Viagem a um asteroide: o software 3D traça a rota complexa de OSIRIS-Rex

Visualização do caminho OSIRIS-REx

Uma visualização com o programa de código aberto OpenSpace ilustra o caminho complexo que a espaçonave OSIRIS-REx da NASA tomará até o asteroide Bennu. (Crédito da imagem: American Museum of Natural History)



NOVA YORK - O novo software, apresentado na noite passada (12 de setembro) aqui no Planetário Hayden do Museu Americano de História Natural, passa por todas as dobras e curvas no complicado processo de levar a missão OSIRIS-REx da NASA ao seu asteróide distante, Bennu.

A visualização , apresentado na cúpula do planetário, traçou a espaçonave de seu lançamento em 8 de setembro do Cabo Canaveral, Flórida, por meio de sua laboriosa jornada para longe da Terra e em direção a um encontro com a órbita excêntrica do asteróide. Ele chegará ao asteróide em agosto de 2018, mapeará o asteróide e, finalmente, pegará uma amostra, que o fará de volta à Terra em setembro de 2023 e fornecerá uma janela para a história do sistema solar.





'Os asteróides são gravadores de períodos de tempo específicos na história do sistema solar, e os meteoritos que vêm desses asteróides nos ajudam a entender a história', disse Harold Connolly Jr., cientista da missão da OSIRIS-REx, à multidão reunida no planetário. 'Rochas são livros de histórias para um geólogo, e minerais são as páginas & hellip; e é nosso trabalho entender como essas rochas foram formadas, quando foram formadas, de onde vêm e como mudaram desde que se formaram. ' [ Blastoff! OSIRIS-REx é lançado no asteróide Bennu (vídeo) ]

O Mecanismo de Aquisição de Amostras Touch and Go (TAGSAM) da OSIRIS-Rex irá pegar até 2 kg (4,4 lbs.) De amostra em apenas 5 segundos, lançando nitrogênio na superfície do asteróide, disse Connolly. Este método permitirá aos cientistas estudar as partículas finas do asteróide que teriam se desintegrado se tivessem caído na Terra em um meteorito.



Uma visualização com o programa de código aberto OpenSpace ilustra o caminho complexo que a espaçonave OSIRIS-REx da NASA tomará até o asteroide Bennu.(Crédito da imagem: American Museum of Natural History)

A NASA está enviando uma sonda ao asteroide Bennu para coletar amostras da rocha espacial e devolvê-las à Terra. Veja como a NASA



A NASA está enviando uma sonda ao asteroide Bennu para coletar amostras da rocha espacial e devolvê-las à Terra. Veja como a missão OSIRIS-REx da NASA para coletar amostras do asteróide 1999 RQ36 acontecerá neste infográfico da Space.com .(Crédito da imagem: Karl Tate / SPACE.com)

Mas, primeiro, a espaçonave precisa chegar a Bennu. E, conforme demonstrado pela visualização ( veja uma amostra aqui ), que está longe de ser uma tarefa simples. Por exemplo, a nave fará um 'passeio barato de ônibus', disse Connolly, dobrando para trás (da perspectiva da Terra) e passando rapidamente pela Terra para ganhar velocidade. Além disso, a nave irá orbitar o asteróide muitas vezes para obter imagens e, eventualmente, encontrar um local de pouso seguro.

A visualização OSIRIS-REx foi criada em cerca de um mês no OpenSpace, uma plataforma de código aberto financiada pela NASA em desenvolvimento para visualizar missões espaciais em 3D à medida que se desenrolam. A equipe de visualização científica do Museum of Natural History está desenvolvendo a plataforma em parceria com a NYU Tandon School of Engineering, o Scientific Computing and Imaging Institute da University of Utah e a Linköping University na Suécia. (Você pode baixe uma versão anterior do OpenSpace aqui.) Na visualização do museu, a espaçonave chegou ao asteróide e rastreou um local de pouso pouco antes do final da sessão, e os pesquisadores abriram o espaço para uma sessão de perguntas e respostas.

O museu também usou o software no ano passado para uma análise em tempo real simulação da passagem da espaçonave New Horizons por Plutão enquanto a espaçonave real alcançava o planeta anão, disse Carter Emmart, o diretor de astrovisualização do museu.

Connolly disse que fará uma pausa em sua pesquisa enquanto a nave faz o seu caminho até o asteróide e volta, mas em 2023, será o momento para análise.

A amostra 'nos ensinará como os elementos são formados nas estrelas, através do processo de quando o sistema solar começou a ser feito, analisando todo o caminho até o período de tempo atual', disse Connolly. “Podemos realmente olhar as informações nos grãos que nos ajudam a entender [sua exposição ao sol e] o quanto essa superfície mudou nos últimos milhões, 2 milhões, quantos milhões de anos. Então vai ser, realmente, uma aventura bastante interessante para todos nós. '

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .