Kathy Lueders, a primeira chefe do vôo espacial feminino da NASA, guiará o retorno dos Estados Unidos à lua

Kathy Lueders, que foi gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA durante o lançamento do SpaceX

Kathy Lueders, que foi gerente do Commercial Crew Program da NASA durante o lançamento da missão Crew Dragon Demo-2 da SpaceX, participa de uma coletiva de imprensa pós-lançamento no Kennedy Space Center na Flórida, em 30 de maio de 2020, após o lançamento bem-sucedido de Os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley para a Estação Espacial Internacional. Duas semanas depois, ela foi promovida a chefe da diretoria da missão de Exploração e Operações Humanas da NASA.(Crédito da imagem: Kim Shiflett / NASA)

A primeira mulher a ser responsável pelo programa de voos espaciais humanos da NASA supervisionará a primeira missão de pousar uma mulher na lua, e ela espera que 'coisas realmente grandes' venham da próxima geração de jovens entusiastas do espaço.



Kathy Lueders, que até agora liderou o Programa de Tripulação Comercial da NASA, assumirá o comando de todas as atividades de voos espaciais tripulados na NASA como administradora associada da Diretoria de Exploração Humana e Missão de Operações da agência. A promoção, que a NASA anunciou em 12 de junho, ocorreu cerca de duas semanas depois que Doug Loverro renunciou ao cargo.

'Quando Jim me perguntou se eu aceitaria esse papel, você sabe, eu realmente não pensei em ser o primeiro', disse Lueders durante uma teleconferência com repórteres na quinta-feira (18 de junho), referindo-se ao administrador da NASA Jim Bridenstine. “Eu estava mais sobrecarregada com as tarefas potenciais à minha frente”, disse ela.

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Lueders disse que foi o marido que lhe disse que nenhuma outra mulher jamais ocupou o cargo antes. 'Isso me fez parar e realmente pensar sobre todos os outros' primeiros 'que aconteceram e que realmente abriram meu caminho', disse ela. 'Na verdade, hoje é o dia que Sally Ride foi a primeira mulher dos EUA no espaço. E então essa é uma das muitas novidades ', acrescentou ela.

Durante a teleconferência de quinta-feira, Bridenstine apresentou formalmente o novo chefe do vôo espacial humano da agência e expôs o trabalho que está à frente de Lueders e sua equipe. 'Temos uma grande agenda para voltar para a lua em 2024 com o próximo homem e a primeira mulher ', disse Bridenstine. 'Eu realmente acredito que Kathy Lueders é o tipo de pessoa que precisamos liderar aqui para alcançar esses resultados.'

Como gerente do programa de tripulação comercial da NASA, Lueders supervisionou a missão SpaceX Crew Dragon Demo-2 que lançou os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley para o Estação Espacial Internacional (ISS) no mês passado. Antes disso, ela atuou como gerente de integração de transporte do programa ISS, supervisionando as missões de reabastecimento de carga. Sua carreira na NASA começou em 1992, quando ela se tornou a segunda mulher a trabalhar no laboratório de propulsão no White Sands Test Facility da NASA no Novo México.

Kathy Lueders observa a atracação da nave Crew Dragon da SpaceX com a Estação Espacial Internacional, em 31 de maio de 2020, na sala de tiro quatro do Centro de Controle de Lançamento da NASA

Kathy Lueders observa a atracação da espaçonave Crew Dragon da SpaceX com a Estação Espacial Internacional, em 31 de maio de 2020, na sala de tiro quatro do Centro de Controle de Lançamento do Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida.(Crédito da imagem: Joel Kowsky / NASA)

'O que tem sido incrível para mim nos últimos dias é ver todos os tweets, Snapchats, Instagrams, todas as notas de todas as garotas por aí. Isso realmente me ajudou a perceber o poder de meu ser primeiro, o que isso significa para eles. Eles se verão em mim ', disse ela. 'Estou muito honrado com isso e espero coisas realmente grandes deles. É melhor você ir! '

Embora Lueders pareça feliz em servir de inspiração para mulheres jovens que estão interessadas em seguir carreiras relacionadas ao espaço, ela ressaltou que as mulheres não são as únicas pessoas que têm sido sub-representadas na indústria espacial.

'Acho que quando podemos nos ver nas pessoas que estão lá fora, isso nos faz perceber que podemos fazer isso. E isso é muito, muito importante não apenas para as meninas, mas para todos os grupos de pessoas que estão por aí. '

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .

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