Blue Origin, de Jeff Bezos, lança sombra sobre a Virgin Galactic antes do lançamento de Richard Branson

Jeff Bezos na Blue Origin

Jeff Bezos na plataforma de lançamento da Blue Origin no oeste do Texas com um foguete New Shepard ao fundo. (Crédito da imagem: Blue Origin)

A batalha na qual uma empresa espacial apoiada por um bilionário pode voar mais alto está acontecendo.

Enquanto a empresa de voos espaciais suborbitais Virgin Galactic faz a contagem regressiva para o lançamento de seu fundador bilionário Richard Branson no domingo (11 de julho), seu maior concorrente Blue Origin, que lançará seu próprio fundador e bilionário Jeff Bezos em 20 de julho, está aumentando seu marketing de oposição.



A Blue Origin anunciou sua data de lançamento em maio e leiloou uma viagem ao espaço do oeste do Texas com Bezos por US $ 28 milhões no mês passado. Em 1º de julho, a Virgin Galactic anunciou seu próprio lançamento do Branson, três companheiros de tripulação e dois pilotos. Sua decolagem dos céus sobre o Novo México será 9 dias antes da Blue Origin.

Portanto, não é nenhuma surpresa se Blue Origin estiver um pouco irritado para ser batido.

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No Twitter hoje (9 de julho), a Blue Origin divulgou um infográfico abordando a competição, focando em questões como o maior impacto ambiental do avião espacial Unity da Virgin Galactic, suas janelas menores e a falta de sistema de escape. A cápsula suborbital New Shepard da Blue Origin tem janelas enormes, cria uma exaustão de vapor de água e tem um sistema de escape. (Isso apesar de Branson ter negado no Today Show alguns dias atrás que ele estava lutando com Bezos: 'Eu sei que ninguém vai acreditar em mim quando eu disser isso, mas honestamente, não há [competição]', disse ele.)

E há o quão alto a Virgin Galactic e a Blue Origin podem voar.

Desde o início, New Shepard foi projetado para voar acima da linha de Kármán, de forma que nenhum de nossos astronautas tenha um asterisco ao lado de seu nome. Para 96% da população mundial, o espaço começa 100 km acima na linha de Kármán, reconhecida internacionalmente. pic.twitter.com/QRoufBIrUJ 9 de julho de 2021

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O principal ponto de discórdia para a Blue Origin, no entanto, parece ser a linha Kármán, a fronteira espacial internacionalmente reconhecida a 62 milhas (100 quilômetros) de altitude.

Todos os voos espaciais da Virgin Galactic até o momento ocorreram abaixo dessa linha, mas bem acima de outra fronteira do espaço a 50 milhas (80 km) de altitude reconhecida pela Federal Aviation Administration (FAA), NASA e os militares dos EUA.

“Apenas 4% do mundo reconhece um limite inferior de 80 km ou 50 milhas como o início do espaço”, acrescentou a Blue Origin em um comentário no Twitter com o infográfico. 'New Shepard voa acima de ambos os limites. Um dos muitos benefícios de voar com a Blue Origin. '

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Esta captura de tela de um vídeo da Virgin Galactic mostra a empresa

Esta captura de tela de um vídeo da Virgin Galactic mostra o veículo VSS Unity da empresa acionando seu motor de foguete durante seu terceiro vôo de teste para o espaço suborbital, em 22 de maio de 2021.(Crédito da imagem: Virgin Galactic)

O SpaceShipTwo da Virgin Galactic foi projetado para lançar dois pilotos e até seis passageiros ao espaço suborbital de uma grande altitude. É levado para a posição de lançamento por um avião chamado VMS Eve. Depois de atingir a altitude de lançamento, uma SpaceShipTwo é lançada, é lançada no espaço e eles retornam ao seu porto de origem no Spaceport America fora de Las Cruces, Novo México.

O novo Shepard da Blue Origin é lançado em um foguete de mesmo nome, que pousa verticalmente após se separar da cápsula da tripulação. A cápsula voa para o espaço e retorna à Terra sob um paraquedas. Os voos da Blue Origin decolam do local de lançamento da empresa no oeste do Texas, perto de Van Horn, Texas.

Não é a primeira vez que a Blue Origin faz tais comentários sobre a linha Kármán. 'Sempre tivemos como missão voar acima da linha de Kármán, porque não queríamos que houvesse nenhum asterisco ao lado do seu nome sobre se você é um astronauta ou não', disse Bezos em 2019. 'Isso é algo que eles [Virgin Galactic] terão que resolver, na minha opinião.'

Branson abordou a disputa da linha Kármán na quarta-feira (7 de julho) durante uma entrevista à National Public Radio, repetindo que tanto a FAA quanto a NASA reconhecem a fronteira de 50 milhas como a definição de astronautismo.

'A diferença real na experiência vai ser quase inexistente,' Branson disse à NPR , observando que os passageiros terão quase a mesma quantidade de tempo sem peso no Unity e no New Shepard. (A unidade está projetada para ter quatro minutos de ausência de peso no topo de sua curva suborbital, enquanto a de New Shepard deve ter cerca de três, de acordo com Business Insider .)

Embora ambas as empresas esperem abrir para passageiros pagantes em breve, você precisará de bolsos fundos, independentemente da opção de voo espacial que escolher. Os assentos da Virgin Galactic são vendidos por US $ 250.000 cada; todos além de Branson em seu vôo serão funcionários da Virgin Galactic.

New Shepard ainda não divulgou o preço dos assentos, mas um vencedor do leilão ainda nomeado pagou os US $ 28 milhões pelo privilégio de voar ao lado de Bezos, seu irmão Mark e o aviador Wally Funk da Mercury 13, este último aparentemente presenteado com a oportunidade em reconhecimento do antigo serviço prestado por 82 anos à pesquisa de aviação e espaço.

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