June Ambrose no Hip-Hop, High Fashion e Her New Puma Partnership


O impacto de June Ambrose na moda é inegável: o domínio do streetwear, o influxo de artistas de hip-hop em campanhas de alta moda e a cultura do tênis podem ser rastreados até o modelo que Ambrose criou na década de 1990. Como estilista de artistas de alto nível como Jay-Z, Missy Elliott e Diddy, ela conectou a música ao mundo do luxo europeu, vestindo seus clientes com looks que permanecem icônicos até hoje. Missy flutuando no vídeo de “The Rain” em um couro envernizado brilhante, Diddy caminhando por um halo de luzes em seu terno brilhante em “Mo Money, Mo Problems” e Jay-Z e sua elegante boate em 'Excuse Me, Miss '-A lista continua. A imagem mudaria a relação entre a velha guarda da moda e os jogadores poderosos do rap, e influenciaria uma geração de designers que cresceu imersa na MTV.

Vinte e cinco anos depois e Ambrose continua poderosa, seu alcance se expandiu para filmes (ela criou o visual do agora clássico drama policial de 1998 de Hype William,Barriga) Hospedagem de TV, redação e agora design. Esta manhã, Puma anunciou o papel de Ambrose como sua nova diretora de criação, colocando-a no comando de uma das maiores marcas do mundo. Definida para aconselhar e projetar em várias categorias, ela está ansiosa para levar Puma visualmente e filosoficamente a um novo território. “Isso estava definitivamente na minha lista de desejos”, ela compartilhou ao telefone. 'Estar em uma posição em que faço parte do desenvolvimento e nas reuniões em que decidimos o que devemos representar e como podemos realmente crescer.'

Ambrose nunca mediu forças sobre a capacidade da moda de impactar a sociedade e, ao ver o estilo através dessas lentes, suas contribuições tiveram um efeito de amplo alcance. “Existem muito poucas pessoas que mudam a cultura de forma indiscutível”, diz a lenda da música Jay-Z, seu colaborador frequente e amigo próximo. “Isso é algo que June fez por mais de 25 anos. Sua pura energia e espírito ganham vida através de sua moda e designs. ' A crença do artista nos talentos de Ambrose o levou a apresentá-la ao CEO da Puma, Bjørn Gulden, e ao diretor global de marketing de marca, Adam Petrick, após o envolvimento de Jay como diretor criativo da linha Hoops da marca em 2018. 'Quando ele fez parceria com a Puma, pude ver a marca [por] um dos meus amigos mais próximos. Sempre falamos sobre legado, sobre como podemos alavancar o que fizemos ao longo dos anos para ter um impacto positivo ', acrescenta Ambrose.

Suas conversas com Gulden e Petrick a convenceram de que uma parceria poderia ser frutífera, enquanto os dois homens ficaram impressionados com sua visão e alcance. 'Quando falei com Adam, sabia que colaborar com a Puma seria uma bela experiência e que transcenderia além dos produtos', diz Ambrose. 'Podemos fazer coisas que impactam a cultura, como o que fizemos com os videoclipes e a música negra nos anos 90 e início dos anos 2000. Conseguimos nos tornar globais e mudar a narrativa. '

Embora as conversas sobre o projeto tenham começado antes da pandemia do coronavírus e os protestos em curso de 2020 contra a violência policial, o ano e seus eventos moldaram os objetivos de Ambrose. “O tempo é importante”, diz ela. 'Neste momento, uma luz está sendo iluminada sobre essas questões. Sempre senti um chamado para criar com um propósito. Não quero apenas fazer roupas, quero que as pessoas se sintam destemidas e inspiradas, para criar um espaço onde rapazes e moças se sintam fortalecidos dentro e fora das quadras e usem isso para perturbar um pouco as coisas. ' Para esse fim, Ambrose planeja ampliar algumas das iniciativas de caridade existentes da Puma e liderar novas que façam bom uso do alcance internacional da marca. “Eles já estão trabalhando com várias organizações que se concentram no combate às desigualdades de raça, gênero e sexualidade, o que foi muito importante para mim ', diz ela. 'Usar minha voz para amplificar isso será uma das partes mais gratificantes do próximo capítulo da minha carreira.'

A imagem pode conter rosto e cabelo de uma pessoa humana


Colaborações entre marcas e estilistas estão se tornando mais prevalentes, mas a ideia de que um estilista poderia dirigir uma coleção ainda é relativamente nova. Como Ambrose descreve, no início dos anos 90, as distinções entre os campos eram incrivelmente rígidas. 'Todo mundo estava tão segregado. Os figurinistas faziam filmes, os estilistas faziam editoriais ou publicitários ”, diz Ambrose. 'Eu fiz uma ponte e [pensei] como podemos mudar a narrativa para criar essas experiências editoriais e cinematográficas dentro de um gênero de forma curta.' Sua tenacidade era tanto necessidade quanto criatividade. Muito antes de Cardi B estrelar os anúncios da Balenciaga e A $ AP Rocky se tornar o rosto da Dior, as marcas relutavam em se aliar ao hip-hop e suas estrelas. “As casas de moda e designers nem mesmo consideraram isso como marketing ou uma oportunidade”, diz Ambrose. 'Lembro-me de bater em muitas portas, inicialmente, procurando colaborar, ou apenas olhando apenas para pegar uma amostra emprestada e eles simplesmente não se interessarem porque seu foco era a passarela.' Em vez de esperar pelo acesso, ela se propôs a definir sua identidade visual, superando os suspeitos de sempre e encontrando várias influências externas. 'Eu disse:' Ok, não preciso pedir permissão e licença criativa para assumir o controle de uma situação '', lembra ela. “Na época, havia tantas referências inexploradas e não havia regras. Procurei animação japonesa, realeza nos anos 1900, filmes clássicos, referências bíblicas - fui capaz de usar tudo isso ao projetar e criar o mundo que estávamos desenvolvendo [para videoclipes]. '

Com mais de 200 desses vídeos em seu currículo, o estilo característico de Ambrose é imediatamente reconhecível. Sua capacidade de criar looks icônicos é parte do que Puma busca explorar, mas o foco de Ambrose não estava apenas nas roupas quando ela estava no set. Dar a cada artista as ferramentas para executar sua visão e sentir o seu melhor foi uma parte essencial do trabalho. 'Meu papel era transmitir possibilidades a eles. Para endireitar suas coroas invisíveis e ajudá-los a entender que é [através] do personagem que estamos construindo, incitamos a mudança. Eles foram capazes de articular sua mensagem por meio de conteúdo lírico, mas ainda não haviam colocado um rosto nisso. ' Ambrose dá crédito a seus clientes por sua confiança e apoio. “Fizemos isso juntos, todas as celebridades que eram minhas musas, todos os diretores que colaboraram comigo, as gravadoras, a atriz, os performers que me viram em uma época em que éramos tão invisíveis”, diz ela. 'Eu me lembro de entrar em uma das grandes casas de moda, eles tinham ouvido meu nome, mas presumiram que eu era uma mulher branca. Eles não podiam acreditar que essa pessoa com fantasia negra de mais de um metro e meio estava fazendo todos aqueles videoclipes malucos. Foi uma surpresa para eles. Às vezes você tem que se validar, enquanto os outros não o fazem. Tantas vezes eu tive a experiência de olhar nos rostos de minhas clientes famosas e dizer: ‘Você consegue, você é tão digno’ ”.

Esse sentimento de autoestima e orgulho é algo que ela espera compartilhar com os milhões de fãs da Puma em todo o mundo. “Sempre imaginei servir não apenas à minha comunidade, aos meus colegas, à geração futura”, diz ela. 'Eu sei que tenho uma grande responsabilidade - mostrar às pessoas que não se trata apenas de me vestir bem. [É] como afetamos a mudança? E como usamos, visualmente, o que vestimos para contar uma história? Para se sentir confiante e digno, e a moda serve como um catalisador para dizer as coisas que queremos. ' A moda terá que esperar até 2021 para ver o que Ambrose tem reservado para Puma, mas ela já obteve um voto de confiança crucial. '[June é] um verdadeiro visionário e meu parceiro de estilo de longa data', diz Jay-Z. 'Seu olho criativo, combinado com a inovação da Puma, será revolucionário.'