é chamado de panspermia - sejam organismos microscópicos pegando carona em um asteróide ou seres inteligentes traçando um curso para novos horizontes. Matematicamente, ambas as situações mostrariam o mesmo padrão básico, mostra a nova pesquisa.

'Em nossa teoria, os aglomerados de vida crescem e se sobrepõem como bolhas em uma panela de água fervente', o principal autor do estudo, Henry Lin, também do CfA, disse na mesma declaração . Com esse tipo de crescimento, a vida preencheria o universo muito mais rapidamente do que se surgisse apenas por meio do desenvolvimento espontâneo.

À medida que os telescópios aumentam de potência e os pesquisadores aprendem mais sobre as substâncias e condições, avistadas de longe, que anunciam vida extraterrestre, os cientistas se aproximam da identificação potencial de tais sinais de vida em outros planetas. E se a vida aparece em aglomerados distintos que contêm muitas estrelas diferentes, é muito mais provável que os organismos possam proliferar pela galáxia.

A parte complicada é identificar esses padrões enquanto estão embutidos neles, apenas capaz de ver uma certa seleção de estrelas. De acordo com a nova pesquisa, os humanos podem ter sorte e estar à beira de uma bolha de vida; se fosse esse o caso, os astrônomos vislumbrariam muitos exemplos de vida em um lado da Terra e poucos ou nenhum no outro. Ficaria claro que a vida está se espalhando, em vez de crescer espontaneamente a cada vez. Mas mesmo que a Terra estivesse em um local menos favorável, a análise estatística dos pontos cheios de vida descobertos ainda poderia revelar o padrão característico.

A transferência de vida de estrela em estrela, por meio da exploração de uma espécie ou por eventos naturais na galáxia, aceleraria drasticamente a transição de uma galáxia vazia para uma cheia de vida, afirmam os pesquisadores. disse no jornal . Então, pode ser apenas uma questão de tempo antes que os humanos se deparem com algo sobrenatural.

A pesquisa foi recentemente aceita para publicação pelo The Astrophysical Journal Letters.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .