KFC Flying Chicken Sandwich financiando voo de teste com balão de visão mundial

[ Atualizar : O lançamento do World View KFC está agendado para quinta-feira, 29 de junho. A janela de lançamento é aberta às 8h EDT. ]

Quando a empresa privada World View foi abordada pela primeira vez sobre o lançamento de um sanduíche de frango fast-food a bordo de seu sistema de balão de alta altitude, os representantes da empresa se divertiram.

'Nós demos uma boa risada,' Visão do mundo a fundadora e CEO Jane Poynter disse durante uma teleconferência de notícias hoje (13 de junho). “Achamos muito engraçado. Mas depois de pensar nisso por um minuto, todos nós decidimos que era incrivelmente legal. '



Agora, o sanduíche de frango frito está programado para voar em um sistema de balão do World View Stratollite no final deste mês. A carga ficará dentro de um contêiner em forma de balde especialmente feito e equipado com uma câmera de TV de alta definição e um 'sistema de sanduíche de frango' para manter a comida fresca durante o que se espera que seja um voo de quatro dias, disse Taber MacCallum, World Diretor de tecnologia da View.

Os materiais de marketing da KFC mostram o sanduíche de frango Zinger no espaço. Na realidade, um sanduíche Zinger está programado para voar para a estratosfera por quatro dias em um sistema Stratollite do World View.

Os materiais de marketing da KFC mostram o sanduíche de frango Zinger no espaço. Na realidade, um sanduíche Zinger está programado para voar para a estratosfera por quatro dias em um sistema Stratollite do World View.(Crédito da imagem: World View)

A colocação de produtos pela KFC Corp., uma subsidiária da Yum! Marcas, irão cobrir quase todos os custos deste vôo de teste de longa duração do sistema de balões Stratollite do World View, disse Poynter.

O sistema de alta altitude está sendo desenvolvido para voar sensores meteorológicos, instrumentos de comunicação, câmeras e outros equipamentos a altitudes de 60.000 a 75.000 pés (18.300 a 22.900 metros) acima da Terra - cerca de duas vezes mais alto do que onde os aviões comerciais voam.

Eventualmente, o World View pretende levar turistas e pesquisadores para o ambiente próximo ao espaço também.

George Felix, diretor de comunicações de marca da Kentucky Fried Chicken (KFC), não quis dizer quanto a empresa está gastando no voo.

Um balão de visão do mundo semelhante ao que fará parte do veículo Stratollite que transporta o sanduíche de frango Zinger até a borda do espaço.

Um balão de visão do mundo semelhante ao que fará parte do veículo Stratollite que transporta o sanduíche de frango Zinger até a borda do espaço.(Crédito da imagem: World View)

'Estamos totalmente confiantes de que valerá cada centavo', disse Felix durante a teleconferência de hoje. Se o tempo permitir, o World View tentará lançar seu balão de suas instalações de teste fora de Tucson, Arizona, em 21 de junho. [ Nota do editor : O lançamento foi adiado para 22 de junho. ] Espera-se que o sistema seja recuperado. O sanduíche será devolvido ao KFC, mas não será comido, observou Felix.

Durante o voo, que será transmitido ao vivo, a KFC planeja várias campanhas de marketing e engajamento de mídia social, incluindo a retransmissão de comentários selecionados postados no Twitter para o sistema de balões voando alto e a entrega de cupons, quando o veículo literalmente liberará cupons que cairão para Terra.

O World View espera aproveitar a experiência do voo para a primeira de uma série de missões comerciais para várias empresas e agências governamentais não divulgadas. As missões operacionais devem começar ainda este ano, disse Poynter.

A KFC não é a primeira empresa a buscar publicidade em empreendimentos espaciais (ou quase espaciais). Em maio de 1986, a Pepsi supostamente pagou cerca de US $ 5 milhões à agência espacial russa por dois cosmonautas que caminhavam no espaço para pose fora da estação espacial Mir com uma réplica gigante de uma nova lata de Pepsi para um comercial de TV.

Um close-up de um stratocraft World View, que carrega cargas úteis para o sistema Stratollite.

Um close-up de um stratocraft World View, que carrega cargas úteis para o sistema Stratollite.(Crédito da imagem: World View)

No mesmo mês, os astronautas do ônibus espacial dos EUA testaram um dispensador de gravidade zero para Coca-Cola . E em agosto de 1997, o cosmonauta Vasily Tsibliyev, que era comandante da estação espacial Mir na época, fez um comercial de televisão para um produtor israelense de leite.

Poynter disse que o patrocínio do KFC 'faz um trabalho muito bom' no pagamento do voo de teste do Stratollite. “Isso nos deixa muito mais perto de ter nossas cargas comerciais voando em um futuro muito próximo”, acrescentou ela.

Irene Klotz pode ser contatada no Twitter em @free_space. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .