Local de pouso no asteróide Ryugu escolhido para a missão japonesa Hayabusa2

Hayabusa2 Lander

O site MA-9 no asteroide Ryugu, onde o módulo de pouso MASCOT da espaçonave Hayabusa2 pousará em 3 de outubro de 2018. (Crédito da imagem: JAXA / DLR)

Agora sabemos onde a sonda japonesa de amostragem de asteróides pousará em outubro.

O Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) da espaçonave Hayabusa2 pousará em um local no hemisfério sul do asteróide Ryugu denominado MA-9, anunciaram oficiais da missão hoje (23 de agosto).



O MA-9 venceu outros nove finalistas porque ofereceu a melhor combinação de potencial científico e acessibilidade, disseram os membros da equipe do MASCOT. [Missão de amostra-retorno de asteróide Hayabusa2 do Japão em fotos]

MA-9 e alguns outros alvos do local de pouso no asteróide Ryugu.

MA-9 e alguns outros alvos do local de pouso no asteróide Ryugu.(Crédito da imagem: JAXA / DLR)

'Do nosso ponto de vista, o local de pouso selecionado significa que nós, engenheiros, podemos guiar o MASCOT até a superfície do asteróide da maneira mais segura possível, enquanto os cientistas podem usar seus vários instrumentos da melhor maneira possível,' gerente do projeto MASCOT Tra-Mi Ho, da o Instituto DLR de Sistemas Espaciais, disse em um comunicado . (DLR é o Centro Aeroespacial Alemão, que opera o MASCOT com o apoio da agência espacial francesa, CNES.)

O MA-9 apresenta um material de superfície relativamente novo e imaculado que não foi exposto à radiação cósmica por muito tempo em comparação com outras partes do asteróide de 950 metros de largura, disseram membros da equipe. E Hayabusa2 lançará três pequenos rovers em partes do hemisfério norte da rocha espacial, portanto, um local ao sul para os 22-lb. (10 kg) O MASCOT dará à missão uma cobertura maior da rocha espacial, acrescentaram.

Além disso, o MA-9 não é tão cravejado de pedras como a maioria das outras regiões de Ryugu. Isso não significa que haverá uma brisa no pouso em 3 de outubro, no entanto.

Uma visão detalhada dos locais L07, L08 e M04 no asteróide Ryugu.

Uma visão detalhada dos locais L07, L08 e M04 no asteróide Ryugu.(Crédito da imagem: JAXA / DLR)

“Mas também estamos cientes: parece haver grandes rochas na maior parte da superfície de Ryugu e quase nenhuma superfície com regolito plano”, acrescentou Ho. 'Embora cientificamente muito interessante, este também é um desafio para um pequeno módulo de pouso e para amostragem.'

A missão Hayabusa2 de $ 150 milhões lançada em dezembro de 2014 e chegou a Ryugu em 27 de junho deste ano . Se tudo correr de acordo com o planejado, a espaçonave estudará o grande asteróide em órbita por mais 16 meses e também descerá várias vezes para pegar amostras de material Ryugu.

Enquanto isso, o MASCOT e os três minúsculos robôs saltitantes - conhecidos como Minerva-II-1a, Minerva-II-1b e Minerva-II-2 - coletarão uma variedade de informações sobre o asteróide de sua superfície. (Minerva-I voou a bordo da primeira missão de amostragem de asteróides do Japão, o Hayabusa original, que devolveu grãos da rocha espacial Itokawa para a Terra em 2010.)

O orbitador Hayabusa2 está programado para partir de Ryugu em dezembro de 2019. A cápsula contendo as amostras de asteróides da missão descerá à Terra um ano depois, em dezembro de 2020.

Esta imagem do asteróide Ryugu foi tirada pelo Japão

Esta imagem do asteróide Ryugu foi obtida pela sonda Hayabusa2 do Japão em 26 de junho de 2018, apenas um dia antes da chegada da espaçonave na grande rocha.(Crédito da imagem: JAXA, Universidade de Tóquio, Universidade Kochi, Universidade Rikkyo, Universidade de Nagoya, Instituto de Tecnologia de Chiba, Universidade Meiji, Universidade de Aizu, AIST)

Hayabusa2 não é o único projeto de amostragem de asteróide em andamento. A missão OSIRIS-REx (Origens, Interpretação Espectral, Identificação de Recursos, Segurança, Regolith Explorer) de $ 800 milhões da NASA está em sua abordagem final em direção ao asteróide Bennu , e deve chegar em órbita em torno da rocha de 500 m de largura em dezembro. As amostras do OSIRIS-REx devem pousar na Terra em setembro de 2023.

Tanto o Hayabusa2 quanto o OSIRIS-REx visam ajudar os cientistas a entender melhor a composição e estrutura dos asteróides, a história inicial e a evolução do sistema solar e o papel que as rochas espaciais podem ter desempenhado em ajudar a vida a começar na Terra.

Trazer amostras imaculadas de material de asteróide de volta à Terra permitirá aos pesquisadores lidar com essas questões de forma eficiente e eficaz, disseram membros da equipe de ambas as missões. Os cientistas podem realizar muito mais experimentos e investigações usando laboratórios bem equipados ao redor do mundo do que uma sonda robótica poderia conduzir sozinha no espaço profundo.

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