Os ventos da mudança de Júpiter mostram velocidades aumentadas de tempestade na Grande Mancha Vermelha

Uma década de perseguição de tempestades em Júpiter valeu a pena para o Telescópio Espacial Hubble.

O telescópio de longa duração tem estudado a Grande Mancha Vermelha - uma grande tempestade em Júpiter - que está encolhendo por razões misteriosas. Paralelamente a isso, os pesquisadores acabaram de descobrir grandes mudanças na velocidade do vento durante a grande tempestade.

Júpiter leva 12 anos terrestres para orbitar o sol. Durante o ano de Júpiter entre 2009 e 2020, Hubble descobriu, os ventos no anel externo da Grande Mancha Vermelha aumentaram em até 8%. Embora a velocidade do vento variasse dependendo de quando o Hubble estava olhando para a tempestade, o telescópio rastreou aumentos de longo prazo na velocidade de rotação do anel externo.



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Esta animação em loop de 23 segundos de Júpiter

Esta animação em loop de 23 segundos da Grande Mancha Vermelha de Júpiter, criada com dados do Telescópio Espacial Hubble, representa aproximadamente 10 horas terrestres (ou um dia Jupiteriano) de atividade.(Crédito da imagem: NASA / ESA / Michael H. Wong (UC Berkeley))

Uma velocidade típica do vento no anel externo hoje facilmente excede 100 metros por segundo (223 mph ou 360 km / h), enquanto uma década atrás a faixa costumava cair para 90s de metros por segundo (cerca de 200 mph ou 324 km / h).

A tempestade é maior do que o planeta Terra, e os astrônomos a observam regularmente há mais de 150 anos - com outras observações ocasionais já em 1600 - fornecendo evidências de mudanças ao longo de um tempo relativamente longo. As velocidades das tempestades são incríveis em comparação com o que vemos na Terra, mas em Júpiter o aumento típico foi de menos de 2,6 mph (2,6 km / h) por ano terrestre, os pesquisadores disse em um comunicado .

'Quando inicialmente vi os resultados, perguntei' Isso faz sentido? ' Ninguém nunca viu isso antes, '' autor principal Michael Wong, um cientista planetário da Universidade da Califórnia, Berkeley, disse no comunicado.

Este gráfico mostra a velocidade de rotação das nuvens em Júpiter

Este gráfico mostra a velocidade de rotação das nuvens na Grande Mancha Vermelha de Júpiter.(Crédito da imagem: NASA / ESA / Michael H. Wong (UC Berkeley))

Mas Wong e outros pesquisadores disseram que a precisão do Telescópio Espacial Hubble e os registros de longa duração das observações permitiram ampla confirmação, junto com uma análise de dados de software que rastreou dezenas de milhares a centenas de milhares de vetores de vento (direções e velocidades) durante as observações de Júpiter.

Os pesquisadores estão lutando para entender por que o aumento está acontecendo, já que o Hubble não consegue perscrutar as profundezas da tempestade. 'Qualquer coisa abaixo do topo das nuvens é invisível nos dados', disse Wong. 'Mas é um dado interessante que pode nos ajudar a entender o que está alimentando a Grande Mancha Vermelha e como está mantendo a energia.'

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A NASA está atualmente executando a missão Juno em Júpiter que, ocasionalmente, olhou para a Grande Mancha Vermelha , mas o comunicado de imprensa não disse se as observações desta missão poderiam ajudar a descobrir o mistério do vento. Juno já trabalhou em conjunto com o Hubble e o Observatório Gemini no Havaí para mapear as condições atmosféricas e de tempestade no planeta gigante. Juno também tem perscrutou profundamente na Grande Mancha Vermelha para mapear as profundezas da tempestade.

A maior parte da pesquisa veio do programa Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL) do Hubble, que permite ao telescópio monitorar as condições meteorológicas nos planetas externos, comprometendo-se com observações pelo menos uma vez por ano. O programa inclui Júpiter, Saturno, Urano e Netuno e também fornece contexto de como os enormes exoplanetas podem funcionar, visto que estão muito fora do nosso sistema solar e além de observações de perto com a tecnologia atual.

Um artigo baseado na pesquisa foi publicado no mês passado em Cartas de Pesquisa Geofísica.

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