'Reino de Saturno': Novo documentário mergulha profundamente na incrível missão Cassini da NASA

Um novo documentário relembra os triunfos da sonda Cassini - que passou mais de uma década revelando os segredos de Saturno - antes do mergulho mortal da espaçonave no planeta anelado.

A Cassini capturou a imaginação do público com suas imagens impressionantes do gigante gasoso Saturno e seu exame de perto do sistema de anéis em movimento do planeta. Ao longo dos anos, a sonda descobriu novas luas em torno de Saturno e cavou fundo nos estranhos ambientes dos dois maiores satélites saturnianos.

' Reino de Saturno: a missão épica da Cassini 'analisa as figuras históricas que estabeleceram as bases para a missão, as principais descobertas da sonda e como a sonda se conectou com as pessoas na Terra. O filme é disponível para assistir agora na Amazon. [ 'Grand Finale' da Cassini em Saturno: o plano da NASA em fotos ]



A Cassini deixou a Terra em outubro de 1997 como parte do Missão Cassini-Huygens , um esforço conjunto da NASA e da Agência Espacial Europeia (com um papel de liderança desempenhado pela Agência Espacial Italiana). A sonda Huygens foi lançada na lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005, cerca de seis meses depois de chegar a Saturno. Desde 2008, a Cassini opera em missões científicas estendidas. Agora que a sonda está ficando sem combustível, os cientistas decidiram colidir a sonda com Saturno. Isso não apenas fornecerá um vislumbre de perto do planeta e seus anéis, mas também garantirá que a sonda nunca cairá acidentalmente em uma das luas potencialmente habitáveis ​​do planeta.

'Kingdom of Saturn' oferece um tour pelo planeta e seus anéis, destacando detalhes fascinantes como a formação de nuvens hexagonais em seu pólo norte e seu extraordinário sistema de anéis, que são 30 milhões de vezes mais largos do que altos.

'[Cassini] viajou quase 4 bilhões de quilômetros [2,48 bilhões de milhas], entregou uma sonda à superfície de uma lua tóxica, passou 20 anos terrestres no espaço e produziu ciência nove anos a mais do que o planejado originalmente', diz o narrador do filme, resumindo algumas das principais realizações da Cassini. '[Cassini] descobriu água corrente onde nada era esperado, estruturas fantasmagóricas nos anéis de gelo de um planeta, uma magnetosfera de respiração estranha e uma possível morada de vida em um mundo minúsculo com uma atmosfera surpreendente.' [ Órbitas de Saturno 'Grand Finale' da Cassini explicadas (vídeo) ]

O filme também mostra aos espectadores como as investigações da Cassini sobre Saturno não só ajudaram os cientistas a entender o sistema solar da Terra, mas também os sistemas planetários em torno de outras estrelas. O próprio Saturno é um exemplo dos gigantes gasosos que agora foram encontrados em torno de milhares de estrelas, e a Cassini ajudou os cientistas a entender melhor como esses monstros se formam.

'A ciência baseada nos dados da Cassini durará décadas', diz o narrador do filme.

Desde que a Cassini chegou a Saturno, os cientistas encontraram mais evidências de que as luas do planeta Enceladus e Titan poderia potencialmente hospedar vida . Enceladus pode possuir um oceano de água líquida abaixo de sua superfície gelada, com uma fonte geológica de calor. Gêiseres de água vomitar pelas rachaduras na superfície da lua, e Cassini voou através de um dos gêiseres e provou sua composição. Superfície de titã é principalmente coberto de metano e etano líquidos, ao invés de água, o que significa 'se algo vive em Titã, quase certamente não está relacionado à vida na Terra', de acordo com o documentário. O documentário mergulha profundamente na investigação da Cassini sobre essas luas particularmente interessantes.

O documentário não tem como foco exclusivamente o espaço; cobre as figuras históricas que deram nome às sondas Cassini e Huygens, e aborda a época pouco antes do lançamento da Cassini, quando os manifestantes pediram à NASA e à ESA que cancelassem a missão por temor de que o foguete de lançamento pudesse explodir e liberar o material radioativo contido dentro do sonda. (Cassini-Huygens, como muitas sondas espaciais, carregava material radioativo como fonte de calor e energia.)

A Cassini fará seu mergulho mortal final em 15 de setembro de 2017, às 17h. EDT (2100 GMT). Confira ' Reino de saturno antes que o mundo diga adeus à sonda de Saturno para sempre.

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