Grande nuvem de Magalhães: galáxia anã satélite próxima

A Grande Nuvem de Magalhães (LMC) é uma galáxia anã satélite da Via Láctea que está entre as galáxias mais próximas da Terra. A cerca de 163.000 anos-luz da Terra, a galáxia anã parece uma nuvem tênue nos céus do hemisfério sul. Encontra-se na fronteira das constelações Dorado e Mensa.

Tanto o LMC quanto sua companheira, a Pequena Nuvem de Magalhães (SMC), receberam o nome do explorador Fernão de Magalhães . Enquanto os astrônomos do hemisfério sul viram essas nuvens antes da viagem de volta ao mundo de Magalhães em 1519, o explorador e sua tripulação foram os primeiros a levar esse conhecimento ao mundo ocidental.

Magalhães morreu nas Filipinas durante essa viagem, mas sua tripulação forneceu a documentação da descoberta ao retornar à Europa.



Localização LMC

A descoberta de Magalhães dos telescópios LMC e SMC anteriores, mas mesmo depois que os instrumentos permitiram que Galileu e os astrônomos do século 17 pudessem ver mais de perto, ainda se passaram várias centenas de anos antes que os cientistas pudessem calcular com precisão a distância até o LMC, o SMC e outros galáxias próximas.

Os cientistas conseguiram entender melhor as distâncias cósmicas usando ferramentas como 'velas padrão' (objetos, como certos tipos de estrelas variáveis, que têm luminosidades conhecidas). A partir de então, o LMC foi considerado o objeto galáctico mais próximo da Terra até 1994, quando astrônomos encontraram o Galáxia elíptica anã de Sagitário , de acordo com NASA . Outra descoberta em 2003, o Galáxia anã Canis Major , acabou sendo ainda mais perto.

O LMC faz parte de uma coleção de dezenas de galáxias conhecidas como Grupo Local , assim denominados porque estão bastante próximos de nossa própria galáxia, a Via Láctea. O membro mais proeminente é a galáxia de Andrômeda, um objeto do hemisfério norte visível a olho nu, logo ao norte da constelação de mesmo nome. A galáxia de Andrômeda está a 2,5 milhões de anos-luz de distância e está se aproximando de nossa galáxia para uma eventual colisão.

A região de formação de estrelas gigantes na Grande Nuvem de Magalhães, a Nebulosa da Tarântula.

A região de formação de estrelas gigantes na Grande Nuvem de Magalhães, a Nebulosa da Tarântula.(Crédito da imagem: ESO)

Star-birth hotspot

Além de sua proximidade com a Terra, o LMC também é conhecido por ser um local onde as estrelas se formam. Dentro das fronteiras do LMC, vários observatórios da NASA e outras agências espaciais testemunharam grandes quantidades de gás se juntando para criar estrelas jovens.

PARA Imagem composta de 2012 da Nebulosa da Tarântula - uma região do LMC mais apropriadamente conhecida como 30 Doradus - revelou violência e radiação através das lentes dos telescópios espaciais Hubble, Chandra e Spitzer. 'No centro de 30 Doradus, milhares de estrelas massivas estão soprando material e produzindo radiação intensa junto com ventos poderosos,' NASA escreveu na época . [ Imagens: 50 fotos fabulosas de nebulosa do espaço profundo ]

Outra região de formação estelar menor dentro do LMC está em um local conhecido como LHA ​​120-N 11. Imagens capturadas pelo Telescópio Espacial Hubble mostram que esta região consiste em vários bolsões de gás e numerosas novas estrelas brilhantes.

Em geral, o LMC é um excelente local para olhar se você quiser ver estrelas nascendo, disse a NASA em um demonstração .

'Encontra-se em um local fortuito no céu, longe o suficiente do plano da Via Láctea para não ser ofuscado por muitas estrelas próximas, nem obscurecido pela poeira no centro da Via Láctea', afirmou a NASA. Também está perto o suficiente para estudar em detalhes (menos de um décimo da distância da galáxia de Andrômeda, a galáxia espiral mais próxima) e fica quase de frente para nós, dando-nos uma visão panorâmica. '

Rotação estrela-data

A localização relativamente próxima do LMC da Terra também oferece aos astrônomos a chance de estudá-lo com mais detalhes, com o objetivo de extrapolar informações que podem ajudar a explicar como outras galáxias se comportam. Um exemplo desse tipo de pesquisa é o estudo da rotação do LMC , que foi captado pelo Telescópio Espacial Hubble e publicado em fevereiro de 2014.

'Estudar esta galáxia próxima rastreando os movimentos das estrelas nos dá uma melhor compreensão da estrutura interna das galáxias de disco', disse Nitya Kallivayalil, pesquisador da Universidade da Virgínia que participou da pesquisa, em um demonstração . 'Saber a taxa de rotação de uma galáxia oferece uma visão sobre como uma galáxia se formou e pode ser usado para calcular sua massa.'

Os pesquisadores descobriram que o LMC faz uma rotação a cada 250 milhões de anos. Eles descobriram isso usando o Hubble para rastrear o movimento das estrelas nas galáxias lateralmente em relação ao plano do céu. Embora essa técnica tenha sido usada para objetos mais próximos antes, esse esforço representou a primeira vez que o método foi usado para uma galáxia.

A próxima equipe planeja voltar sua atenção para o SMC para fazer o mesmo tipo de análise. Uma vez que o SMC e o LMC também estão próximos o suficiente para interagir gravitacionalmente um com o outro, observar como eles se movem em relação um ao outro pode revelar informações sobre os movimentos de outras galáxias no Grupo Local, disseram os pesquisadores.

NASA

O Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA tirou este instantâneo da Grande Nuvem de Magalhães (à direita) e da estrela brilhante R Doradus (à esquerda) com apenas um único detector de uma de suas câmeras em 7 de agosto de 2018. O quadro é parte de uma faixa do céu ao sul que o TESS capturou em sua imagem científica de 'primeira luz' como parte de sua rodada inicial de coleta de dados.(Crédito da imagem: NASA / MIT / TESS)

Primeira vez

Até recentemente, pensava-se que o LMC e o SMC tinham feito várias viagens ao redor da Via Láctea. Os pesquisadores disseram que a atração gravitacional da Via Láctea é o que causou a cauda de gás e poeira conhecida como Corrente de Magalhães, que foi arrancada do SMC. Nos últimos anos, entretanto, os cientistas perceberam que o par de nuvens está, na verdade, apenas fazendo sua primeira viagem ao redor da Via Láctea.

Ao apontar o telescópio espacial Hubble da NASA para as duas nuvens, os cientistas começaram a ter um vislumbre das histórias dos objetos. 'A maior contribuição do Hubble é nos permitir medir a velocidade com que as nuvens de Magalhães estão se movendo', disse Gurtina Besla, pesquisadora da Universidade do Arizona que estuda galáxias anãs. Em 2007, Besla derrubou a sabedoria convencional quando ela sugeriu que o LMC e o SMC estavam fazendo sua primeira órbita de nossa galáxia.

'Eles estão se movendo rápido demais para serem companheiros de longa data da Via Láctea', disse Besla.

Ela usou dados da espaçonave Gaia da Agência Espacial Européia para cronometrar galáxias satélites menores orbitando o LMC, também. E, entender como essas galáxias se movem ajudou os pesquisadores a calcular melhor a massa do LMC. As estimativas atuais colocam o LMC em cerca de 100 bilhões de vezes mais massivo que o sol da Terra , ou um quarto da massa da Via Láctea. Besla disse que esse tamanho significa que o LMC é cerca de 10 vezes mais pesado do que o calculado anteriormente.

À medida que os pesquisadores continuam a fazer observações mais detalhadas das galáxias anãs, eles esperam aprender mais sobre os enigmáticos vizinhos da Via Láctea. Essas medições também podem ajudar a revelar mais sobre nossa própria galáxia.

O LMC carrega uma quantidade significativa de estrelas e gás à medida que se aproxima de nossa galáxia. Embora isso possa ser útil, de acordo com Besla, a massa adicional torna mais difícil calcular o movimento de outros objetos cujas interações ajudam os cientistas a determinar a massa da Via Láctea.

'O fato de o LMC estar lá é útil e um certo obstáculo para a compreensão da massa total da Via Láctea', disse Besla.

Este artigo foi atualizado em 4 de dezembro de 2018 pelo colaborador da Space.com, Nola Taylor Redd.